5 raisons de choisir l'Irlande pour les vacances d'hiver

Vous partez en vacances cet hiver ? Avec ses pubs douillets et ses paysages sauvages propices à l'évasion, l'Irlande offre des moments privilégiés pour un voyage en fin d'année !

Mourne Mountains, County Down
Mourne Mountains, County Down

1. Choisissez un paysage mémorable

Les montagnes de Mourne, comté de Down : terrain de jeu de C.S. Lewis dans son enfance, elles ont inspiré la féerie hivernale de Narnia dans Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique. Il est facile de comprendre pourquoi : en hiver, les montagnes sont recouvertes de neige. Qui sait ce qui se cache dans leurs crêtes et leurs plis ?

La route de la tourbière protégée de Roundstone dans le Connemara : un voyage à travers un panorama en perpétuel mouvement composé de tourbières brunes, de montagnes rousses, d'ajoncs jaunes et de chaumes dorés.

Péninsule de Beara, comté de Cork : ce paysage escarpé prend des airs encore plus désolés les nuits d'hiver. Le vent violent et les vagues de l'Atlantique qui s'écrasent sur les 48 kilomètres de littoral ne font qu'embellir cette sensationnelle péninsule de la côte ouest.

2. Faites une pause dans des pubs douillets

An Spailpín Fánach (le travailleur migrant), comté de Cork : fondé en 1779, cet établissement se distingue par son plafond bas, ses murs en briques apparentes et son sol en dalles. Prenez place au coin du feu pour le Cork Yarnspinner, une nuit de contes et de chansons organisée le dernier mardi de chaque mois.

Nancy's Ardara, comté de Donegal : ce n'est pas un hasard si les fruits de mer de Nancy sont mythiques. Après une balade revigorante, réchauffez-vous en dégustant un bol de soupe.

Saltwater Brig, comté de Down : installé sur le rivage de Strangford Lough, ce pub se démarque par son arrière-salle avec cheminée et murs en pierres apparentes. Avec de la chance, vous aurez peut-être droit à des pancakes tout juste cuits...

3. Escapades dans les villes irlandaises

Grafton Street : les boutiques de shopping de Grafton Street, à Dublin, sont remplies d'idées de cadeaux à l'approche de Noël. Sinon, vous pouvez aussi vous balader à Temple Bar où le marché de Noël équitable réunit des objets d'artisanat du monde entier.

Belfast : que faire à Belfast ? Plein de choses. Assistez à un spectacle au MAC, flânez au marché de Noël de Belfast organisé devant l'emblématique hôtel de ville, ou savourez un thé de l'après-midi à Titanic Belfast.

Le marché de Noël continental de Galway : Eyre Square se pare d'un décor hivernal scintillant à l'occasion du plus ancien marché d'Irlande. Mangez, buvez, goûtez et achetez des friandises auprès de plus de 50 marchands.

Le marché de Noël continental de Galway

4. Assistez au Solstice d'hiver : un privilège

Newgrange, dans le comté de Meath, est le lieu par excellence pour observer le solstice d'hiver. Chaque année, un tirage au sort désigne 20 chanceux qui auront le privilège d'assister au phénomène. Pour tous les autres, Pól Ó Conghaile propose 10 idées de substitution (en anglais) permettant de vivre une expérience tout aussi magique : Nos préférées ?

Slieve Gullion, comté d'Armagh : la légende raconte qu'à cet endroit Finn Mac Cumhaill se transforma en vieil homme après s'être baigné dans le lac au sommet. Deux cairns sont présents, un de chaque côté de l'étendue d'eau, et la tombe à couloir sud s'aligne avec le soleil couchant au moment du solstice d'hiver.

Beaghmore, comté de Tyrone : c'est l'un des secrets mégalithiques les mieux gardés d'Irlande, qui fut découvert par des habitants qui coupaient la tourbe dans les années 1940. Venez à l'aube avec une couverture pour admirer les rangées de pierres s'aligner avec le soleil levant. Magique !

 

Beaghmore

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5. L'Irlande ou le facteur d'évasion

Une balade au sommet de la falaise sur l'île d'Achill : reliée à la côte par un pont, cette île désolée est l'occasion d'une randonnée spectaculaire à son extrémité ouest. Au départ du sommet d'une falaise au niveau de la baie de Keem, admirez au cours de votre balade l'ancien poste d'observation des requins pèlerins et un village déserté.

Récits fabuleux sur l'île de Rathlin : Rathlin est facilement accessible, mais il se peut que vous n'ayez plus envie de la quitter. Explorez les falaises de basalte, découvrez des phares isolés et écoutez les récits de contrebande au pub local.

Archéologie à Cavan : nichés entre six comtés, les lacs miroitants et les parcs forestiers du comté de Cavan constituent un cadre hivernal parfait. Explorez les mystères cachés au pied des montagnes de Cuilcagh où d'anciens lieux d'habitation et une tombe mégalithique ne sont que quelques-unes des surprises qui vous attendent.

Envie d'encore plus de féerie hivernale ? Jetez un œil aux meilleures façons de passer Noël en Irlande.

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