Ierland & Unesco: een perfect koppel

Reuzen, het aanbidden van de zon en Noorse koningen: de Unesco-plaatsen in Ierland hebben verhalen te vertellen

Goed Voor
  • Gezinnen
  • Sightseeing
  • Landschappen
  • Geschiedenis
  • Dichtstbijzijnde steden

    Cork/Limerick: Skellig Michael

    Dublin: Newgrange

    Belfast: De Giant's Causeway

Skellig Michael

Geweldig is een overgebruikt woord, maar er zijn weinig anderen woorden die Skellig Michael beter beschrijven. Tussen de 6e en 8e eeuw zochten vrome christelijke monniken hier extreme afzondering. En die vonden ze. Skellig Michael (Sceilig Mhichíl) en zijn kleine zusje, Little Skellig (Sceilig Bheag), vormen samen de Skellig Islands - na de Blasket Islands de meest westelijke punt van Europa.

Het is een wereld apart, een veeleisende wereld, geen schuilplaats. Je gaat er weg vol vragen.

De Franse krant Le Monde over Skellig Michael

Er zijn hier al heel wat verschillende bezoekers geweest. Bijvoorbeeld Olaf I, de eerste koning van Noorwegen, van wie wordt gezegd dat hij op Skellig Michael is gedoopt. En ook de literaire grootheid George Bernard Shaw kwam langs, die later opmerkte dat Skellig Michael een 'onvoorstelbare, onmogelijke, maffe plaats' was. Hij omschreef het eiland als 'deel van onze droomwereld'.

Wij zeggen: vooral verder dromen.

De Giant's Causeway

Deze rariteit aan de kust vanAntrim (bekijk het volledige verhaal van Finn Mac Cumhaill versus de Schotse reus Benandonner hier) is in een waas van geheimzinnigheid gehuld. Maar de feitelijkheden zijn zowaar nog indrukwekkender. Als gevolg van hevige vulkanische activiteit 60 miljoen jaar geleden ontstonden er duizenden basalten pilaren aan wat lang daarna de Causeway Coast zou worden genoemd. Deze achthoekige stapstenen worden plaatselijk 'reuzenogen' genoemd. Het zijn niet de enige merkwaardige stenen formaties aan dit stuk van de kust. Op een kort stuk lopen kom je oog in oog met het Organ, de Giant's Harp, de Honeycomb en meer.

Wat betreft een buitenwereldse sfeer gaat er niets boven de Causeway.

Rough Guides

Deze Unesco-plaats verkeert in goed gezelschap. Op slechts 20 minuten rijden oostwaarts schommelt de touwbrug van Carrick-a-Rede boven de zee. En na een zuidwestelijk tochtje van slechts zes minuten kom je in de plaats Bushmills, beroemd om de gelijknamige whiskeystokerij en de bekroonde Bushmills Inn.

En wees gerust: hier zijn geen strijdende reuzen die je plezier vergallen.

Even more UNESCO sites in Ireland

Brú Na Bóinne en Newgrange

Op zoek naar het bekendste ganggraf van Ierland? Dat is Newgrange. Dankzij het vernuft van zijn heidense architecten bestaat het gebouw nog en is zelfs ouder dan de piramides van Egypte. De met gras begroeide buitenkant is een prachtig gezicht, maar het echt boeiende van Newgrange vind je aan de binnenkant. Tijdens de winterzonnewende op 21 december (de kortste dag van het jaar in Noord-Europa) kruipt een lichtstraal zonlicht door een opening in het dak. Het resultaat? Een prachtig verlichte binnenkamer en een van de oudste vieringen van de zon op aarde.

"Het was zo'n zeldzaam moment van een verhoogd spiritueel bewustzijn. Dagen na de ervaring voelde ik me nog opgetogen."

Reisleider Michael Fox in de krant The Guardian over de winterzonnewende in Newgrange.

Mocht het klinken als iets dat thuishoort op je lijst van dingen die je nog wil doen, dan ben je daarin niet de enige. Wegens de beperkte ruimte in de binnenkamer en de enorme belangstelling wordt er geloot welke mensen de winterzonnewende binnen in Newgrange mogen bekijken. In 2014 hadden maar liefst 30.542 belangstellenden zich opgegeven. Hier vind je alle informatie die je nodig hebt om je op te geven.

In het geval je uitgeloot wordt, kun je je aansluiten bij de bezoekers die zich verzamelen op de heuvel om te zien hoe de zon dit neolithische monument verlicht, zoals ze dat al 5000 jaar doet.

Bezoek je de Unesco Werelderfgoedplaatsen? Combineer je reis met een stedenbezoek.

Wacht, er is nog meer...

In aanvulling op de drie bovenstaande plaatsen is Dublin een Unesco Literatuurstad en Galway een van slechts vijf Unesco Filmsteden.

En alsof dat nog niet genoeg is, zijn hier ook nog acht Areas of Outstanding Natural Beauty (gebieden met uitzonderlijk natuurschoon) voor je wandel-, hiking-, fiets- en visuele genot. Geniet ervan.

Geen resultaten voldeden aan je zoekcriteria

Zoek je een vlucht of overtocht?

Per vliegtuig of boot, vind hier de beste route

Vluchten zoeken
Veerboten zoeken

Meer weten over Ierland

Heb je meer vragen over Ierland? Wij hebben de antwoorden

Hulp & advies
Hmm, dat e-mailadres is ons onbekend. Graag controleren en opnieuw proberen.