Downpatrick Head, Contea di Mayo

Proteso nel selvaggio oceano Atlantico, il promontorio di Downpatrick Head può vantare una bellezza costiera e un'importanza storica che non temono confronti…

Solo pochi chilometri a nord del villaggio di Ballycastle, nella contea di Mayo, si trova l'affioramento sferzato dai venti di Downpatrick Head. Questo è il luogo perfetto per parcheggiare l'auto e sgranchirti le gambe con una rinvigorente passeggiata lungo la costa.

Il nome Downpatrick deriva dal tempo in cui San Patrizio fondò una chiesa in questo luogo. Puoi ancora vedere i ruderi della chiesa, una croce in pietra e una fonte dalle proprietà curative. Un tempo questo luogo era una destinazione molto amata per i pellegrinaggi, e le folle si riuniscono ancora qui l'ultima domenica di luglio, nota come Garland Sunday, per ascoltare la messa in questo luogo sacro.

I legami con San Patrizio non finiscono però qui. Osservando il mare, sicuramente individuerai il piccolo gruppo di isole chiamate Stags of Broadhaven, ma vedrai anche uno sperone di scogliera rimasto isolato vicino al bordo delle scogliere, chiamato Dún Briste (il Forte rotto). La leggenda locale narra che, quando un capo pagano rifiutò di convertirsi al Cristianesimo, San Patrizio colpì la terra con il suo pastorale facendo crollare parte del promontorio, con il capo sopra, nell'oceano. La roccia è bella da ammirare poiché è possibile osservarne i vari strati multicolore.

Atmosfera megalitica

Più avanti nei secoli, Downpatrick Head divenne un avamposto di osservazione durante la Seconda guerra mondiale. Oggi è ancora possibile vedere l'edificio in pietra. Un altro aspetto affascinante della zona è Poll Na Seantainne, uno spettacolare geyser d'acqua che precipita nel tempestoso Atlantico sottostante.

Mentre sei nella zona non perdere l'occasione di un breve giro in auto al Céide Fields Visitor Centre di Ballycastle. I Céide Fields sono il più antico complesso monumentale dell'Età della Pietra in Europa. I resti delle antiche mura in pietra, degli insediamenti e delle tombe megalitiche sono stati preservati grazie al protettivo ambiente della palude. Davvero incredibile.

Rinvigorito nel fisico e nella mente, è ora di riprendere il percorso e tornare sulla Wild Atlantic Way.

Coordinate geografiche: Latitudine 54° 19' 33.49; longitudine 9° 20' 44.45 (nota: se usi il GPS dell'auto per raggiungere questo luogo potresti abbandonare a tratti la Wild Atlantic Way).

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