De eilanden van Ierland

Aran Islands, County Galway

Reis naar de noordwestelijke rand van Europa – en ga dan nog een stukje verder. Onze eilanden zijn een omweg waard ...

Voor de winderige kust van Ierland liggen een aantal van de best bewaarde geheimen verspreid: de eilanden. Onbewoond of verlaten, dichtbij of een hele middag varen vanaf het Ierse vasteland, deze afgelegen rotsformaties vertegenwoordigen een manier van leven die zich onderscheidt van waar dan ook ter wereld.

Inishmore Peninsula

De Aran-eilanden, county Galway

De Aran-eilanden in county Galway zijn misschien wel de beroemdste eilanden van Ierland. Ze staan voor de traditionele Ierse cultuur, taal, muziek en tradities. Deze drie woeste buitenposten heten Inis Mór, Inis Meáin en Inis Oírr en ze zijn het laatste stukje Ierland voordat de open Atlantische Oceaan begint.

De direct herkenbare Aran-trui is afkomstig van deze met stenen stapelmuurtjes doorkruiste eilanden. Dit is een plek waar de inwoners Iers spreken en een met uitsterven bedreigde levenswijze levend houden. Bezoek op het grootste eiland, Inis Mór, het prehistorische fort Dún Aonghasa bovenop de kliffen. Het uitzicht, de hoogte en de frisse lucht doen je goed.

Skellig Islands, County Kerry

De Skelligs, county Kerry

Er was een verafgelegen universum voor nodig om Skellig Michael op het wereldtoneel te zetten, maar ook zonder deze intergalactische verbinding zijn Skellig Michael en Little Skellig de meest buitenaardse eilanden van heel Ierland. Wie wil aanmeren en wandelen tussen de bijenkorfvormige huisjes en papegaaiduikers, is volledig overgeleverd aan het weer en de beperkte toegankelijkheid tot het eiland. Bij woest weer zal geen enkele goedgekeurde veerman over de ruige Atlantische Oceaan uitvaren om jou erheen te brengen.

Als je een van de gelukkigen bent die er wel komt, zul je je al gauw realiseren dat je op gewijde grond loopt – én begrijpen waarom dit een Unesco-werelderfgoedplaats is. Het is onmogelijk om niet paf te staan bij het doorzettingsvermogen van de monniken die ontelbare keren over de ruige zee zijn gevaren om hier in de 6e eeuw een afgelegen klooster te stichten. Wat ze hebben achtergelaten is simpelweg betoverend – onvergelijkbaar met waar dan ook ter wereld.

Devinish Island

Het eiland Devenish, county Fermanagh

Als je eenmaal voet aan wal hebt gezet op Devenish is het moeilijk te geloven dat je niet mijlenver van de kust van Ierland bent, maar gewoon op een eilandje in het Lower Lough Erne, een van de grootste merencomplexen van Noord-Ierland. Devenish is populair vanwege zijn 6e-eeuwse kloosternederzetting. Het heeft Vikingaanvallen overleefd, is tot de grond afgebrand en is nu een tijdscapsule van het vroegchristelijke Ierland.

Al heeft de tijd hier wel zijn tol geëist, je hebt niet veel fantasie nodig om je voor te stellen hoe hier vroeger een bloeiende gemeenschap woonde. Een hoge toren, die de tand des tijds heeft doorstaan, steekt hoog boven de ruïne van het oratorium van St. Molaise, de augustijner priorij van St. Mary, en een paar middeleeuwse gegraveerde kruizen uit. Het beste van allemaal? County Fermanagh heeft maar liefst 154 eilanden, dus een uitstapje naar Devenish kan het begin zijn van een grote verkenningstocht.

Great Blasket Island

De Blaskets, county Kerry

Voordat de zes Blasket-eilanden uiteindelijk in 1953 werden geëvacueerd, woonde er een traditionele, Iers sprekende gemeenschap. Tegenwoordig biedt een uitstap erheen een realistische inkijk in het leven van voorbije tijden. Er zijn tours langs de verlaten dorpen op het eiland Great Blasket. Je bezoekt er de eenvoudige cottages en ervaart de totale afhankelijkheid van de zee als bron van voedsel en levensonderhoud.

Dit geharde leven vond ook zijn weg in het literaire erfgoed. Eilandbewoners als Peig Sayers en Tomás O’Crohan voegden unieke klassiekers toe aan Ierlands canon. Weer terug op het vasteland kun je in het Blasket Centre terecht voor een schat aan informatie over de historie en het erfgoed van deze uithoek van county Kerry.

Rathlin Island

Rathlin, county Antrim

Er wonen vandaag de dag 150 mensen op Rathlin, maar het blijft een plaats die bol staat van de mythen en legenden, verankerd in het oude, legendarische verleden. County Antrim is onderdeel van de Causeway Coast die door Lonely Planet is uitgeroepen tot beste reisbestemming voor 2018. Op het noordelijkste puntje zat koning Robert I van Schotland hier in de 14e eeuw in ballingschap. Er wordt gezegd dat terwijl hij op deze plek verbleef, het doorzettingsvermogen van een spin om zijn web te repareren de koning inspireerde om terug te keren en zijn troon terug te winnen.

Rondom het eiland liggen 40 scheepswrakken, vergaan in de diepte van dit verraderlijke stuk oceaan. Drie van de beroemdste – de HMS Drake, SS Lugano en HMS Brisk – werden in de Eerste Wereldoorlog tot zinken gebracht. De SS Lugano blijft een van de spectaculairste plekken om te duiken in deze regio.

Onze aanraders

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.