Alla scoperta di Athlone

Athlone, County Westmeath

Visita la cittadina fluviale di Athlone e scopri un incantevole insieme di storia, ristoranti vivaci e straordinari paesaggi

Nella luce che si affievolisce al tramonto, mentre il fuoco scoppietta, le pinte di Guinness sedimentano e il profumo affumicato di torba ti solletica il naso, Sean’s Bar è il luogo più perfetto del mondo. Nascosta in questo pub incredibile, tra le pareti piene di foto, i pavimenti ricoperti di segatura e i soffitti bassi, troverai la bellezza di 1.000 anni di storia. Sean’s Bar è uno dei più antichi del pianeta e sembra quasi naturale che si trovi ad Athlone: una città la cui storia risale all'età del Bronzo. 

Athlone
Athlone

Tutto su Athlone

Situata proprio al centro dell'Irlanda e costruita sulle rive del possente fiume Shannon, è naturale che Athlone abbia stimolato l'interesse di tutti, dai santi agli ufficiali, nel corso dei secoli. Andando alla scoperta della cittadina, sembra che ogni edificio abbia una storia, dal castello del XII secolo, agli accampamenti del XVII secolo, al ricovero del XIX secolo, uno strascico del periodo della carestia in Irlanda.

Ma questo entusiasmante gioiello dell'entroterra non è soltanto un testimone della storia. Prodotti artigianali, chiacchiere locali e una calorosa accoglienza pervadono i caffè bohemien come Lowe & Co. I pub, dallo Sean’s allo Seery’s fino al Gertie Browne's, sono tra i migliori dell'isola. E con il bellissimo Lough Ree a breve distanza e il fiume Shannon che attraversa la cittadina, è un paradiso per escursionisti, ciclisti e appassionati di sport acquatici. 

SS Peter e Paul's Church
SS Peter e Paul's Church

Cosa fare e vedere

Una cosa è certa: Athlone vanta una storia ricca di drammaticità. Questa città ha visto battaglie infuriare, è stata saccheggiata dai vichinghi ed è stata devastata da due brutali assedi intorno al 1960 lasciando un unico sopravvissuto a descrivere quanto accaduto come "inferno sulla terra”. Questa storia è stata rielaborata nel XXI secolo nell'eccellente Athlone Castle sulle sponde del fiume Shannon. Il castello, risalente al 1129, ospita una mostra interattiva e coinvolgente che ti riporta rapidamente indietro di circa 5.000 anni.

È stata un'esperienza fantastica... riporta in vita la tragica storia di guerra e conquista in uno stile coinvolgente e ricco di spunti.

BridgetHG, TripAdvisor

Dall'altra parte della strada c'è un edificio che sembra lontano anni luce dalle merlature di pietra del XII secolo che gli stanno di fronte. La Luan Gallery, piena di luce e con un'ampia vista panoramica sulle acque, è una vetrina per l'arte locale e internazionale e un incredibile contrappunto architettonico alle strutture che la circondano.

Dopo aver visitato la galleria, scopri la chiesa principale di Athlone e ammira le splendide vetrate colorate realizzate dall'Harry Clarke Studios, fai una passeggiata lungo le sponde dello Shannon, oppure esplora la “riva sinistra” della città con i suoi ottimi ristoranti, pub e caratteristici negozi tra le antiche vie e i vicoli. 

Clonmacnoise
Clonmacnoise

Meraviglie fluviali a Clonmacnoise

Una parte del piacere di un viaggio ad Athlone, famosa per la sua posizione nel cuore dell'Irlanda, è che qui si è letteralmente al centro di tutto e alcuni dei più spettacolari panorami dell'isola sono a pochissima distanza. Lo straordinario sito monastico del VI secolo di Clonmacnoise si trova a breve distanza lungo fiume, e offre al visitatore un'incredibile collezione di alte croci, torri circolari e una chiesa, sullo sfondo delle acque grigio-blu dello Shannon. Anche se il viaggio in auto da Athlone è molto piacevole, non c'è niente di meglio che arrivare in barca con una delle crociere di Viking Tours Ireland in partenza proprio accanto al castello.

Dún Na Sí Amenity & Heritage Park
Dún Na Sí Amenity & Heritage Park

Vai oltre la cittadina

Appena fuori Athlone, scoprirai che la vita urbana lascia il passo a una campagna dominata dall'acqua e vaste distese di verde. Una passeggiata in questa parte dell'isola ti lascia un vero senso di tranquillità, che tu stia esplorando l'antica città medievale abbandonata di Rindoon, sulle sponde del Lough Ree occidentale, o che ti stia godendo le radure alberate baciate dal sole e le viste sul lago dal Portlick Millennium Forest Walk. Voglia di un'avventura a due ruote? Noleggia una bicicletta in città e prendi il percorso sterrato dell'Old Rail Trail, un tratto di Greenway di 40 km che collega Mullingar e Athlone. Puoi affrontare tutto il percorso, ma una buona idea potrebbe essere quella di percorrere gli 8 km (circa) che vanno da Athlone a Moate, fermandoti per visitare il Dún na Sí Amenity and Heritage Park.

Anche le possibilità per delle scampagnate non mancano, quindi lasciati un po' di tempo per scoprire il Lough Key Forest Park, uno splendido parco avventura nella Contea di Roscommon; Belvedere House, Gardens and Park, con i suoi tempietti e sentieri boschivi e l'originalissimo Derryglad Folk Museum.

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