Derry ~ Londonderry : la ville fortifiée

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The walled city of Derry~Londonderry

Elle est cosmopolite, créative et empreinte d'histoire – mais c'est son identité unique alliant chaleur et esprit qui rend Derry~Londonderry aussi spéciale

Tenez-vous sur les murailles de Derry~Londonderry et vous en ferez l'expérience. L'histoire est tout autour de vous. Les murailles sur lesquelles vous marchez ont été construites il y a plus de 400 ans. Regardez en direction du quartier de Bogside de la ville et vous verrez l'histoire littéralement écrite sur les murs avec ces célèbres fresques. La musique traditionnelle envahit les rues depuis des pubs confortables, les musées racontent des histoires de temps passés et les gens célèbrent encore des festivals anciens.

Mais cet endroit ne peut pas seulement se résumer à son passé. C'est une ville moderne et dynamique avec une scène gastronomique à la fine pointe, une vie culturelle exaltante et une capacité impressionnante à profiter de la vie. Ici, où le Wild Atlantic Way rejoint la route côtière de la Chaussée des Géants, vous pourrez découvrir Derry~Londonderry – et vous pourrez voir l'histoire prendre vie.

Les remparts

La construction des murailles commença il y a plus de 400 ans, quand le roi James I eut besoin de défenses pour protéger la population récemment implantée contre des rebelles irlandais assiégeant la ville. Mesurant 1,5 kilomètre de circonférence et jusqu'à 10 mètres d'épaisseurs dans certains endroits, elles ont bien accompli leur tâche. Les remparts de Derry-Londonderry n'ont en réalité jamais connu de brèche. Combien ces belles fortifications efficaces ont-elles coûté ? 10 757 £. Une affaire !

Le Guildhall

Joliment située à portée des remparts, cette splendeur en briques rouges sert de point d'ancrage à la place animée de Guildhall Square. Sa collection de sublimes vitraux constitue sans doute sa particularité la plus saisissante. Offerts par les guildes de la ville de Londres, ils représentent toutes sortes de corporations, allant des poissonniers aux musiciens. Vous reconnaissez l'horloge du Guildhall ? Elle est calquée sur Big Ben. Une nouvelle exposition y explique la colonisation de la ville et offre un aperçu du complexe et curieux passé de Derry-Londonderry.

Le Peace Bridge

À quelques pas du Guildhall et des remparts de la ville, la vue de cette splendeur qui enjambe la rivière est un régal pour les yeux. Ses courbes élégantes et sinueuses ont permis au Peace Bridge, inauguré en 2011, de devenir un emblème de Derry-Londonderry d'où admirer la majestueuse rivière Foyle courir à la rencontre de Lough Foyle au nord.

Des fresques

Belfast n'est pas la seule ville à posséder des fresques. La ville fortifiée pourrait facilement rivaliser avec le berceau du Titanic pour ce qui est de la transmission de messages percutants par l'art moderne. Pour connaître la véritable histoire de ces œuvres d'art complexes et colorées, embarquez pour une visite proposée par les artistes du Bogside. Ce sont des artistes locaux à l'origine de la plupart de ces fresques et qui sont donc les mieux placés pour aborder avec perspicacité leur signification.

Gastronomie, divertissement et festivals

Pubs traditionnels, culture et restaurants élégants : voilà le programme de la soirée à Derry~Londonderry. Cette ville est connue pour son animation, des pubs où l'on chante jusqu'à tard le soir aux discothèques très prisées. Allez boire une pinte dans le centre : l'atmosphère d'un pub à Derry~Londonderry est une chose unique ! 

La ville ne manquent pas de discothèques pour celles et ceux qui aiment danser. Ou bien allez voir un one-man show. L'humour est un genre qui se porte bien en Irlande du Nord, et Derry~Londonderry ne fait pas exception à la règle. Quoi d'étonnant pour une ville qui a été Ville de la culture du Royaume-Uni?

Mais si vous voulez vraiment voir la ville se laisser aller, venez pendant la période des festivals. DerryHalloween (octobre) a été nommé Meilleur festival d'Halloween au monde par USA Today. Le City of Derry Jazz and Big Band Festival (mai) fait danser toute la ville. Et le Foyle Maritime Festival (juillet) accueille une étape de la Clipper Round the World Yacht Race.

Prêt pour une aventure lente ?

Derry~Londonderry est peut-être une oasis urbaine, mais c'est aussi une base exceptionnelle pour les personnes souhaitant prendre leur temps et explorer le Nord-Ouest spectaculaire de l'Irlande. Le littoral est situé aux portes de la ville et le terrain de jeu de plein air que sont les Sperrins (une Zone de beauté naturelle remarquable) est facilement accessible.

Embarquez dans votre propre aventure de voyage lente et vous pourrez laisser le monde affairé derrière vous en vous connectant à la nature, en rencontrant des artisans locaux et en vous imprégnant de la sérénité de prairies luxuriantes et de forêts anciennes. On ne fait pas mieux en matière de voyage conscient et cela prouve (au cas où vous en douteriez encore) que Derry~Londonderry est une destination qui en a vraiment pour tous les goûts.

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