Quand'è che una pietra smette di essere una semplice pietra?

Quando è un regalo di matrimonio, la tomba di un gigante o una ballerina trasformata...

The Rock of Dunamase, County Laois

Nell'Ireland's Ancient East scoprirai una storia a ogni passo, perciò non c'è da meravigliarsi che qui persino le pietre raccontino una storia. Attento a dove metti i piedi! Potresti calpestare una leggenda...

1 Farfalle nello stomaco alle "Proposal Stones"

Questi sedili di roccia erano situati un tempo all'ombra di meravigliosi alberi e di fortezze, dove le coppie innamorate venivano per corteggiarsi. Più di recente venero spostati in luoghi religiosi all'ombra di chiese e cattedrali, ma la finalità era la stessa: se chiedevi qui alla tua amata di sposarlo, il tuo matrimonio sarebbe stato benedetto! Uno degli esempi più belli si affaccia su Carlingford Lough a Ghan Road nella Contea di Louth. Il luccichio del sole sull'acqua, il dolce sciabordio delle onde e la compagnia della tua dolce metà: cosa desiderare di più?

2 Balla con il pericolo

Una leggenda spaventosa aleggia intorno alle Piper’s Stones di Athgreany, Contea di Wicklow. La storia ufficiale narra che questo cerchio di pietre venne eretto nell'età del Bronzo per motivi sconosciuti. Ma le leggende locali raccontano un'altra versione: un suonatore di cornamusa stava guidando un gruppo di persone in una danza durante un Sabbath, quando all'improvviso queste vennero trasformate in pietre per non aver rispettato il giorno santo. Sarà vero? Visita il luogo e decidi tu stesso a cosa credere...

3 Un regalo di matrimonio unico

Questa, dunque, non è una semplice pietra, è ben più che una roccia gigantesca! La Rock of Dunamase è un enorme affioramento di calcare che domina il paesaggio della Contea di Laois sulla cui sommità si elevano le rovine di un castello. Pur se caduto in rovina nel XIV secolo, un tempo fu un regalo nuziale molto sfarzoso. Il re di Leinster offrì il castello come parte della dote di sua figlia Aoife quando nel 1170 andò in sposa a Strongbow, leggendario guerriero normanno. Oggi il castello è aperto ai visitatori, offrendo panorami mozzafiato delle tranquille Midland d'Irlanda.

4 La tomba di un gigante

Il Proleek Dolmen ha vegliato sulle terre della Contea di Louth per oltre 5 millenni. Costruito nel 3.000 a.C., la chiave di volta di questo antico portale di una tomba pesa oltre 40 tonnellate. Gli storici si domandano in quale modo i popoli del neolitico fossero in grado di movimentare queste enormi rocce e di collocarle nella posizione desiderata, ma il mito offre una risposta molto semplice. Si narra che il famoso gigante Fionn Mac Cumhall abbia eretto la tomba in segno di rispetto per il valore militare di un gigante rivale scozzese che aveva sconfitto.

5 Una roccia fidata

Viaggia lungo il Waterford Greenway e ti imbatterai in qualcosa di davvero insolito. La Cloughlowrish Stone è una leggendaria pietra dell'era glaciale intorno alla quale è meglio non dire bugie per evitare che l'enorme roccia si spezzi in due. Questa attrazione inusuale è un classico esempio di masso erratico glaciale.

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