Affascinanti villaggi e cittadine dell'Irlanda del Nord

Strangford, County Down

I villaggi e le cittadine dell'Irlanda del Nord, incorniciati da incredibili paesaggi e intrisi di storia, sono le tappe perfette per un'avventura indimenticabile.

Belleek, Contea di Fermanagh

A cavallo del confine tra le contee di Fermanagh e di Donegal, Belleek è una vivace cittadina di mercato sulle rive dello scintillante Lough Erne. Sede della famosa Belleek Pottery, è qui che raffinate opere in porcellana parian vengono create secondo la tradizione che viene tramandata di generazione in generazione. Partecipa a una delle numerose visite quotidiane per un'interessante sguardo su un mondo artigianale attivo dal 1857. Passeggia fino alla facciata gotica del vicino Castle Caldwell e, se hai un po' di appetito, entra nell'edificio più antico di Belleek dove il Thatch Coffee Shop ti rifocillerà con prelibatezze locali e sorrisi.

Enniskillen, Contea di Fermanagh

Lungo il corso del Lough Erne Superiore e Inferiore, la vivace cittadina di Enniskillen è una base perfetta per esplorare la famosa regione dei laghi della contea di Fermanagh. Passeggia lungo le stradine sinuose fino all'Enniskillen Castle, eretto dal clan regnante dei Maguire oltre 600 anni fa, e oggi sede di due musei: il Fermanagh County Museum e l'Enniskillings Museum. Solca le acque del Lough Erne e goditi un'ottima sessione di pesca, oppure rilassati ammirando il panorama durante un'escursione con il MV Kestrel Waterbus in direzione del sito monastico del VI secolo di Devenish Island. Al Saddlers Bistro & Wine Bar, a conduzione familiare, troverai il pesce freso, mentre al Blakes of the Hollow scoprirai un accogliente rifugio per gli amanti delle birre artigianali in cui rilassarti insieme all'amichevole gente del posto, ascoltando musica dal vivo.

Omagh, Contea di Tyrone

Custodita nel cuore di Tyrone sorge la cittadina di mercato di Omagh. Rilassarsi in questo luogo affascinante, conosciuto per i suoi negozi indipendenti e caffè pieni di carattere, è molto facile. Ma c'è tutto un mondo di bellezza naturale che ti aspetta appena fuori dal centro. La tua ricompensa per aver affrontato il breve tratto di strada sterrata fino ai Laghi Gortin sarà l'incredibile panorama delle incantevoli Sperrin Mountains, sognanti e screziate di edera. Anche noleggiare una bici tramite MountainBikeNI.com è un'ottima idea per esplorare le spettacolari vallate, foreste e i laghi della regione. E, appena fuori da Omagh, all'Ulster American Folk Park troverai il luogo perfetto in cui scoprire la storia drammatica e di coraggio dell'emigrazione irlandese.

Moy, Contea di Tyrone

Soggiorna in uno degli edifici in pietra di 150 anni meravigliosamente arredati di Spice Cottages: da qui potrai esplorare la piccola cittadina di Moy e i suoi dintorni. Scopri un paradiso per gli escursionisti al Benburb Valley Park, oppure esplora la tenuta di una bellissima casa che ha ospitato aristocratici irlandesi sulle sponde alberate del fiume all'Argory, prima di passeggiare sul suo suggestivo viale tra limoni profumati e fiori selvatici. Moy è anche un paradiso segreto per i buongustai e ospita eccellenti ristoranti con prodotti a km 0: prova il Chapter V Restaurant, dove l'elegante piazza principale di Moy fa da sfondo a ricette innovative; oppure ammira le vetrate colorate, il tranquillo cortile e il labirinto di accoglienti stanze del Tomney’s, un pub a conduzione familiare.

Loughgall, Contea di Armagh

La perfezione in miniatura: Loughgall è l'archetipo dei suggestivi villaggi dell'Irlanda del Nord. Sorge nel cuore della tradizione della coltura delle mele di Armagh, vecchia di secoli, e le dolci colline che lo circondano sono impreziosite da una moltitudine di frutteti. Fai un'escursione con l'Armagh Cider Company e scopri i segreti della produzione del sidro, dall'albero alla bottiglia. Oppure resta nel villaggio e goditi le sue perle: attraversa il cancello che porta all'imponente Loughgall Manor del XVII secolo, ammira le reliquie e i reperti del passato agricolo alla Dan Winter’s House o rilassati con un picnic tra i boschi di conifere e i pascoli del magnifico Loughgall Country Park.

Hillsborough, Contea di Down

La cittadina di Hillsborough è dominata dall'imponente Hillsborough Castle. Questo emblema dell'architettura georgiana, residenza reale, ospita la Regina Elisabetta II e gli altri membri della famiglia reale durante le loro visite in Irlanda del Nord. C'è così tanto da vedere qui: scopri gli avvenimenti storici con un tour che svela un ricco groviglio di storie, oppure passeggia nel magnifico giardino recintato del XVIII secolo e ammira le piante esotiche del Lost Garden. Inoltre, la cittadina è una meta perfetta per gustare dell'ottimo cibo. Il Plough Inn, a conduzione familiare e fondato nel 1758, unisce il tepore creato dal cibo delizioso a un'atmosfera casalinga e accogliente, mentre il Parson’s Nose è un pub georgiano famoso per i suoi buonissimi piatti di pesce.

Donaghadee, Contea di Down

La piccola e fotogenica cittadina di Donaghadee ha una personalità così spiccata che non vorresti mai andartene. Il Donaghadee Town Trail ti dà l'opportunità di scoprire di più sui palazzi, i monumenti e l'urbanistica che hanno donato alla cittadina il suo carattere storico. Oppure passeggia lungo il The Commons, un giardino pubblico sulla costa rocciosa che si estende fino sabbia dorata e all'acqua marina della laguna della vicina Millisle. Che ne diresti di qualche visita alle isole? Le Isole di Copeland sono l'ideale per una giornata di pesca o di birdwatching. Le buone forchette apprezzeranno molto la scena gastronomica del posto: piatti di mare davvero sublimi al Little Big Fish e al The Captain’s Table, mentre il Grace Neill’s è uno dei più antichi pub d'Irlanda, oltre che il miglior posto in cui bere sull'isola.

Greyabbey, Contea di Down

Il villaggio di Greyabbey, nella penisola di Ards Peninsula (un'area di eccezionale bellezza naturalistica che include lo Strangford Lough) è una gioia per gli occhi. Uno dei punti forti è la Grey Abbey House, considerata una delle più eleganti case di campagna in stile georgiano sull'isola d'Irlanda, con i suoi splendidi giardini ricchi di insolita flora e fauna. I suoi terreni si fondono con quelli di un parco paesaggistico che arriva fino alle rovine dell'abazia cistercense del XII secolo che ha dato il nome alla cittadina. Greyabbey è conosciuto per i suoi negozi di antiquariato di qualità e per le sue gallerie: entra alla Old Courthouse per oggetti d'epoca, arredamento vintage e filati del posto. Non perderti quel paradiso dei fiori che è la Mount Stewart House and Gardens, appena fuori dal centro.

Strangford e Portaferry, Contea di Down

Strangford è un caratteristico villaggio sull'imboccatura del Strangford Lough nella Contea di Down, dove file di cottage del XIX secolo e una terrazza in stile georgiano fanno da guardia al pittoresco porto. Salta su uno dei battelli giornalieri per Portaferry, sull'altra sponda del lago, dove una gran quantità di vita selvatica ti lascerà senza fiato. Una volta qua, non ti resterà che l'imbarazzo della scelta: al Nugent’s Wood troverai uno degli ultimi rifugi per l'indigeno scoiattolo rosso, mentre all'Exploris Aquarium incontrerai tenerissimi cuccioli di foca e un rettilario di tutto rispetto. E, a pochi passi dal centro cittadino, non perdere la casatorre di Portaferry Castle risalente al XVI secolo.

Castlewellan, Contea di Down

Castlewellan, circondato da paesaggi meravigliosi, è una vivace meta piena di carattere. L'incredibile Castlewellan Forest Park è sede di uno dei laghi più famosi dell'Irlanda del Nord e di un suggestivo castello vittoriano che offre viste panoramiche sulle Mourne Mountains. Fatti strada nel Labirinto della Pace di Castlewellan e suona la campana custodita al suo centro; prova a immergere i piedi nelle acque della spiaggia Bandiera Blu di Cranfield; oppure isolati nella natura al Tollymore Forest Park, set della Foresta Stregata per la celebre serie TV Il Trono di Spade®. Assicurati di avere a portata di mano la macchina fotografica quando visiterai il misterioso Legananny Dolmen alle pendici dello Slieve Croob.

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