Westport: acqua e natura incontaminata

Westport House, County Mayo

Westport è il luogo ideale da cui partire per un'avventura all'aperto, tra montagne sacre, dimore storiche a baie imperlate di isole

Pochi luoghi uniscono bellezza naturale, l'eleganza del XVIII secolo e incredibili attività all'aperto come fa Westport. Situata lungo la Wild Atlantic Way in un angolo della rocciosa contea di Mayo, questa cittadina signorile è il tipo di destinazione che offre così tante attività diversificate che è difficile capire da dove cominciare… Una pedalata verso l'isola atlantica di Achill Island lungo la Great Western Greenway? L'intrigante sentiero oltre la splendida spiaggia di Old Head? Un assalto alla cima del Croagh Patrick seguendo le orme del santo patrono d'Irlanda? O più semplicemente un momento di relax davanti al fuoco in un pub tradizionale con una pinta di birra cullato da emozionanti melodie?

Queste sono solo alcune idee per iniziare...

Il fiume Carrowbeg
Il fiume Carrowbeg

Una bellezza del XVIII secolo

Adagiato sotto l'occhio vigile di Croagh Patrick, Westport è fascino puro. Passeggia lungo il Mall, un delizioso viale alberato con pesanti ponti di pietra che si inarcano sopra le acque del fiume Carrowbeg, e immaginerai subito come appariva questa città nel XVIII secolo. Progettata e creata come luogo in cui potessero vivere i lavoratori e i mezzadri della Westport House di John Brown intorno al 1780, le sue strade sono intrise di storia e le vetrine colorate dei negozi conferiscono un aspetto sorprendentemente allegro.

Westport non è soltanto una semplice città di montagna, ma amalgama un brillante insieme di storia georgiana, strutture per famiglie, tonificanti attività all'aperto, vivace vita notturna e una scena gastronomica tutta da gustare

The Irish Times

Passeggia fuori dalla città lungo Quay Road e scoprirai come viveva l'altra metà della città alla Westport House. Impreziosita dalla sua incantevole posizione all'interno di un parco e con vista su Clew Bay, Achill Island e l'Oceano Atlantico, la casa del XVIII secolo e i suoi giardini hanno davvero tutto, dagli splendidi interni fino alle passeggiate sui sentieri boschivi in compagnia di un falco al Birds of Prey Centre. Prima dell'arrivo di John Brown, la regina pirata Grace O’Malley regnava su queste terre e questa casa è stata costruita sulle fondamenta di uno dei suoi castelli: potrai anche fare un tour delle prigioni!

Pub McGings
Pub McGings

Pub, cibo e divertimento

Al tuo ritorno in città, scoprirai che Westport è ricca di ottimi posti in cui mangiare, bere e fare festa. Vuoi scoprire la vera essenza di questo gioiello della costa occidentale? Entra in uno dei suoi caldi, accoglienti e spettacolari pub di musica tradizionale. Gente del posto e turisti affollano il tradizionale Matt Molloy’s per una birra, un po' di musica e una buona dose di “craic” (divertimento). I concerti serali si sono guadagnati una reputazione leggendaria, ma se non riesci a trovare un posto all'interno di questo accogliente bar, potresti provare i piccoli e caratteristici Hoban’s, McGing’s e The Big Tree.  

Westport è il cuore della vita notturna di Mayo e la sua posizione centrale la rende un comodo e piacevole punto di partenza per esplorare la contea

Lonely Planet

Proprio come ti aspetteresti da una destinazione che vanta un'enorme ricchezza naturale alle sue porte, Westport ha una cultura alimentare molto solida. Qui potrai gustare un'ampia scelta di frutti di mare, formaggi, verdure e carni locali rielaborati in deliziosi piatti creativi. Fai un salto ad An Port Mór per prelibatezze come la fesa di agnello di Mayo marinata, l'insalata di granchio della costa occidentale e il salmone affumicato del Connemara. Oppure prova il Sage Restaurant, con il formaggio di capra dell'Aran Island, le cozze del Killary Fjord e le capesante di Clew Bay. Se invece preferisci i pub, non perdere il Tavern, nella zona periferica della città, con la sua atmosfera rilassata e il pallino per il cibo di qualità o, per qualcosa di leggermente diverso, accomodati al The Gallery Wine and Tapas Bar. Con un lungo elenco di credenziali ecologiche, questo boutique wine bar è specializzato in vino e cibo biologici, con proposte tipicamente "Wild Atlantic", formaggi artigianali irlandesi e pesce dell'Atlantico.

Great Western Greenway
Great Western Greenway

Immergiti nella natura

In questa parte della costa occidentale, la natura ha modellato il paesaggio in un'affascinante combinazione di isole, baie, spiagge, colline, montagne e coste rocciose, il tutto alle porte di Westport. Prendi ad esempio, l'enigmatica Clew Bay dove le isole sono sparse come gioielli in un mare grigio-blu: è una meta incredibile per il paddleboard e lo snorkeling. Puoi prendere un traghetto fino a Clare Island, antica dimora di Grace O’Malley, fare un'escursione in kayak sull'Achill Blueway o cavalcare le onde a Belmullet. E, se ti piacciono le spiagge isolate, scopri Dooagh ad Achill Island. Dopo 30 anni sott'acqua, è riemersa nel 2017 come una costa del colore del burro ed è perfetta per passeggiate tranquille con spettacolari viste sull'oceano.

La Great Western Greenway è un gioiello senza traffico nella corona delle piste ciclabili e pedonali d'Irlanda

The Telegraph

Intanto, la Great Western Greenway ha consolidato la reputazione di Westport come una destinazione perfetta per escursionisti e ciclisti. Con i suoi 42 km lungo la costa dalla città fino ad Achill Island, è una meravigliosa avventura fuori strada che può essere gustata nella sua interezza o anche solo in parte. E se si tratta di camminare, Westport ha qualcosa per tutti. Puoi scalare i ghiaioni del Croagh Patrick, scoprire la città attraverso i Westport Walking Tours, o passeggiare lungo il Westport Slí na Sláinte, un percorso di 2,5 km che collega il centro storico della città con la Quay Area.

Vuoi spingerti un po' più in là? Indossa gli scarponi e scopri le splendide e indimenticabili montagne Nephin Beg, le scoscese colline Sheeffry, o i percorsi ad anello di Mulranny.

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