Contea di Leitrim

Glencar Lake

Vie d'acqua, scrittori e paesaggi incantevoli. C'è un motivo se dicono che Leitrim è “deliziosa”

"Tesori nascosti" è forse una delle espressioni maggiormente usate nel settore dei viaggi. Ma quando si parla del Leitrim, è una definizione che calza a pennello. Gli appena 4 km di costa del Leitrim rappresentano una meta molto amata tra i fotografi che esplorano la Wild Atlantic Way, la strada costiera tracciata più lunga del mondo. E non ti sorprendere se, nelle tue esplorazioni, ti ritroverai spesso da solo! Questa è la contea meno popolata d'Irlanda, e Leitrim è stata dotata di semafori per la prima volta solo nel 2003. Oltre a essere la mitica fonte del fiume Shannon, il paesaggio rurale di queste parti è una sorta di meta imprescindibile per i battelli da crociera che vogliono scappare dalla frenesia della vita di tutti i giorni.

Paddle board a Leitrim
Paddle board a Leitrim

Bellissime vie d'acqua

Se ti piace l'acqua, adorerai il Leitrim. La contea è disseminata di laghi e corsi d'acqua che brulicano di abramidi comuni, tinche, scardole, rutili, salmoni e lucci. Durante una crociera potresti fermarti in uno dei villaggi da cartolina quali Drumsna o Dromod, oppure proseguire nella tua esplorazione dell'Irlanda del Nord lungo il canale Shannon-Erne. Con le sue 16 chiuse elettriche non verserai neanche una goccia di sudore.

Se davvero vuoi dimenticare la vita di tutti i giorni, perché non spegni il telefono e fai un salto al Lough Allen per fare un po' di windsurf, di vela o una cura a base di natura selvaggia e avventura? Immaginati pagaiare verso un'isola deserta per imparare ad accendere il fuoco e a cucinare quello che riesci a raccogliere, dormire sotto le stelle e assaporare una ciotola di zuppa di ortica appena raccolta accompagnata da un tè al tarassaco.

Cottage dal tetto di paglia a Keshcarrigan
Cottage dal tetto di paglia a Keshcarrigan

Leitrim nella letteratura

La più famosa associazione letteraria con il Leitrim è, senz'ombra di dubbio, quella con il poeta e drammaturgo William Butler Yeats. Ne Il fanciullo rapito, il suo poema del 1886 che pullula di fate, Yeats evoca “acqua [...] vagabonda” che zampilla sulle colline sopra a Glencar. Ancora oggi troverai la stessa cascatella a Glencar Waterfall, meglio ancora se dopo un romantico acquazzone.

“Sono arrivato a 40 anni senza mai aver sentito pronunciare il nome [di Leitrim] ma, la seconda volta che l'ho vista, sono anche rimasto per sempre. Dico seconda volta, perché la prima volta ho capito che dovevo tornare a prendere le mie cose e portarle qua.”

DBC Pierre, scrittore vincitore del premio Booker

Ma i maestri delle parole non sono gli unici ad aver ritratto queste acque e questa natura. Negli ultimi anni il Leitrim ha visto una fervente comunità di artisti e artigiani stabilirsi nelle sue tranquille campagne e da qui mandare in giro per il mondo gioielli, ceramiche, borse e tessili.

Lago di Glencar
Lago di Glencar

Vieni a Carrick-on-Shannon

Oggi si possono trovare al lavoro a Leitrim oltre 250 artisti e artigiani, le cui opere possono essere ammirate al Leitrim Design House. Il vecchio e imponente palazzo di giustizia di Carrick-on-Shannon ha ora una nuova vocazione: adesso ospita di tutto, dalle lezioni di Tai Chi alle teiere artistiche.

Carrick-on-Shannon è il cuore pulsante del Leitrim, la capitale delle crociere sullo Shannon e il luogo ideale per una passeggiata lungo il molo. Gusta uno stufato di manzo alla Guinness in un accogliente gastropub, e assapora gli scones premiati della Lena's Tea Room, balla fino a notte fonda in uno dei numerosi vivaci locali notturno o fai un salto alla Costello Memorial Chapel, una chiesa in miniatura con un cuore enorme. Eretta da Edward Costello, commerciante del posto, in seguito alla prematura scomparsa della moglie nel 1877, questo mausoleo è il luogo in cui la coppia ancora riposa insieme.

Una storia davvero dolce, degna della "deliziosa Leitrim", non credi? Ma Edward non fu il primo a innamorarsi di Leitrim. E non sarà nemmeno l'ultimo...

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