Idee di viaggio: le regioni dei laghi d'Irlanda

Devenish Island, County Fermanagh

Le vie navigabili nascoste d'Irlanda sono a un mondo di distanza dal resto dell'isola e collegano nord e sud, da contea a contea, passato mistico e presente moderno.

Un castello di 800 anni fa, misteriosi idoli pagani, un Geoparco Globale e il pub più antico d'Europa: le regioni dei laghi d'Irlanda riservano straordinarie sorprese. È tempo di esplorare ciò che ha fornito l'ispirazione al premio Nobel W.B. Yeats per preservare in parole la calma senza tempo dell'"acqua del lago che sciaborda presso la riva di un suono lieve...".

Le regioni dei laghi d'Irlanda

Lough Erne

Esplora le contee di Cavan e Fermanagh mentre ammiri i paesaggi acquatici del Lough Erne, fatti di baie, insenature e isole che creano un'oasi idilliaca. Alcuni luoghi speciali da scoprire...

A driving 12 minuti
Marble Arch Caves
Le Marble Arch Caves

La maestosità delle Marble Arch Caves

Vieni con me e ti ritroverai in un mondo assolutamente fantastico... Hai sempre invidiato Willy Wonka e il suo magico viaggio in barca sottoterra? Il Marble Arch Caves Global Geopark collega non soltanto le contee di Fermanagh e Cavan ma anche bei campi verdi al dedalo sotterraneo di cascate, fiumi increspati e grandi sale, nonché una bella crociera nelle viscere della terra...

Se hai più tempo

Gestito da Neven Maguire, il premiato MacNean House & Restaurant è in grado di soddisfare tanto i vegetariani quanto i carnivori. Buon appetito!

B driving 23 minuti
Florence Court
Florence Court

Inizia a sognare a Florence Court

Florence Court si contraddistingue per una grazia senza tempo: pilastri in arenaria dalle linee morbide incorniciano delicatamente entrambi i lati di questa villa palladiana, abbracciando i suoi giardini verdeggianti, gli itinerari nelle foreste e l'accogliente centro visitatori. Segui il sentiero fino al tasso di Florence Court, considerato il tasso originario di tutti gli esemplari irlandesi, e apprezza 300 anni di sfarzo, compostezza e pura eleganza. Hai appetito? Il Tully Mill Restaurant della tenuta sazierà ogni tua voglia.

Se hai più tempo

Fai un salto alla Crom Estate sull'Upper Lough Erne, dimora dei conti di Erne per quasi quattro secoli.

C driving 31 minuti
Devenish Island
Devenish Island

Una su un milione: Devenish Island

Ok, magari non sono un milione, ma questa è sicuramente una delle non meno di 154 isole sul fiume Erne. Qui nel VI secolo venne fondato un monastero, successivamente raso al suolo dai vichinghi e poi dato alle fiamme. Fortunatamente, l'oratorio di San Molaise e la torre circolare del XII secolo sopravvissero e un breve tragitto in traghetto dalla terraferma ti porterà su questa piccola roccia, alla scoperta del suo mix di manufatti che dipingono un quadro fedele del passato monastico dell'isola. Fai un viaggio in barca per vedere Devenish dalle tranquille acque dell'Erne.

Se hai più tempo

500 anni dopo che il Tully Castle venne bruciato durante la ribellione del 1641, le sue quattro mura sfidano il cielo tra i suoi giardini curati.

D driving 33 minuti
Boa Island
Boa Island

Dee e cimiteri su Boa Island

Ti sei chiesto cosa significasse la bellezza in epoca medievale? Boa Island potrebbe avere le risposte: le due misteriose statue antropomorfiche del cimitero di Caldragh hanno tre volti e, pur avendo 1.500 anni, stanno invecchiando piuttosto bene. Si ritiene che le statue ritraggano dee celtiche e l'isola prende il nome da Badhbh (pronunciato "Bive"), l'antica dea della guerra. Fai attenzione a corvi e lupi mentre sei da queste parti: si dice che Badhbh assumesse la forma di entrambi.

Se hai più tempo

Fai un rapido viaggio in traghetto su questo stretto tratto del Lower Lough Erne fino a Lusty Beg Island per una cena unica presso il suo famoso ristorante.

E
Enniskillen Castle
Enniskillen Castle

Rilassati all'Enniskillen Castle

Proprio sulle sponde del fiume Erne, le torri dell'Enniskillen Castle sembrano una scatola di cioccolatini, fino a quando non scopri che la storia è segnata da decenni di battaglie, assedi, incarcerazioni e prigionie tra clan locali e gli inglesi. All'interno, gli Enniskillen Castle Museums raccontano tutta la storia, dai capi Maguire alla Grande Carestia, alla Piantagione e alla Seconda guerra mondiale. Affascinante.

Se hai più tempo

Gusta l'ottimo cibo del capo chef Noel McMeel presso The Catalina Restaurant nel Lough Erne Resort.

Castle Island
Lough Key e Lough Allen

Lough Key e Lough Allen

Guarda con i tuoi occhi lo spettacolo del Roscommon e del Leitrim, alla scoperta di segreti su santi da tempo dimenticati, castelli in rovina e foreste fatate...

F driving 36 minuti
Drumshanbo
Drumshanbo, Lough Allen

La spa segreta di Cleighran More

In profondità nel pozzo sacro di St Hugh e nella Sweathouse, l'acqua che scorre è arancione: un misterioso miracolo o semplicemente un'acqua ricca di ferro? Tutto ciò che sappiamo è che questo luogo era l'originaria spa rivitalizzante oltre tre millenni fa. Ora in rovina, l'intima Sweathouse dalla struttura simile a una grotta intrappolava il calore dei suoi occupanti e l'acqua ricca di minerali, creando una sauna qui nella campagna del Leitrim, sulle sponde del Lough Allen.

Se hai più tempo

Se preferisci l'acqua senza arcobaleno, prova la pesca nella vicina Drumshanbo (nella foto, immagine di Oliver Dixon) sulle aspre sponde del Lough Allen per scacciare via i pensieri.

G driving 4 minuti
Castle Island
Castle Island

Fai un tour in barca a Castle Island

Una delle 32 isole del Lough Key, Castle Island è speciale perché ospita la mastodontica sagoma di un tempietto del XVIII secolo che domina lo skyline della piccola isola. Chiamato McDermott's Castle in onore di un re locale che visse sull'isola intorno al 1100, questa perla nascosta vale il noleggio di una barca sulla terraferma per un'esplorazione.

Se hai più tempo

Regalati un eccellente pasto al Douglas Hyde Restaurant di Roscommon, premiato con una Rosetta dalla AA, nel Kilronan Castle Estate & Spa.

H
Lough Key Forest Park, County Roscommon
Lough Key Forest Park

Lough Key Forest Park: porta con te la fotocamera

Altissime querce, faggi e cedri rossi, anemoni dei boschi e iris gialli sparsi tra le foreste, daini selvatici che si fanno strada tra i rami: una cornucopia della fauna e flora selvatica più mozzafiato d'Irlanda. Dopo aver ammirato la flora e la fauna locale, prova le delizie create dall'uomo nel parco: un itinerario in 47 stanze, oltre 100 km di sentieri a piedi e in bicicletta, un tour in segway tra i boschi e l'unica passeggiata tra le cime degli alberi in Irlanda. Non perdere nemmeno il ponte sotterraneo e fatato. Come riscaldarti? Fai un sostanzioso pasto al Lakeside Café.

Se hai più tempo

Non perdere Boyle Abbey: le silenziose rovine quasi spettrali sono irriconoscibili rispetto ai fiorenti ordini monastici che abitavano qui nel XII secolo.

Athlone
Lough Ree

Lough Ree

Lungo il tuo percorso attorno al Lough Ree ti aspettano città gemellate, castelli immacolati e un antico abbeveratoio.

I driving 22 minuti
Lanesborough
Ballyleague-Lanesborough

Inseparabili: Ballyleague-Lanesborough

Lungo il fiume Shannon, le città di Ballyleague e Lanesborough sono separate da un ponte e due contee, la prima nel Roscommon, la seconda nel Longford. Come gemelle con identità distinte, queste due città sono cresciute insieme ritagliandosi due caratteri unici: Ballyleague è la sosta perfetta per la pesca, mentre Lanesborough ospita la bella St John's Church del XIX ed è stata il primo punto di attraversamento sul fiume Shannon a nord di Athlone.

Se hai più tempo

Il Rathcline Castle ha sicuramente visto giorni migliori ma vale una rapida sosta per meravigliarsi di fronte alla colossale struttura costruita intorno all'800.

J driving 17 minuti
Casey's Bogwood Sculptures
Casey's Bogwood Sculptures

Sgranchisciti le gambe a Culnagore

Sulle sponde dei 12 ettari di antichi boschi del Lough Ree, ovunque riecheggia un delizioso cinguettio: il gioioso benvenuto degli uccelli canori di Culnagore, una piccola colonia di uccelli rari in Irlanda. Questo luogo fuori dal tempo è perfetto per un picnic. Prenditi del tempo per programmare la visita, riempi un cestino di ottimi prodotti locali del Longford Farmers' Market (aperto il venerdì dalle 09:30 alle 14:00) e lasciati pervadere dalla gioia.

Se hai più tempo

Dirigiti alle vicine Casey's Bogwood Sculptures (nella foto), dove padre e figlio Michael e Kevin Casey, creano sculture dalla scura torba delle paludi di Longford.

K driving 44 minuti
Saint's Island
Saint's Island

Di' una piccola preghiera su Saint's Island

Ti ci vorrà un po' a esplorare le tortuose strade sul lato ovest del Lough Ree prima di arrivare al monastero di Saint's Island, fondato da San Ciarán nel VI secolo. Sebbene Ciarán sia presto passato a cose più grandi - la fondazione di Clonmacnoise alcuni anni dopo - Saint's Island ebbe un'evoluzione nel tempo fino a diventare un centro di erudizione grazie alla fondazione di una prioria agostiniana nello stesso luogo intorno al 1200. Sebbene perlopiù in rovina, l'intatta trifora nel timpano est è ancora sufficiente a riportarti a tempi medievali. (Immagine SE Neenan)

Se hai più tempo

Il Corlea Trackway, la più ampia strada in quercia dell'età del ferro d'Europa, esiste dal 148 a.C.: un tratto di 18 metri perfettamente preservati è in mostra presso il Longford Visitor Centre.

L
Athlone
Athlone Castle

Arte e manufatti all'Athlone Castle

Costruito nel 1210 per difendere il punto di attraversamento sul fiume Shannon, l'Athlone Castle dà ancora l'impressione di poter resistere a un paio di assedi. Questo gigante fortificato in pietra, nel cuore della storia della città da quasi un millennio, oggi ospita il centro visitatori che esplora l'assedio di Athlone, il passato militare della città e gli innumerevoli manufatti antichi.

Se hai più tempo

Assapora una pinta allo Sean's Bar di Athlone, risalente addirittura al 900. Oppure, prenota un posto presso The Fatted Calf per la sua serata stagionale Beef Club e scopri perché è l'orgoglio del Westmeath.

Killaloe
Lough Derg

Lough Derg

Santi, studiosi e Re Supremi: immagini eteree di un passato distante, ma questa ricca storia è viva e presente sulle sponde del Lough Derg.

M driving 31 minuti
The Irish Workhouse Centre
L'Irish Workhouse Centre

Storia e dolore all'Irish Workhouse Centre

Durante gli oscuri e temuti processi del XIX secolo, l'ospizio era una triste parte del paesaggio irlandese, l'ultima spiaggia di migliaia di persone le cui vite e i mezzi di sostentamento erano stati sconvolti dalla Grande Carestia. Fai una sosta a Portumna, città del Galway, attraversa le stesse porte dei reclusi del 1800 circa ed esplora questa triste parte della storia attraverso i sette edifici preservati del centro.

Se hai più tempo

Non lontano dalla ampia Portumna Forest Park, il magnifico Portumna Castle sorge nella sua maestosa eleganza sulle sponde del Lough Derg. Con i suoi quasi 400 anni, ha decisamente un bell'aspetto.

N driving 25 minuti
Holy Island
Holy Island

Dove riposano i santi: Holy Island

Nel nome c'è tutto: trasformata in un monastero da San Caimin nel VI secolo, Holy Island nel Clare resta oggi un sito di importanza religiosa. Le coppie vengono qui da tutto il mondo per rinnovare i voti di matrimonio alla Bargaining Stone, o semplicemente per esplorare la torre circolare, il pozzo sacro e le antiche chiese, una delle quali costruita dal leggendario re irlandese Brian Boru, il cui fratello fu un tempo abate del monastero. Il nome dell'isola in irlandese, "Inis Cealtra" significa "isola delle sepolture": entra nel Saints' Graveyard e presto scoprirai perché.

Se hai più tempo

Lascia la macchina e scegli Killaloe River Cruises per una crociera lungo lo Shannon per ammirare la contea di Tipperary da un lato e quella di Clare dall'altro.

O driving 23 minuti
Killaloe
Killaloe

Killaloe: il luogo in cui nacque Brian Boru

Collegata alla vicina Ballina da uno splendido ponte con 13 archi, Killaloe è una tradizionale città patrimonio irlandese: cordiale, orgogliosa e ricca di storia. Brian Boru, Re Supremo d'Irlanda, nacque qui nell'XI secolo e i suoi numerosi discendenti - ebbe almeno tre mogli, sei figli e tre figlie - costruirono molte delle chiese della città, tra cui la St Flannan's Cathedral. La feroce eredità di Boru comprende il combattimento nella famigerata battaglia di Clontarf all'età di 88 anni, quindi non stupisce che sia entrato nella storia come una delle figure più iconiche d'Irlanda.

Se hai più tempo

Prova il ristorante Cherry Tree, amato dalle guide Georgina Campbell per la sua splendida "posizione lungo l'acqua e la cucina contemporanea di qualità sempre eccellente".

P
Nenagh Castle
il Nenagh Castle

Il cuore della città: il Nenagh Castle

La torre crenellata del Nenagh Castle svetta sulla città, un gigante calcareo in assoluto contrasto con i moderni e modesti bungalow che sorgono ai suoi piedi. I visitatori possono salire i 101 gradini della scalinata a chiocciola del castello e godere di un'interminabile vista su Nenagh e sulla contea di Tipperary. Costruito nel 1200, il castello venne una volta parzialmente distrutto da un abitante locale contrariato, Soloman Newsome, irritato dagli uccelli che avevano nidificato nell'edera della torre. Fortunatamente, negli ultimi anni è stata accuratamente restaurata.

Vieni durante i festival

Programma la tua visita ad agosto per apprezzare il cibo, le arti e l'emozione del Terryglass Arts Festival, l'orgoglio di questa città risalente a 1.500 anni fa.

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