La Causeway Coast Route in 6 giorni

Dunluce Castle, County Antrim

La Causeway Coastal Route, che collega la vivace Belfast a Derry~Londonderry e racchiude alcuni dei panorami più incredibili d'Irlanda, è una vera leggenda e siamo sicuri che ti farà battere il cuore

La Causeway Coastal Route abbraccia la costa atlantica da Derry~Londonderry a Belfast (e viceversa) ed è impreziosita da spiagge di sabbia soffice, villaggi di pescatori, valli ricoperte di ginestre e sentieri in cima alle scogliere decorati di fucsia. Ammirare questo paesaggio epico dall'auto è meraviglioso, ma sarebbe sicuramente un'esperienza incompleta! Il rumore delle onde sulle scogliere, gli uccelli in volo sopra di te, la salsedine sulle tue labbra e il vento che fischia alle tue orecchie: tutto questo fa parte della bellezza di questa terra leggendaria.

Quindi, sistemati in un B&B, cottage accogliente o albergo in una delle tante cittadine lungo la strada e scegli qualche meraviglia da scoprire ogni giorno. Proprio come un sorso di Bushmills Whiskey, ogni secondo sulla Causeway Coastal Route dovrebbe essere assaporato passo per passo.

La Causeway Coastal Route

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Giorno uno

Trascorri un po' di tempo nell'abbagliante città di Belfast e scopri le origini della Nave dei Sogni al Titanic Belfast.

A
Titanic Belfast

Sulle tracce del Titanic in una città storica

La città di Belfast è piena di vita, le sue attrazioni iconiche e il fascino vittoriano la rendono il punto di partenza perfetto per la tua avventura lungo la Causeway Coast. Inizia dal Titanic Belfast, un museo interattivo che celebra la sventurata Nave dei Sogni. Ascolta le strazianti storie sui passeggeri del transatlantico, scopri gli aneddoti sull'impresa che fu la costruzione della sfortunata nave e immergiti negli abissi grazie a una videoproiezione che esplora il relitto sul fondo dell'oceano. Dall'altro lato della strada potrai continuare a scoprire l'affascinante storia marittima e industriale di Belfast, con la sorella più piccola del Titanic, la SS Nomadic, e non troppo distante da qui, troverai la HMS Caroline, una nave della Royal Navy in servizio durante la prima e la seconda guerra mondiale. Esplora il St George's Market, una vera istituzione per i buongustai di Belfast, dove potrai trovare di tutto dalla cioccolata al formaggio locale. Poi, soddisfatta la fame, fai una crociera sul Belfast Lough, una bellissima tregua dal trambusto della città.

Se hai più tempo:

Rendi speciale la tua domenica pomeriggio con un classico tè pomeridiano all'imponente Grand Staircase del Titanic Belfast.

Giorno due

Concediti qualche delizia tipica del posto prima di fare rotta per i Glens of Antrim e virare verso i sentieri costieri da seguire lungo la Causeway Coastal Route...

B driving 5 minuti
Toast the Coast

Toast the Coast con Portia Woods

Che ne diresti di un tour da buongustai? Allora partecipa a Toast the Coast con Portia Woods, in partenza sia da Belfast che dalla cittadina di Whitehead, e preparati a un viaggio da leccarsi i baffi. Portia e la sua profonda conoscenza dei prodotti del territorio, degli eccellenti panettieri, cuochi e distillatori ti terranno compagnia durante il tour, impreziosito dai panorami marittimi, dai dolci glen e dai graziosi villaggi portuali che incontrerete lungo la strada.

C driving 40 minuti
The Gobbins

Cammina sulle acque al The Gobbins

Il sentiero sulla scogliera The Gobbins è aggrappato da oltre cento anni all'enorme scogliera di basalto della penisola di Islandmagee. Il sentiero è un'esperienza unica: attraversa il ponte tubolare (sospeso a 10 metri sopra al mare) e ammira il panorama spettacolare e la ricca vita selvatica. Attraversa ponti incredibili, sali gradini scolpiti nelle scogliere ed esplora i covi segreti dei contrabbandieri mentre il vento ulula e le possenti onde dell'oceano si infrangono sugli scogli sotto di te. Per un punto di vista diverso, partecipa a un tour in barca che ti porterà da Ballylumford fin sotto alle scogliere e aguzza la vista in cerca dell'unica colonia di pulcinelle di mare dell'Irlanda del Nord! Poi spostati nell'animata cittadina di Larne per riposarti un po' e per un pasto delizioso allo storico Billy Andy's bar.

Se hai più tempo

Se hai abbastanza fegato, trascorri la notte al Ballygally Castle Hotel, uno splendido castello del XVII secolo famoso per il suo fantasma!

D driving 34 minuti
Glenarm Castle

Un castello fiabesco nel cuore dei Glen

Vorresti visitare un castello che sembra uscito da una fiaba? Sei nel posto giusto. Glenarm Castle è la dimora della famiglia McDonnell sin dal 1600 e il suo aspetto è stato mantenuto inalterato così come il suo splendore. All'interno troverai mobilio, ritratti e altri complementi risalenti al XVII secolo: è davvero autentico come sembra. Esplora anche i giardini del castello, sono tra i più antichi d'Irlanda e il luogo perfetto per trascorrere un pomeriggio spensierato.

Da non perdere:

Fai una pausa golosa a Glenarm, il suo cream tea con un pranzo leggero è perfetto per ricaricare le batterie.

E
Cushendun Caves

Creature di ombra e panorami mozzafiato a Cushendun

Gli appassionati della serie Il Trono di Spade® della HBO non ci metteranno molto a riconoscere le Cushendun Caves. È qui che è nata la malvagia creatura di ombra, questa è una delle molte location de Il Trono di Spade® sparse lungo la Causeway Coast. Che tu sia un fan della serie o no, vale la pena fare una deviazione per Murlough Bay e goderti il panorama: un tratto di costa che sembra non finire mai e, se la giornata è serena, potresti anche intravedere la Scozia.

Da non perdere:

A qualche chilometro di distanza sorge il Glenariff Forest Park, una bellissima riserva naturale nel cuore dei glen, impreziosita da tre spettacolari cascate e una moltitudine di sentieri lungofiume.

Rathlin Island, County Antrim

Giorno tre

Trascorri la notte nell'incantevole villaggio di Ballycastle e, al mattino, prendi uno dei primi traghetti per Rathlin Island, famosa per i suoi splendidi panorami e la fauna selvatica indigena.

F
Rathlin Island

La vita sull'isola

Non perdere l'occasione di visitare Rathlin, l'unica isola abitata al largo dell'Irlanda del Nord. Il tuo traghetto avanzerà lentamente attraverso la pittoresca Church Bay fino al porto di questa meraviglia a forma di L. Rathlin, abitata da circa 140 persone, è il luogo in cui sono ambientate alcune incredibili leggende: chiedi alla gente del posto di raccontarti di Robert Bruce e del suo ragno, non rimarrai deluso! Visita Rathlin West Light, "il faro capovolto", uno dei Grandi fari d'Irlanda. Scopri anche la meravigliosa fauna di Rathlin: tieni gli occhi aperti in cerca di foche tra gli scogli, lepri nei campi e uccelli marini come pulcinelle di mare, gabbiani tridattili, gazze marine e urie.

Da non perdere:

Di ritorno sulla terraferma, ordina un sacchetto di fish and chips appena fatto da Morton’s, a Ballycastle, spigola, asinello e merluzzo freschissimi, buoni da leccarsi i baffi.

Giorno quattro

Questo itinerario include alcuni "pezzi grossi", compreso il luogo a cui la Causeway Coastal Route deve il suo nome. Ma non preoccuparti, per quanto riguarda i posti in cui soggiornare avrai l'imbarazzo della scelta, così potrai rilassarti e affrontare il viaggio con calma.

G driving 16 minuti
Il ponte di corda Carrick-A-Rede

Oscilla sopra le onde a Carrick-a-Rede

Fai un'escursione a cavallo e lasciati conquistare dai panorami, dai suoni e dai profumi delle colline settentrionali e della costa di Antrim in compagnia delle guide esperte della Shean’s Horse Farm. Poi, oscilla sopra le onde a Carrick-a-Rede. Sospeso a circa 30 metri sopra il mare, il ponte di corda di Carrick-a-Rede  collega la minuscola Carrick Island alla terraferma della contea di Antrim da 350 anni. Dovrai prenotare il tuo biglietto, sono tanti quelli che vogliono mettere alla prova il proprio fegato qui. Quindi occhio all'orologio: ti conviene arrivare per tempo. Fai un respiro profondo, metti i piedi sulle solide assi di legno e sarai ricompensato da uno tra i più suggestivi panorami della Causeway Coastal Route. Guarda giù per ammirare misteriose grotte e caverne svelate dai movimenti delle onde sulla scogliera. Certo, se sei abbastanza coraggioso...

Se hai più tempo:

Ci vuole davvero poco da qui fino a Ballintoy Harbour, uno dei tanti luoghi mozzafiato lungo la Causeway Coast in cui è stato girato Il Trono di Spade®. Se sei un appassionato della serie della HBO, Giant Tours Ireland è nata apposta per te. Flip, la tua guida e autista per il tour, ha fatto da controfigura a Hodor, potrà perciò raccontarti storie e aneddoti fantastici sulla sua esperienza.

H
Giant's Causeway

La leggendaria Giant's Causeway

Non c'è altro posto che fonda storia e mito come la Giant's Causeway, nella contea di Antrim. Proprio come afferma Lonely Planet, la Causeway "sembra a tutti opera di giganti". Gli esperti pensano che questa meraviglia geologica sia il frutto dell'attività vulcanica risalente a oltre 60 milioni di anni fa, ma la leggenda secondo cui furono dei giganti in guerra tra loro a costruirla resiste da centinaia di anni. Che tu stia dalla parte della scienza o preferisca una bella storia, una cosa è sicura: questo è un luogo di una bellezza disarmante e non puoi certo perdertelo. Ti avvertiamo, questo paesaggio magico è un'attrazione molto popolare, quindi aspettati grandi folle e preparati all'attesa nelle ore di punta. Vuoi un consiglio? Arriva alla Causeway in tempo per il tramonto, sarà uno spettacolo mozzafiato. 

Se hai più tempo

Affronta la Giant's Causeway Cliff-top Experience Walk, organizzata da Eimear Flanagan con guide locali. Questa passeggiata di circa 8 km lungo percorsi tranquilli ti ricompenserà con una vista ineguagliabile sul patrimonio mondiale UNESCO della Giant’s Causeway.

Giorno cinque

Visita la distilleria più antica dell'entroterra ancora in funzione ed esplora le rovine medievali della sede dei conti della contea di Antrim.

I driving 8 minuti
Old Bushmills Distillery

Oro liquido sulla costa nord

La Old Bushmills Distillery è la distilleria più antica dell'isola ancora in attività. Lo è dal 1608 e il suo tipico whiskey di malto singolo è tutt'oggi in produzione. Partecipa a un tour guidato e solletica tutti i tuoi sensi, scoprirai come viene prodotto il whiskey utilizzando gli alambicchi tradizionali in rame e un processo di tripla distillazione. Vuoi saperne di più? Prova una degustazione guidata o un pasto al ristorante interno con piatti tipici dell'Irlanda del Nord rivisitati alla maniera di Bushmills.

J
Dunluce Castle

Antiche rovine ai confini del mondo

Dunluce Castle è molto probabilmente uno dei luoghi più incredibili del pianeta. Le rovine di questo castello del XIV secolo sono a strapiombo sulle onde dell'oceano, 30 metri più in basso. Nel corso degli anni Dunluce è stato lo scenario di racconti di streghe urlanti, contrabbandieri e amanti dal destino tragico. Nel XVII secolo una parte del castello è franata nel mare durante una furiosa tempesta. Oggi, tutto ciò che resta di Dunluce sono soltanto rovine, ma il suo fascino è innegabile.

Se hai più tempo:

Il Wee Cottage è un piccolissimo caffè in cui potrai gustare gli scones più buoni del mondo e una tazza del tè tradizionale: la sosta perfetta dopo un'escursione a Dunluce Castle.

Giorno sei

Spiagge suggestive, antichi siti archeologici e una città con una vita culturale tra le più entusiasmanti dell'isola: questo tratto della più Causeway Coastal Route ha davvero qualcosa per tutti. Prenditela comoda e lasciati conquistare dai panorami, dai suoni e dai sapori.

K driving 7 minuti
Portstewart Strand

Portstewart e Portrush, due tipi da spiaggia

Portrush e Portstewart sono due bellissimi villaggi costieri ricchi di vita e attività che ti terranno occupato. Entrambi ospitano dei campi da golf leggendari: il Portstewart Golf Course (sede degli Irish Open del 2017) e il Royal Portrush (dove si sono disputati gli Open 2019) uno dei percorsi link più impegnativi del mondo. Ma, se non sei un golfista, non preoccuparti: queste cittadine sono perfette per gli amanti della spiaggia e del buon cibo. Affonda i piedi nella sabbia bianca della spiaggia Bandiera Blu di Portstewart e poi affonda il naso in un delizioso gelato di Morelli’s; a Portrush, invece, i ristoranti del complesso Ramore, come l'Harbour Bar, sono perfetti per la cena.

L
Mussenden Temple

Un tempio delle meraviglie a Downhill Demesne

Fai una passeggiata lungo Downhill Demesne e alza lo sguardo: sopra alla spiaggia si erge uno dei monumenti più iconici dell'Irlanda del Nord. Il Mussenden Temple fu costruito seguendo il progetto del Tempio di Vesta in Italia, una bellissima stravaganza utilizzata anche come luogo per celebrare matrimoni. È una vista piuttosto suggestiva, specialmente quando il sole tramonta alle sue spalle: prepara il cestino da picnic, goditi la spiaggia e poi dirigiti al tempio per un panorama dorato senza rivali.

Da non perdere:

Se soggiorno nei dintorni, non perdere l'antico sito di Mountsandel, presumibilmente il sito archeologico più antico dell'isola d'Irlanda, e la storica cittadina di Coleraine.

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