Découvrez le riche patrimoine d'artisanat et de design de l'Irlande

Suivez le Wild Atlantic Way le long de l'époustouflant littoral d'Irlande et découvrez les techniques et savoir-faire uniques des artisans locaux.

La scène artisanale en Irlande, dynamique et pleine de vie, s'exprime à travers un éventail de différents savoir-faire allant du tissage à la poterie, en passant par le soufflage du verre et la menuiserie. Découvrez les traditions culturelles transmises de génération en génération et constatez comment certaines des plus anciennes techniques créatives de l'île sont utilisées aujourd'hui. Guettez les petits ateliers qui ponctuent la côte ouest et découvrez leurs sources d'inspiration. Avec ses talents locaux et son riche patrimoine, l'Irlande est assurément l'endroit où l'on peut faire l'expérience d'un remarquable design et d'un artisanat authentique.

Longez le Wild Atlantic Way en vous arrêtant dans les villages et communes rurales. Observez les gens du cru à l'œuvre, laissez-vous inspirer par le paysage et essayez-vous à l'artisanat irlandais. Avec 2015 désignée comme l'Année du design irlandais, de nombreux ateliers et événements sont organisés à travers le pays. Alors, que diriez-vous de visiter l'Irlande cette année et d'en profiter pour explorer son patrimoine créatif ?

Tâtez le tweed

Découvrez comment les moutons et fleurs sauvages du Donegal sont utilisés pour créer un tweed élégant assez résistant pour affronter la météo irlandaise et suffisamment à la mode pour trouver sa place dans les défilés.

Le tissage et le tricot constituent une part importante de l'économie de l'Irlande depuis plusieurs siècles, et le tweed et les lainages de l'île sont à ce jour reconnus dans le monde entier pour leur qualité, leur style et leur tradition.

Découvrez le tissage manuel dans le Donegal, un savoir-faire traditionnel transmis depuis maintes générations. En vous promenant dans les collines, vous apercevrez les moutons qui fournissent la laine, ainsi que les mûres, ajoncs et mousses qui composent les teintures colorées. Les matériaux locaux sont ce qui rend le tissu unique à la région, alors si vous passez dans le coin, assurez-vous de mettre la main sur du tweed original du Donegal. Reconnaissable à son motif d'armure toile et à sa laine tissée, son rendu chiné reflète à la perfection les paysages naturels environnants.

Pour voir ce savoir-faire manuel en action, rendez visite à Eddie Doherty dans le petit village d'Ardara, dans le comté de Donegal. Eddie est l'un des derniers tisserands indépendants sur métier manuel d'Irlande et utilise une laine locale pour confectionner du tweed traditionnel. Sa boutique renferme un trésor de couleurs et de textures et constitue la meilleure adresse pour dénicher d'authentiques tapis, casquettes ou coussins irlandais. Profitez de votre passage là-bas pour jeter un coup d'œil à l'arrière de l'échoppe afin de voir l'artiste à l'œuvre.

Lorsque vous achetez un mètre de tweed du Donegal, vous n'achetez pas seulement un mètre, mais une grande partie de l'histoire irlandaise.

Colm Sweeney, centre du patrimoine d'Ardara

Si l'idée d'un tweed traditionnel avec une touche contemporaine vous plaît, dirigez-vous vers le village artisanal de Donegal, où vous pourrez voir l'habile travail de Clare O'Presco. L'approche de Clare vise à créer une version moderne du tweed du Donegal à l'aide de méthodes traditionnelles et de laines locales. Réputée pour son usage dynamique des couleurs, Clare propose des textiles entièrement noués à la main, ce qui garantit des pièces uniques. Que vous rêviez d'un assortiment de dessous de verre, d'un sac à main ou d'un petit jouet en forme de grenouille, le tweed fait main de Clare est le cadeau parfait en souvenir de l'Irlande.

Découvrez-vous une passion pour la poterie

Apprenez comment les ancêtres de l'Irlande utilisaient l'argile locale pour imperméabiliser leurs cottages et découvrez comment le pays en a tiré une renommée pour sa céramique de qualité.

La poterie irlandaise a évolué au fil du temps. À partir de cette activité, à la fois forme d'art et industrie, les fabricants continuent de créer des pièces traditionnelles qui reflètent l'héritage de la terre.

En 1849, John Caldwell Bloomfield hérita du village de Belleek, dans le comté de Fermanagh. Intrigué par l'argile qu'appliquaient ses métayers en finition sur leurs murs, il mena une étude géologique du sol. Apprenant la richesse en gisements de feldspath et de minéraux de Fermanagh, il fonda une entreprise de céramique en 1859 : la poterie de Belleek. Célèbre pour sa fine porcelaine et son vernis étincelant, la poterie de Belleek est largement considérée comme l'exemple même de l'artisanat et du savoir-faire irlandais. Reconnue comme un symbole de haute qualité, la poterie de Belleek résiste aux craquelures grâce à sa finition dans un four de fusion spécial. La poterie est nichée sur les berges du fleuve Erne et l'inspiration florale des céramiques se retrouve dans les jardins alentour.

La poterie de Belleek, tout près du Wild Atlantic Way, est l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Irlande, et la fabrique est aujourd'hui encore en activité. Suivez une visite guidée des coulisses et admirez le processus de création des poteries, de la confection de moules à la cuisson au four. Rencontrez les artisans et observez avec attention leur façon de peindre des fleurs délicates, un pétale à la fois. On ne sait jamais, on pourrait vous tendre le pinceau ! Parcourez le musée, détendez-vous dans le salon de thé et offrez-vous les plus beaux cadeaux dans la salle d'exposition.

En vivant dans le nord-ouest escarpé de l'Irlande, on ne peut nier notre rapport à la nature… C'est un flux constant d'inspiration.

Rachel Quinn, céramiste

Si vous vous sentez inspiré pour créer votre propre poterie, descendez dans le comté de Sligo où vous pourrez vous salir les mains aux cours de céramique de Rachel Quinn. Explorez votre facette créative et apprenez à façonner un pot en colombins ou une boîte en galettage.

Plutôt envie de voir l'experte à l'œuvre ? Observez Rachel confectionner ses propres objets en céramique. Inspirée par les paysages spectaculaires, elle donne vie à sa poterie à travers des personnages originaux et des idées insolites.

Rencontrez des maîtres verriers

Découvrez pourquoi les Celtes utilisaient le verre pour décorer leurs bijoux et comment cela a fait germer une industrie pour laquelle l'Irlande est désormais réputée.

Les artisans celtes aimaient confectionner des bijoux élaborés et des objets finement décorés tels que des boucliers et des épées. Ils utilisaient tout un éventail de matériaux comme le métal et l'or et introduisaient des perles de verre afin d'apporter de la couleur à leurs œuvres.

Les ateliers Tipperary Crystal de Carrick-on-Suir abritent certains des meilleurs maîtres verriers au monde et se font une fierté d'utiliser des méthodes traditionnelles. Il en va de même pour Galway Crystal. Les produits de cette cristallerie située au cœur de l'ouest de l'Irlande sont ancrés dans un savoir-faire traditionnel et s'inspirent souvent de la beauté sauvage du Connemara.

Artisan de la cristallerie de Waterford
Artisan de la cristallerie de Waterford

Si l'on retrouve du cristal de haute qualité, taillé à la main, fabriqué à travers tout le pays, un nom règne cependant en maître sur la discipline : Waterford. La cristallerie House of Waterford Crystal a lancé certains des plus célèbres modèles de verre à pied au monde et la fabrique perpétue encore à ce jour ses traditions de soufflage à la bouche et de façonnage manuel. Suivez une visite guidée de l'usine et découvrez par vous-même l'art déployé dans la production traditionnelle de cristal.

Processus de soufflage du verre
Processus de soufflage du verre

Si vous rêvez d'essayer par vous-même, prenez la direction de Kerry Crafted Glass et rencontrez Terence Mac Sweeney qui pratique le soufflage de verre depuis 1979. Dans cette belle et idyllique zone du Kerry, vous remarquerez comment les lacs de Killarney alentour ont inspiré les couleurs et la création des œuvres en verre de Terence. Essayez vous-même cet art ancien et apprenez à souffler votre propre bulle de verre.

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