Incontra la gente d'Irlanda: l'allevatore Martin Feeney

Martin Feeney

Sulla costa della contea di Sligo, lavorano alcuni dei migliori cane da pastore al mondo

Sotto lo sguardo attento dell'imponente Ben Bulben, le pecore di Martin Feeney vagano in libertà, o almeno così sembra. Come i visitatori imparano alla svelta, ci sono molte cose nell'allevamento di pecore che non si notano al primo sguardo. "Tutti quelli che vengono in Irlanda vedono le pecore sulle montagne e cartoline con le pecore in mezzo alla strada" dice Martin. "Ma nessuno pensa a come ci siano arrivate o a come si mettano al lavoro!"

"Abbiamo ricevuto persone dal centro di New York che non avevano mai visto un pascolo verde, figuriamoci una pecora!"

Martin Feeney

È grazie al grande lavoro di Martin e dei suoi sette Atlantic Sheepdogs che riescono a ottenere ottimi risultati. Il branco di esperti Border Collie lavora tutto l'anno, guidando il gregge di 900 pecore e agnelli da un'estremità all'altra di questo animato allevamento. Con i cani al comando le pecore si muovono in continuazione: una palla lanosa di energia che scorre sul pascolo seguendo comandi silenziosi.

Un uomo e il suo cane

Parlando con Martin si capisce che lavorare con i cani è il suo sogno che si è avverato. È cresciuto in un allevamento ed ha imparato dal padre, anche lui esperto allevatore di pecore, ed ha cominciato a vincere gare di conduzione sin da ragazzino. Ma ci sono voluti anni perché iniziasse a condividere le abilità dei suoi cani con un pubblico più ampio.

Appena [le persone] notano i cani al lavoro, senti un "wow"

Martin Feeney

"L'idea di aprire le porte ai visitatori è arrivata totalmente per caso" spiega Martin. "Siamo proprio accanto alla spiaggia, quindi la gente si è sempre fermata a dare un'occhiata e fare qualche domanda". Dopo aver ospitato la prima visita come favore a una guida del posto, cinque anni fa, continuare a farlo è stato naturale. Oggi "riceviamo persone nuove quasi ogni giorno; vengono dall'Australia, dalla Nuova Zelanda, da Israele, dall'America, dalla Cina... Credo di aver ricevuto persone da ogni angolo del mondo".

Una giornata all'allevamento

L'amore di Martin per i suoi animali è palese, così come l'orgoglio che lo pervade quando parla di Jack, il suo braccio destro, che è arrivato in semifinale ai World Sheepdog Trials, quindi tra i migliori 25 cani da pastore del mondo.

Quasi tutti gli anni mettiamo un paio di agnellini in uno scatolone davanti al fuoco, per cercare di tenerli al caldo

Martin Feeney

Tra la stagione delle nascite, le competizioni per cani da pastore, tosature e tour la vita in un allevamento non è facile, ma Martin sa di essere uno dei pochi fortunati. "Avevo sentito parlare di persone abbastanza fortunate da riuscire a fare ciò che amano e io amo conoscere le persone, lavorare con i cani e gli allevamenti. Ci sono momenti impegnativi e momenti più tranquilli... Prendo ciò che viene".

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