L'Irlande : dans les livres

Ben Bulben in County Sligo
Ben Bulben in County Sligo

Carte littéraire de l'Irlande Partie 1 : les lieux chers aux auteurs et à leurs histoires.

Vous êtes-vous déjà demandé où les plus grands écrivains d'Irlande puisaient leur inspiration ? Tout autour d'eux, dans les paysages légendaires d'Irlande

Cliquez ici pour afficher une carte d'Irlande (format jpeg) illustrant ces légendes littéraires.

1. W.B. Yeats

Comté de Sligo

« Je désirais ardemment avoir une motte de terre d'un champ que je connaissais bien, quelque chose de Sligo à tenir dans la main. »

Pour célébrer le 150e anniversaire de la naissance du poète, 2015 sera l'année de Yeats en Irlande. Yeats2015 sera ancré dans le comté de Sligo, lieu de naissance de sa mère et région qui a inspiré quelques-unes de ses plus grandes œuvres.

Suivez ses déplacements grâce à une excursion touristique en bateau sur Lough Gill (décor de L'île du lac d'Innisfree), promenez-vous comme Aengus au bois de noisetiers, découvrez la cascade de Glencar au moment magique du crépuscule, et imaginez les fées et les changelins de L'Enfant Volé. Gravir Ben Bulben, sorte de Montagne de la Table pour Sligo, est bien sûr incontournable. À ses pieds repose Yeats lui-même, dans le cimetière de Drumcliff.

2. Frank McCourt

Ville de Limerick

« Les ruelles, l'envers des murs, l'arrière de l'église : c'était exactement comme Frank McCourt l'avait dépeint. » – Colum McCann

La ville de Frank a été la toute première Ville Nationale de la Culture d'Irlande en 2014, son école est désormais un musée, tandis que la visite sur le thème des Cendres d'Angela, guidée par Noel Curtain, offre une immersion dans la ville sur laquelle s'appuie le livre.

3. James Joyce

Comté de Dublin

« Quand je mourrai Dublin sera écrit dans mon cœur. »

Pour James Joyce, Dublin était un lieu si complexe et dynamique qu'il revêtit un caractère propre. Dans Les Gens de Dublin, la ville était à la fois le décor et le personnage principal, s'entrelaçant dans la vie de ses habitants et mettant en scène des lieux réels, depuis Weavers Hall jusqu'au bâtiment des Four Courts. La tour Martello en bord de mer à Sandycove, qui figure dans le premier chapitre de son chef-d'œuvre Ulysse, est désormais un musée consacré à la mémoire de l'auteur et le Bloomsday (16 juin) est fêté avec enthousiasme.

Les connaisseurs préféreront peut-être choisir leurs propres sites joycéens à travers la ville, tandis que les moins renseignés sur l'homme et ses écrits obtiendront un aperçu exclusif avec la visite pédestre James Joyce.

4. C.S. Lewis

Belfast et comté de Down

« Le son de la corne d'un bateau à vapeur dans la nuit me rappelle encore toute ma jeunesse. » – C.S. Lewis

Un endroit n'aurait jamais pu échapper à l'attention du jeune Clive Staples Lewis, né à Belfast au tournant du XXe siècle : les chantiers navals d'Harland & Wolff. Les vues du chantier naval où le Titanic et ses navires jumeaux ont été construits ayant inspiré son œuvre, la ville accueille fort à propos un festival consacré à l'auteur tandis que la visite C.S. Lewis offre d'innombrables anecdotes sur sa vie.

Mais il n'y a toutefois pas que Belfast que vous retrouverez dans l'œuvre de Lewis. C'est aux montagnes de Mourne du comté de Down que nous devons le célèbre univers magique de Narnia que nous aimons tant.

5. Seamus Heaney

Comté de Londonderry et Belfast

« Pardi, le vieux savait manier la bêche.
Juste comme son vieux à lui. » –
Creuser, Seamus Heaney

Poète lauréat et récipiendaire du prix Nobel de littérature, Seamus Heaney a étudié et travaillé à Belfast, a parfois écrit sur le Danemark et a vécu à Dublin, mais ses premières années dans le comté de Londonderry ont manifestement influencé sa poésie récompensée. Chose émouvante, il repose désormais dans la même terre du comté que son père travaillait autrefois, et au sujet de laquelle il écrivit son poème Creuser

Heaney a étudié et enseigné à la Queen's University de Belfast et son héritage perdure au centre de poésie Seamus Heaney de la faculté.

6. Jonathan Swift

Belfast

« Les mots justes au bon moment font la vraie définition du style. »

De Belfast à Brobdingnag (pays fictif figurant dans Les Voyages de Gulliver), Swift a beau être natif de Dublin (il devint doyen de la cathédrale Christchurch), c'est bien Belfast qui lui a inspiré son chef-d'œuvre satirique. On raconte que Swift imagina Cave Hill – rocher connu localement sous le nom de Nez de Napoléon – comme un géant endormi protégeant la ville. Le reste fait partie de l'histoire et la ressemblance est, en fait, troublante.

7. Maeve Binchy

Comté de Dublin

« Une petite ville avec deux ports magiques, ainsi que des collines et des vues sans égales dans le pays... »

Maeve Binchy, chère à Dublin, a écrit des romans sur les petites villes et les gens au grand cœur de l'Irlande contemporaine. Les sublimes paysages côtiers du sud de Dublin ont inspiré certains de ses plus célèbres ouvrages, c'est le cas notamment pour Le Cercle des amies (l'un des trois livres de Maeve Binchy adaptés en film).

Les fans de cet auteur prolifique devraient faire le déplacement à Dalkey et dîner au pub Finnegan's (lieu de déjeuner parmi les préférés de Maeve Binchy).

8. Colm Tóibín

Comté de Wexford

« Quand ils parvinrent au bout du chemin et qu'ils regardèrent par-dessus le bord de la falaise, ils virent que la mer en contrebas était calme, presque lisse. » – Brooklyn, Colm Tóibín

Natif d'Enniscorthy, dans le comté de Wexford, Colm Tóibín est connu pour sa prose dépouillée et néanmoins poétique. Plusieurs de ses écrits se déroulent dans son comté natal, parmi eux Le Bateau phare de Blackwater et son roman Brooklyn de 2009. Narrant les expériences romantiques d'une jeune femme de Wexford prénommée Eilis, Brooklyn fait la navette entre New York et Wexford. La plage de Rosslare Strand, située près de la demeure de l'auteur, joue un rôle particulièrement crucial dans l'histoire.

Nous vous conseillons fortement de le lire si ce n'est pas déjà fait. Brooklyn, le film, avec Saoirse Ronan et Domhnall Gleeson, sortira bientôt sur grand écran.

9. Cecelia Ahern

Comtés de Dublin et Wicklow

« J'ai découvert qu'un chez-soi n'est pas un lieu précis, mais un sentiment. » – La vie est un arc-en-ciel, Ahern

Le monde entier s'arrache Cecelia Ahern. Ses romans à succès se sont vendus à 16 millions d'exemplaires dans 47 pays et ont été adaptés en films, avec notamment Love, Rosie (tourné à Dublin) et P.S. I Love You (tourné dans le Wicklow). Son succès international ne lui a cependant pas fait oublier ses racines.

Celle qui réside dans la ville côtière de Malahide écrit des histoires qui se déroulent souvent dans les rues georgiennes de Dublin. Son roman Tombée du ciel inclut même un sauvetage spectaculaire sur le Ha'penny Bridge.

Envie d'en savoir plus ? Par ici pour en savoir plus sur le Dublin littéraire (Ville UNESCO de la Littérature).

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