Il golf e la diciannovesima buca

Waterville Golf Links, County Down

C'erano una volta, in una cittadina chiamata Waterville lungo la Wild Atlantic Way, tre americani, un australiano e più o meno metà della popolazione della suddetta cittadina che, tutti insieme, se la spassavano alla grande al bar del Butler Arms Hotel…

I quattro ospiti sono golfisti, ma non sono golfisti qualunque. Payne Stewart, vincitore degli US Open, intona un motivetto sulla sua armonica, mentre i suoi amici, il campione Lee Janzen, il numero uno al mondo David Duval e la star australiana Stuart Appleby fanno festa, ridono e cantano con lui.

Il pub è pieno zeppo, così Stewart salta dietro il bancone per 30 minuti da barman d'eccezione. Il suo caddy gli fa notare che non sta facendo pagare da bere. “Offro io!” Risponde Stewart.

Royal Portrush Golf Club, Contea di Antrim
Royal Portrush Golf Club, Contea di Antrim

Non si tratta soltanto di golf

Dopo aver visitato Waterville con i suoi colleghi Tiger Woods e Mark O’Meara, Stewart non ha resistito ed è tornato con alcuni amici. Stavolta li ha portati nel Kerry per un round di riscaldamento a Waterville e Ballybunion, per prepararsi agli Open della settimana successiva.

"Entriamo in un pub e ci mettiamo intorno a un piano. Io tiro fuori la mia armonica e va a finire che facciamo le 4 del mattino."

Payne Stewart

Al momento di lasciare il minuscolo villaggio nella Contea di Kerry lungo la Wild Atlantic Way, Stewart dice a tutti che vuole diventare il loro sindaco. Noi non abbiamo un sindaco, gli rispondono. Ma essere il capitano della squadra di golf è un affare ancora migliore. Così si accordano perché sia il loro capitano per quella stagione. Purtroppo, Payne Stewart è scomparso in un incidente aereo pochi mesi dopo. Ma il suo ricordo è ancora vivo a Waterville. In sua memoria, gli amici che si è fatto durante le sue brevi visite, hanno eretto una statua di bronzo.

Royal County Down Golf Club, Contea di Down
Royal County Down Golf Club, Contea di Down

Come arrivare a casa,

ecco com'è l'Irlanda. Incontri casuali portano ad amicizie durature. Una bevuta tranquilla in un pub porta a una festa, un solo viaggio all'insegna del golf porta a un pellegrinaggio annuale. Prendi per esempio il campione del Tour PGA Keegan Bradley, la cui zia, Pat Bradley, è una star della Hall of Fame che ha forti legamo con la Contea di Cork.

Quando era piccolo veniva qui con la famiglia. È tornato anni dopo, grazie all'amicizia con Rory McIlroy, Pádraig Harrington e Graeme McDowell. “I miei tre zii e mio padre si sfidavano in un torneo chiamato Three Brothers a Youghal nella Contea di Cork,” ha detto Bradley a proposito del suo passato irlandese. 

“Centinaia di persone mi hanno accolto con un ‘Benvenuto a casa', è un bel brivido ogni volta che lo sento dire. È stata un'esperienza davvero fenomenale.”

Keegan Bradley

E, visto che c'era, ha deciso di visitare il più possibile l'isola. Tanto che è arrivato fino alla costa nord di Antrim per ammirare i paesaggi principali della Causeway Coastal Route inclusa la Giant’s Causeway e la Bushmills Whiskey Distillery!

Ballyliffin Golf Club, Contea di Donegal
Ballyliffin Golf Club, Contea di Donegal

Una volta che li avrai scoperti, vorrai tornare di sicuro

Oltre ai campioni del golf anche molti attori, abili amanti di questo sport, programmano le loro visite sui green irlandesi. Bing Crosby, Bob Hope e Charlie Chaplin erano frequentatori abituali negli anni '50 e '60, e da allora il via vai di stelle del cinema non si è mai fermato.

L'attore Bill Murray, ammirato dagli amanti del golf di tutto il mondo per aver interpretato il paranoico giardiniere Carl Spackler nel film culto Palla da golf, è un grande fan dell'Irlanda e del golf irlandese. "Il mio posto perferito per giocare a golf è l'Irlanda," ha detto l'attore vincitore di Emmy e Golden Globe.

"È da qui che vengono i miei avi ed è il posto migliore in cui giocare a golf. E quando sei un ospite ti trattano come un re."

Bill Murray

La diciannovesima buca è l'inevitabile traguardo di una giornata di golf sull'isola d'Irlanda. E cosa c'è di meglio di rilassarsi in un fantastico pub dopo una magica giornata a 18 buche su uno dei nostri campi di livello mondiale, qualsiasi sia stata la tua prestazione? È un luogo in cui si fanno programmi e nascono leggende, quindi accomodati su uno sgabello e racconta a tutti quel tuo round perfetto!

Qualunque sia il tuo round di golf in Irlanda, starai ripercorrendo delle orme famose. Anche se non hai radici irlandesi, sarai accolto come uno di famiglia. Qui, sull'isola d'Irlanda, continuiamo sempre fino alla diciannovesima buca.

È ora di andare in buca

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