Il Burren

Black Head, The Burren, County Clare

L'Irlanda è ben altro che le 40 sfumature di verde cantate da Johnny Cash; in nessun altro luogo tutte queste sfumature vengono celebrate quanto nel paradiso calcareo della Contea di Clare, lungo la Wild Atlantic Way

La prima cosa che ti colpisce è il silenzio. È un silenzio stratificato come il paesaggio collinoso, custode della ricca storia irlandese: milioni di storie, narrate e non. Sei immerso in un paesaggio di pietra grigia piena di fessure e crepe, dove prospera un microcosmo di flora e fauna. Scogliere in miniatura compongono un mosaico che giunge fin dove spazia lo sguardo.

The Burren flowers, County Clare

La flora

Fermati a guardare e l'autentica magia del Burren si rivelerà ai tuoi occhi: tra le rocce spuntano timidamente le delicate foglie dell'orchide maschia, dell'eufrasia irlandese bianca e dorata, e l'azzurro metallico dei fiori della "féar boirne", detta anche "Burren grass".

“La fioritura primaverile dona al Burren colori brillanti, pur se effimeri, nella sua spoglia bellezza.”

Lonely Planet

Un ecosistema selvaggio e diverso attende i visitatori di questo angolo della Contea di Clare, dichiarata dall'UE Zona Speciale di Conservazione. Il Burren ospita il 70% delle 900 specie vegetali autoctone d'Irlanda, incluso il camedrio cervino, una pianta tipica delle zone montane dell'emisfero boreale portato qui dai ghiacciai dell'ultima Era Glaciale.

The Burren, County Clare

Il paesaggio

Dicono che la Luna sia fatta di formaggio, noi invece crediamo sia di calcare! Il terreno impervio del Burren è noto per il suo aspetto lunare, per la sua pietra grigia fessurata che spunta e si insinua tra la vegetazione in acri ed acri di terreno.

“Una bellezza aspra e selvaggia che chiede di essere esplorata e studiata.”

Linda L, TripAdvisor

Questo paesaggio ostile, che si è formato milioni di anni fa come fondale di mari tropicali, rende l'agricoltura oltremodo dura, ma al contempo unica. Anche se la roccia sembra spoglia e arida, la tradizione agricola è forte, e risale ad almeno 6.000 anni fa. In inverno tantissimi animali sono al pascolo e ripuliscono il terreno dalle erbe più stoppose, preparando il terreno per la fioritura delle piante più delicate in primavera.

The Burren, County Clare

La storia

Non sorprende che il Burren sia fonte e luogo ricco di simbolismo ed insediamenti sin da tempi remoti. Forse il suo simbolo più famoso è il Poulnabrone, un dolmen a portale che sfida la forza di gravità da oltre 5.800 anni, custode dei resti di 22 persone sepolte qui nel corso di sei secoli.

“Non limitarti ad attraversarlo in macchina: scendi dall'auto, fai una passeggiata e assorbilo tutto.”

TWS-804, TripAdvisor

In questo terreno, simile a un enorme museo all'aperto, sono disseminate oltre 80 tombe che vanno dal Mesolitico all'Età del Ferro. Quando il Cristianesimo ha iniziato a lasciare il proprio segno sull'Irlanda, anche il Burren è stato coinvolto: visita la Corcomroe Abbey per ammirare un esempio particolare e spettacolare di monastero cistercense del XIII secolo. The Burren Centre ti accompagnerà in un'escursione in quella che è la zona calcarea più grande al mondo.  

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