Città di Cork: le 9 principali attrazioni

Cork City

Scopri la città di Cork attraverso capolavori moderni, un vivace mercato coperto e le benedette birre artigianali di un pub francescano. Ricorda però di non basarti sull'ora che vedi sulla torre della chiesa: l'orologio è noto come "il bugiardo a quattro facce".

1 L'English Market

Invidia dei buongustai di tutta l'Irlanda, l'English Market è nato nel 1788. Lungi dall'essere inglese (prende il nome dalle sue origini protestanti), questo è il luogo per gustare specialità tradizionali quali drisheen e zampone di maiale, sebbene le 55 bancarelle circa offrano anche pane, pesce, formaggio, frutta e verdura. Il mercato è sopravvissuto a incendi, guerre civili e a un tentativo di cambio del nome, ma fu necessario perdere un appalto per la sostituzione con un parcheggio negli anni '80 per far capire alla popolazione di Cork che valeva la pena salvare il suo capitale gastronomico. Oggi considerato il "miglior mercato coperto del Regno Unito e dell'Irlanda" dal famoso chef Rick Stein, l'English Market è fiorente. Fai un salto al Farmgate Café per deliziosi piatti preparati con i prodotti del mercato.

2 Cork City Gaol

Mix di maestosa architettura gotica e classica, la Cork City Gaol sembra più un castello che una prigione. Ma non lasciarti ingannare: queste eleganti mura hanno imprigionato alcuni tra i più agguerriti veterani della lotta armata. E non troppo bene, se si considera che una gelida notte del 1923 non meno di 42 prigionieri legarono vestiti e lenzuola e si calarono lungo le mura in gruppi di 14 per fuggire silenziosamente nella notte in calzini. Fu principalmente un carcere femminile, dove molte donne repubblicane vennero detenute durante la guerra d'indipendenza. Fai un tour delle cupe celle e corridoi per tornare indietro a quei tempi difficili e turbolenti.

3 Crawford Municipal Art Gallery

Nella splendida dogana di Cork, l'informale Crawford Municipal Art Gallery rende semplice apprezzare l'arte. Nel cuore della collezione permanente, una serie di calchi greco-romani, modellati da sculture conservate in Vaticano. Dall'acquisizione nel 1816, attorno a questi busti è fiorita una collezione di arte irlandese, tra cui dipinti, sculture e installazioni. In omaggio alla ricca tradizione letteraria dell'Irlanda, la Crawford ospita anche vari ritratti di scrittori irlandesi amati, da Samuel Beckett a W. B. Yeats ed Elizabeth Bowen. Per chiudere perfettamente un tour di questa accogliente gallerie, nulla di meglio di un caffè e un boccone da gustare nello spazioso e cordiale bar.

4 Elizabeth Fort

Costruito quasi 400 anni fa, questo colosso catturò regolarmente lo sguardo degli invasori fino alla Guerra civile irlandese degli anni '20. Infatti, dopo che la struttura originaria prese forma nel 1601, gli abitanti del posto erano così preoccupati delle potenziali invasioni che la distrussero. Cattiva idea: quando venne ripristinato l'ordine, la popolazione di Cork venne costretta a ricostruirla a proprie spese. La fortezza venne sostituita nel 1624 e si dice che Oliver Cromwell abbia apportato miglioramenti durante l'assedio della città, con un risultato più o meno simile a ciò che vediamo oggi. Fai una passeggiata lungo i bastioni: molti sostengono che da qui si può ammirare la migliore vista sulla città di Cork.

5 Franciscan Well Brewery

Il peso della lunga storia di Cork arricchisce la città, non ultima la sua forte tradizione di birrificazione, rinvigorita oggi al Franciscan Well. Il birrificio prende il nome dalla sua sede, dove un tempo sorgeva un monastero francescano medievale con tanto di pozzo sacro. Sebbene la birra prodotta oggi possa non avere tecnicamente poteri curativi, è ancora decisamente buona! Gli avventori possono scegliere tra una gamma di speciali birre chiare scure e di frumento, oltre a vari bicchieri di microbirrifici di tutto il mondo. Rilassati con una pinta nel giardino, dove spesso i musicisti locali deliziano i clienti con le loro melodie. Alla salute!

6 UCC campus (inclusa la Lewis Glucksman Gallery)

Nulla è paragonabile a una passeggiata nell'University College Cork, lungo le verdi sponde del fiume Lee. Gli alberi che adornano questo verdeggiante campus gli conferiscono un'aria maestosa: nel President's Garden, ce n'è persino uno che venne riportato dalle trincee della Prima guerra mondiale come alberello spuntato nella tasca di un soldato caduto. All'interno, la premiata Lewis Glucksman Gallery ospita mostre periodiche e porta avanti l'orgogliosa tradizione dell'università di promozione delle arti visive. L'intero campus è infatti punteggiato di numerosi dipinti, sculture, fotografie e stampe. Scopri quanti riesci a scorgerne mentre passeggi nella tenuta...

7 St Fin Barre's Cathedral

Sebbene la cattedrale visibile oggi sia un capolavoro neogotico francese, questo luogo è stato utilizzato per il culto cristiano fin da quando il santo patrono di Cork, San Finbar, fondò un monastero qui nel VII secolo. Dopo numerosi cambiamenti, ristrutturazioni e ricostruzioni, la cattedrale attuale venne completata nel XIX secolo per la principesca somma di oltre 100.000 sterline, annullando l'originale e misero budget di 15.000 sterline. Quando vedrai le belle vetrate colorate, l'organo ornato e le teste scolpite in pietra del XII secolo, capirai perché. Tieni d'occhio l'angelo sul lato est della cattedrale: secondo la leggenda locale, suonerà il suo corno per annunciare l'Apocalisse!

8 St Anne's Church & Shandon Bells

Ti sarà chiaro quanto la popolazione di Cork ami la St Anne's Church dopo aver scoperto che l'arenaria rossa e il calcare bianco della torre della chiesa hanno ispirato, stando alle voci, il rosso e il bianco dei colori sportivi di Cork. Sebbene la chiesa sorga nello stesso luogo fin dall'epoca medievale, quella che si staglia oggi sulla città venne costruita nel 1722. Non fidarti dell'orologio della torre, però: gli abitanti lo chiamano "il bugiardo a quattro facce" perché i quattro lati indicano ognuno un'ora diversa. Fatto quasi unico, i visitatori possono suonare le campane della chiesa, ma oggi il sistema è automatizzato quindi non devi appenderti a una fune.

9 Cork Butter Museum

Nel caso in cui non lo sapessi: il cibo è un GRANDE affare a Cork. Non parliamo nemmeno soltanto delle fresche delizie dell'English Market. Cork onora anche le sue tradizioni gastronomiche più storiche, in particolare il suo passato al centro del commercio del burro d'Europa. Il Cork Butter Museum è la testimonianza del patrimonio caseario dell'Irlanda: i lussureggianti pascoli locali e il clima temperato hanno per lungo tempo reso il burro, il latte e il formaggio fondamentali per la fortuna dell'isola e questo museo consente ai visitatori di fare un lungo viaggio nella memoria. Dalle graziose etichette dei caseifici locali a un'esposizione sull'arte tradizionale della produzione nazionale del burro, è un piacevole promemoria che i prodotti sostanziosi, genuini e di alta qualità non saranno mai fuori moda a Cork.

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