Alla scoperta di Enniskillen

Vivi mille anni di storia in un solo giorno nella vivace cittadina dell'isola, nella contea di Fermanagh

Enniskillen, la meraviglia che sorge sulla riva di una piccola isola che separa il Lough Erne Superiore da quello Inferiore, in estate è una meta molto popolare tra i croceristi, oltre a essere la base perfetta per esplorare i tesori della contea di Fermanagh.

Il nome attuale della cittadina deriva da quello antico in lingua irlandese: Inis Ceithleann, l'isola di Cethlenn. Secondo la leggenda locale Cethlenn, una feroce guerriera della mitologia irlandese, fu colpita da una freccia e cercò di attraversare a nuoto il fiume Erne per fuggire. Non raggiunse mai l'altra sponda, e l'isola è stata nominata in suo onore.

Castle Coole, Enniskillen
Castle Coole, Enniskillen

Cosa fare e vedere

Una delle cose più incredibili di Enniskillen è la sua ricca storia. L'Enniskillen Castle fu costruito nel XV secolo e da allora ha svolto un ruolo fondamentale nella città. Il castello ospita due musei: il Fermanagh County Museum esplora la vita rurale tradizionale e l'artigianato tipico della contea; l'Inniskillings Museum ripercorre la storia militare della regione, esponendo cimeli risalenti al XVII secolo.

Sciogli le gambe con una tranquilla pedalata di 5 km fino a Castle Coole, nella periferia della città. Il Castle to Castle Path è uno splendido modo per ammirare i paesaggi di Enniskillen e anche Castle Coole non sarà una delusione. Questa villa del XVIII secolo è stata la dimora dei Conti di Belmore e in un tour della casa potrai scoprire il contrasto tra la ricchezza delle aree in cui soggiornava la famiglia e gli ambienti spartani di quartieri della servitù. Fermati per un tè alla piccola caffetteria, esplora la libreria di seconda mano sorta in quelle che erano le stalle, goditi una passeggiata nel bellissimo parco e, infine, riprendi la bicicletta e parti di nuovo in direzione Enniskillen.

Tornato in città avrai molto altro da vedere. Come il Buttermarket, un insieme di 16 studi, gallerie, negozi e caffè nel cuore di Enniskillen. Non perdere l'Headhunters Barber Shop and Railway Museum, che è sicuramente l'unico luogo in cui potrai vedere una delle maggiori collezioni di cimeli delle ferrovie e, contemporaneamente, farti dare una sistemata alla barba.

Devenish Island, contea di Fermanagh
Devenish Island, contea di Fermanagh

Oltre la cittadina

La contea di Fermanagh è famosa per la sua bellezza naturale, quindi nessuna visita potrebbe dirsi completa senza un tour dei laghi. Il Lough Erne è il luogo ideale per la pesca e gli sport acquatici come lo sci d'acqua, il canottaggio e il wakeboard, per citare alcune tra le attività più popolari. Inoltre ogni anno, il lago ospita i campionati mondiali di sci d'acqua.

Il Lough Erne Superiore e quello Inferiore contano più di un centinaio di isole disseminate nelle loro acque e il modo migliore per ammirarle è una crociera. Devenish Island sul Lough Erne Inferiore è uno dei più spettacolari siti monastici in Irlanda del Nord e la torre circolare del XII secolo catturerà il tuo sguardo non appena attraccherai. White Island ospita le suggestive rovine di un'antica chiesa. Le pareti sono decorate con incredibili figure in pietra, probabilmente risalenti a più di 1.000 anni fa, che sono state ritrovate nascoste all'interno delle mura. E a Boa Island la meraviglia continua con le misteriose statue di pietra a due facce che si pensa rappresentino una sconosciuta divinità celtica.

Marble Arch Caves Global Geopark, contea di Fermanagh
Marble Arch Caves Global Geopark, contea di Fermanagh

Tesori sotterranei

Se sei alla ricerca di un brivido, dai un'occhiata al Marble Arch Caves Global Geopark, dove è possibile esplorare un sistema sotterraneo di fiumi, cascate, passaggi tortuosi e ampie grotte. All'uscita dalle grotte, prendi la breve strada che porta all'imbocco del Cuilcagh Legnabrocky Trail, noto come Stairway to Heaven (la "scala per il Paradiso") grazie alla passerella in legno che arriva fino alla cima della Cuilcagh Mountain. Concludi il tuo viaggio nello splendore della vicina Florence Court. Questa villa georgiana sorge all'interno di una tenuta composta da vasti giardini e boschi, e vanta il pregio di essere completamente sostenibile. 

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