Croagh Patrick: la montagna più sacra d'Irlanda

Croagh Patrick, County Mayo

Ripercorri i passi dello stesso San Patrizio in un viaggio spirituale davvero unico...

"Quando avrai raggiunto la cima ti sentirai in connessione non solo con coloro che hanno condiviso il cammino con te, ma anche con tutti quelli che hanno solcato questo sentiero nel corso dei secoli. È una sensazione da capogiro e ti cambia” – Vanessa Harris è rimasta ammaliata dall'effetto che la salita al Croagh Patrick ha avuto su di lei e sugli altri pellegrini. Ma in cosa consiste esattamente questo pellegrinaggio?

Racconti di pellegrini

Martin Sheen con il suo ruolo da protagonista ne Il Cammino per Santiago racconta la storia di un uomo che, dopo la morte di suo figlio, sente il bisogno di percorrere uno dei grandi cammini d'Europa. In This must be the place, Sean Penn viene strappato dal suo esilio a Dublino per attraversare l'America e "capire" la sua famiglia.

È stata anche la sfida fisica ad attirarmi. I pellegrinaggi dovrebbero essere faticosi. Più la strada si fa difficile, più la mente viaggia, più lo spiritualità si afferma.

Vanessa Harriss, scrittrice di viaggio

Nonostante il concetto di pellegrinaggio religioso sia passato di moda, sembra che l'idea di viaggio in esso racchiusa sia ben radicata. Secondo Vanessa Harriss, questo tipo di viaggio è perfettamente rappresentato dalla salita alla montagna più sacra d'Irlanda: il Croagh Patrick.

Sul sentiero di San Patrizio

Alle porte della cittadina di Westport nella Contea di Mayo, lungo la Wild Atlantic Way, si erge il picco di Croagh Patrick con il suo ghiaione. Localmente conosciuto come “The Reek”, ogni anno durante la domenica del Reek (l'ultima domenica di luglio) migliaia di persone vengono a scalarlo, i più devoti partono affrontano a piedi nudi i 7 km del sentiero dei pellegrini e la salita di 750 m. Viene poi celebrata una messe nella cappella che si erge sulla sua cima, un luogo di culto sin dal V secolo. 

Sono le persone che incontrerai lungo il tragitto, che renderanno speciale la tua esperienza. Quando sono partito, pensavo soltanto alla fatica che mi aspettava.

Vanessa Harriss, scrittrice di viaggio

Fu su questa montagna, nominata in onore del santo patrono d'Irlanda, che nel 441 d.C. San Patrizio trascorse i 40 giorni di digiuno quaresimale. La dura salita è ormai diventata una tradizione che viene tramandata da generazione in generazione. E nonostante la grande affluenza nella domenica di Reek, questo è certamente un viaggio da tenere in considerazione per tutto l'anno…

Un'esperienza condivisa

Un pellegrinaggio qui potrebbe iniziare in solitaria, ma finisce spesso in condivisione con altri viaggiatori. La sfida fisica ti coinvolgerà. Un pellegrinaggio dovrebbe essere faticoso. Più la strada si fa difficile, più la mente viaggia, più lo spiritualità si afferma.

In che modo Croagh Patrick mi ha cambiata? Confesso che sono sentita più aperta, più realizzata e, sì, addirittura in pace.

Vanessa Harriss, scrittrice di viaggio

La salita è lenta, con le sue chiacchiere e le sue insidie. Ma non temere, gli altri camminatori ti offriranno sempre un saluto e una parola gentile. Poi, dall'alto, qualcuno si gira e rimane estasiato. Ecco fatto, adesso ammira e condividi con i compagni che non conosci la vista mozzafiato su Clew Bay.

Preparati

Come potrai intuire, questa non è una semplice passeggiata in collina. Generalmente quest'escursione dura intorno alle tre ore e mezza: due ore per arrivare in cima e un'ora e mezza per ridiscendere. Anche se è vero che alcuni fanno la salita a piedi nudi, ti consigliamo di indossare calzature resistenti, preferibilmente dei buoni scarponcini da trekking.

Il momento migliore per salire quassù sarebbe da aprile a settembre, quando il clima comincia a essere più caldo, più luminoso e più stabile. Detto ciò, questa è l'Irlanda e la costa occidentale può essere selvaggi e imprevedibile! Quindi sarebbe saggio portarsi un impermeabile, vestirsi a strati e munirsi di crema.

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