Une alternative aux voyages dans l'espace

Avez-vous $200,000 de côté ? Alors, le voyage dans l'espace avec Virgin Galactic est peut-être fait pour vous. La côte ouest de l'Irlande offre toutefois un parfait substitut, si vous n'êtes pas en mesure de rejoindre Tom Hanks dans l'espace.

Prenez le Burren, par exemple. Cette curiosité du comté de Clare, caractérisée par son spectaculaire paysage calcaire de roche grise, fait facilement penser à une autre planète. La rumeur dit même que JJ Abrams envisage la région comme un lieu de tournage pour la suite de Star Wars.

Ce n'est pas seulement la roche qui rend le Burren spécial. La région abrite un écosystème unique de faune et de flore où coexistent des plantes arctiques et méditerranéennes. La diversité végétale, allant des délicats fuchsias rouge et violet aux géraniums roses résistants, assure un endroit spectaculairement coloré à la fin du printemps.

Experte

Mary Howard, une experte du Burren, propose régulièrement des visites guidées aux touristes. Elle remarque que les visiteurs sont souvent surpris par ce qu'ils trouvent durant ​​l'exploration du Burren.

« Ce saisissant plateau de calcaire brut n'est pas si dépouillé que ça en vérité », explique Mary. « C'est un décor vivant, non seulement par l'éventail de fleurs sauvages, mais c'est aussi un paysage agricole. Les visiteurs trouvent fascinant de voir le bétail négocier habilement le relief de lapiaz [blocs de calcaire et fissures étroites et profondes] du Burren. »

Il est vrai que les profondeurs du Burren peuvent fasciner autant que sa surface. Les aventuriers sont libres d'explorer les réseaux tentaculaires de grottes profondes ou d'examiner les « turloughs », ces lacs saisonniers disséminés sur la surface dure.

Histoire ancienne

Mais le Burren est plus qu'une réserve naturelle. Ici, en bordure du comté de Clare, vous trouverez des indices sur certaines des plus anciennes civilisations d'Europe. Le dolmen de Poulnabrone remonte à lui seul à près de 5 800 ans. Cette imposante structure de blocs de pierre est un lieu de sépulture antique, antérieur aux pyramides égyptiennes, qui révèle quelques-unes des coutumes funéraires de l'Irlande préhistorique.

Mary Howard, qui habite la région, est la mieux placée pour décrire la sensation qu'offrent les lieux :

« Que je sois tout en haut de Blackhead, entourée de couches de calcaire, à regarder vers la baie de Galway, ou au sommet de la montagne Mullaghmore dans le parc national du Burren, au beau milieu du relief en strates de ce lieu spirituel : c'est toujours spécial. Et dire que j'y suis chez moi ! »

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Wild Atlantic Way

Le Burren peut sembler isolé, mais il fait en réalité partie d'un plus grand tableau : le Wild Atlantic Way. Plus longue route côtière au monde, celle-ci propose un voyage de 2 500 kilomètres englobant tout le caractère sauvage et escarpé de la côte ouest de l'Irlande. Au fil du chemin, on découvre neuf comtés fascinants possédant chacun de quoi rivaliser avec la merveille du Burren.

Bloody Foreland

Entre les vagues de 30 m de haut de Mullaghmore à Sligo, parfaites pour les amateurs de sensations fortes, et l'hospitalité de communes telles que Dingle et Waterville dans le comté de Kerry, on peut dire que le Wild Atlantic Way est épique. L'objectif est bien évidemment de suivre tout le circuit, mais rien qu'une modeste portion suffira à nourrir votre inspiration.

Vous ne nous croyez pas ? Laissez les 100 musées et attractions sur le trajet, les 53 plages au pavillon bleu, les 39 églises, abbayes et monastères et les sept parcs forestiers nationaux faire leur effet.

L'espace est peut-être la dernière frontière, mais il est intéressant de connaître la terre avant de chercher les étoiles.

Le Burren et le Wild Atlantic Way sont de bons endroits pour commencer.

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