Westport : eaux et nature sauvage

Westport House, County Mayo

Westport est le lieu idéal pour se lancer dans une aventure en plein air, et découvrir des montagnes sacrées ou des demeures majestueuses, en passant par les baies parsemées d'îles

Peu d'endroits allient beauté naturelle, élégance du XVIIIe siècle et activités de plein air incroyables aussi bien que Westport. Située le long du Wild Atlantic Way dans un coin sauvage du comté de Mayo, cette ville raffinée offre tellement d'activités qu'il est difficile de savoir par où commencer… Aller en vélo jusqu'à l'île sauvage d'Achill, sur l'Atlantique, en empruntant le Great Western Greenway ? Faire de la plongée le long d'un intriguant sentier face à la magnifique plage d'Old Head ? Gravir Croagh Patrick sur les traces du saint patron de l'Irlande ? Ou tout simplement s'installer près du feu dans un pub traditionnel avec de la bonne musique et une pinte ?

Voici quelques idées pour vous lancer...

Rivière Carrowbeg
Rivière Carrowbeg

Une beauté du XVIIIe siècle

Située au pied de Croagh Patrick, Westport est une ville absolument charmante. Flânez le long du Mall, une charmante promenade bordée d'arbres dont les imposants ponts en pierre surplombent les eaux de la rivière Carrowbeg. Il vous sera alors facile d'imaginer l'apparence de cette ville au XVIIIe siècle. Conçues et construites pour répondre aux besoins des employés et des locataires de John Brown à Westport House dans les années 1780, les rues regorgent d'histoire, et les vitrines colorées des magasins leur confèrent un aspect étonnamment gai.

Westport est bien plus qu'une ville de montagne. Vous y trouverez également un mélange brillant d'histoire géorgienne, d'installations dédiées aux familles, de palpitantes activités de plein air, de vie nocturne effervescente et de plusieurs restaurants sensationnels

The Irish Times

Promenez-vous hors de la ville, le long de Quay Road, et vous pourrez voir comment l'autre moitié vivait à Westport House. Bénéficiant d'un emplacement incroyable, entourée de parcs et donnant sur la baie de Clew, l'île d'Achill et l'océan Atlantique, cette maison du XVIIIe siècle et ses jardins vous raviront avec leur intérieur exquis ou des sessions de fauconnerie sur des sentiers forestiers au Birds of Prey Centre. Bien sûr, avant l'arrivée de John Brown, c'est la reine des pirates Grace O'Malley qui régnait sur ces terres, et la maison que vous voyez aujourd'hui a été bâtie sur les fondations de l'un de ses châteaux – vous pourrez même visiter les donjons.

McGings pub
McGings pub

Pubs, gastronomie et divertissement

De retour en ville, Westport regorge de lieux exceptionnels où manger, boire et faire la fête. Vous avez envie de découvrir la vraie nature de ce joyau de la côte Ouest ? Rendez-vous dans l'un de ses pubs chaleureux et accueillants pour y écouter de la musique traditionnelle entraînante. Le pub Matt Molloy's est très populaire auprès des habitants du coin comme des touristes pour boire une pinte, écouter de la musique et profiter d'une bonne dose de « craic » (joie). Organisés chaque soir, les concerts ont acquis une réputation légendaire, mais si vous ne trouvez pas de place dans ce bar confortable, essayez les charmants petits pubs Hoban’s, McGing’s et Matt Molloy’s à la place.  

Westport est le centre de la vie nocturne de Mayo, et sa situation centrale en fait un point de départ pratique et agréable pour découvrir le comté

Lonely Planet

Comme on peut s'y attendre dans une destination qui abrite autant de paysages naturels, Westport possède une forte culture gastronomique. Vous pourrez y déguster une multitude de fruits de mer, fromages, légumes marins et viandes locales utilisés pour créer des plats délicieusement créatifs. Rendez-vous à An Port Mór pour des mets incontournables comme la croupe d'agneau de Mayo marinée, la salade de crabe de la côte Ouest et le saumon fumé du Connemara. Ou bien essayez Sage Restaurant, qui propose du fromage de chèvre de l'île d'Aran, des moules du fjord de Killary et des pétoncles de la baie de Clew. Question pubs, en périphérie de la ville The Tavern est un lieu incontournable réputé pour son atmosphère décontractée et ses plats succulents, et pour quelque chose d'un peu différent, musardez jusqu'au The Gallery Wine and Tapas Bar. Avec une longue liste de produits écoresponsables, ce bar à vin se spécialise dans le vin et la gastronomie naturels, avec des plateaux composés de produits de l'océan Atlantique, de fromages artisanaux irlandais et de poisson sauvage de l'Atlantique.

Great Western Greenway
Great Western Greenway

Sortez au grand air

La nature a sculpté le paysage autour de cette partie de la côte Ouest, formant un mélange fascinant d'îles, de baies, de plages, de collines, de montagnes et de côtes escarpées, le tout à quelques encablures de Westport. Prenez par exemple l'énigmatique baie de Clew, parsemée d'îles semblables à des bijoux ornant une mer bleu-gris, créant une destination incroyable pour les activités allant du paddleboard à la plongée au tuba. Vous pouvez prendre un bateau jusqu'à l'île de Clare, demeure ancestrale de Grace O'Malley, faire du kayak en mer sur l'Achill Blueway, ou encore du surf à Belmullet. Et bien entendu, si vous aimez les plages isolées, prenez la direction de Dooagh sur l'île d'Achill. Après 30 ans sous l'eau, cette plage dont la couleur évoque celle du beurre, a refait surface en 2017. C'est un endroit parfait pour des promenades tranquilles en admirant les vues spectaculaires sur l'océan.

Le Great Western Greenway est le joyau interdit aux voitures de la couronne de sentiers de randonnée et de pistes cyclables de l'Irlande

The Telegraph

Entretemps, le Great Western Greenway a ancré la réputation de Westport en tant que destination incontournable pour les marcheurs et les cyclistes. À 42 km de la ville le long de la côte, l'île d'Achill offre une aventure hors-piste à couper le souffle dont vous pourrez profiter en tout ou partie. Et les amateurs de marche auront vraiment l'embarras du choix à Westport. Vous pourrez affronter les pentes recouvertes d'éboulis de Croagh Patrick, explorer la ville avec Westport Walking Tours, ou vous promener sur l'agréable sentier de 2,5 km Westport Slí na Sláinte, qui relie le centre historique de la ville aux quais (Quay Area).

Vous avez envie de pousser un peu plus loin ? Enfilez vos bottes et partez à la découverte des éblouissantes montagnes Nephin Beg, des collines escarpées de Sheeffry ou des circuits de randonnée de Mulranny.

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