Waterford : ses 9 principales attractions

Waterford City

Voici 9 des attractions incontournables de Waterford, une ville joyeuse et historique du Sud-Est ensoleillé

1. Admirez le travail du verre

Pilier de la scène artistique de la ville, la cristallerie de Waterford est célèbre de par le monde – à juste titre. Le résultat final s'affiche avec élégance dans la salle d'exposition, mais c'est en assistant au processus de création que l'on obtient un aperçu unique de la fabrication de ce cristal. Au centre d'accueil des visiteurs de la cristallerie de Waterford, de talentueux verriers transforment les masses ambrées de verre en fusion en chefs-d'œuvre étincelants, perpétuant un savoir-faire artisanal qui enchante la planète depuis plusieurs siècles.

D'un long voyage débuté en 1783, nous célébrons aujourd'hui notre patrimoine en plein cœur de la ville

David McCoy, cristallerie de Waterford

2. Découvrez à pied les secrets de Waterford

Vous voulez connaître tous les secrets de Waterford ? Alors, cherchez Jack Burtchaell des Waterford Walking Tours. Ce guide récompensé vous régalera d'anecdotes amusantes, instructives et parfois surprenantes au fil de la visite pédestre. L'une des histoires les plus curieuses est celle de la première grenouille d'Irlande, amenée à Waterford par les religieux franciscains. « Ils avaient des règles très strictes en ce temps-là », explique Jack, « ils ont donc introduit des grenouilles comme aliment pour compléter le régime du carême au Moyen Âge et contourner l'interdiction de manger de la viande le vendredi ». Le circuit passe par certains des plus beaux lieux de Waterford, du palais épiscopal aux magnifiques églises de la ville.

3. Gravissez une tour remplie de trésors vikings

Les Vikings ont laissé une empreinte considérable à Waterford – et nulle part aussi spectaculairement qu'à la tour Reginald. Baptisée en l'honneur d'un Viking, Ragnall, qui régna ici au Xe siècle, la tour Reginald est le seul monument d'Irlande à porter le nom d'un tel envahisseur et demeure aussi impressionnante qu'à l'époque. Gravissez l'étroit escalier en colimaçon jusqu'au deuxième étage et essayez d'imaginer cette tour du XIIIe siècle défendant la ville contre les attaques.

Elle offre aussi l'occasion de partir à la chasse aux trésors. Guettez l'épingle aux motifs délicats : décorée sur chaque face, elle remonte aux alentours de 950 apr. J.-C. et n'est qu'une partie de la superbe collection exposée ici.

4. Assistez au festival Spraoi

Spraoi est le terme gaélique pour désigner l'amusement – et une chose est sûre, c'est que ce mot qualifie à merveille ce festival extrêmement divertissant ! Comptant parmi les plus grands carnavals de rue d'Irlande, Spraoi enveloppe Waterford dans une débauche de couleurs et de « craic » (bon temps). Imaginez la musique live, les artistes de rue et les feux d'artifice – et c'est entièrement gratuit ! Spraoi est l'occasion pour les grandes fanfares, les arts de rue et le théâtre de s'emparer de la ville pendant trois jours de magie, dont le point d'orgue est le spectaculaire défilé au cœur de Waterford. C'est le genre de carnaval fait sur mesure pour les familles et ceux qui ont gardé leur âme d'enfant. Si vous êtes de passage en août, vous ne pouvez pas manquer l'événement.

5. Goûtez à un délice culinaire unique

Vous vous demandez peut-être ce qu'est un « blaa » ? Bien qu'il ressemble à d'autres petits pains, prenez garde à ne pas vous méprendre ! Le « blaa » est confectionné dans l'une des quatre boulangeries à l'ancienne de Waterford. La recette étant jalousement gardée, nous ne saurions vous dire avec certitude comment elles font pour les rendre aussi farineux, moelleux et succulents. Il est tellement indissociable de Waterford que la Commission européenne lui a octroyé le label Indication Géographique Protégée ! Faites un tour au marché fermier qui se tient sur Jenkin's Lane tous les samedis et vous ne pourrez vous empêcher d'emporter quelques échantillons tout frais de l'emblème culinaire de Waterford.

6. Découvrez un géoparc mondial

Le comté de Waterford abrite plusieurs plages particulièrement jolies, mais pour apprécier la vraie magie de bord de mer, la Copper Coast (côte du cuivre) est incontournable. Tirant son nom de l'industrie des mines de métaux qui prospéra ici il y a plus de 200 ans, cette portion de côte présente de sublimes falaises et des sentiers sur les plages de sable. Proclamée géoparc mondial de l'UNESCO en 2004, la Copper Coast trouve ses origines à l'ère glaciaire – formée après l'éruption de non pas un, mais deux volcans océaniques, il y a plus de 360 millions d'années. De nos jours, c'est toutefois un merveilleux endroit où passer un après-midi – avec un pique-nique de « blaas », bien sûr.

7. Explorez le Waterford médiéval

Saviez-vous que la seule pièce de la garde-robe du roi Henri VIII qui subsiste encore de son règne au XVe siècle se trouve à Waterford ? Il s'agit du « Cap of Maintenance » – un chapeau en velours rouge brodé. Offert en cadeau par le roi Henri au dixième maire de Waterford, le couvre-chef est aujourd'hui visible au musée médiéval de Waterford. Dans ce même musée se trouvent de magnifiques vêtements sacerdotaux cousus d'or. Ces panneaux de soie inestimables datant des années 1400 dépeignent diverses scènes de la Bible. Enterrés sous la ville pendant 123 ans, ces incroyables objets rares furent finalement découverts lors de la démolition d'une cathédrale médiévale – en voilà une heureuse trouvaille !

8. Partez à la recherche d'or

Dans les hauteurs des monts Comeragh, il existe un endroit désormais connu comme le Rocher de Crotty. La légende locale raconte que le célèbre bandit de grand chemin, William Crotty, y enterra un magot faramineux au XVIIIe siècle. Il resta caché jusqu'en 2015, lorsqu'un groupe d'écoliers découvrit pour plusieurs millions d'euros d'or. La partie intéressante de l'histoire ? D'après les locaux, la plupart des trésors de Crotty demeurent enterrés dans les Comeragh. Avec un peu de chance, vous pourriez bien tomber dessus en traçant votre chemin sur les vastes sentiers montagneux.

9. Dénichez les trésors de l'ère georgienne dans un vieux palais

Une chose étrange est exposée au palais épiscopal de Waterford : une mèche de cheveux de Napoléon Bonaparte. Elle fut apportée en Irlande par sa propre nièce, Lætitia, qui épousa Sir Thomas Wyse de Waterford et emménagea en ville. Wyse, maire de Waterford et diplomate irlandais, devait beaucoup apprécier Napoléon – il baptisa son premier-né du nom de l'empereur ! Les cheveux de Napoléon ne sont pas le seul trésor de ce beau musée : admirez des tableaux de Waterford datant d'il y a 300 ans, des miroirs dragons richement sculptés et une paire de chaussures à l'origine d'un engouement pour la danse.

Les trésors de Waterford ne s'arrêtent pas là...

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