Loop Head

Sur le Wild Atlantic Way

Loop Head, County Clare

Des ornithologues aux amateurs de légendes en passant par les équipes de production de Star Wars, personne ne peut résister à la beauté de l'un des plus spectaculaires promontoires du Wild Atlantic Way

Un paysage cinématographique

Délimité par l'estuaire du Shannon d'un côté, et par l'extraordinaire puissance de l'Atlantique de l'autre, Loop Head a toujours été défini par sa relation avec l'eau. En conduisant au sud de Kilkee, vous vous engagerez sur la célèbre route touristique de Loop Head Drive, qui ne manquera pas de vous séduire avec ses spectaculaires falaises, ses paysages marins tumultueux et ses sites historiques.

Qui pourrait reprocher aux repéreurs des lieux de tournage de Star Wars d'être tombés sous le charme des lieux ? Loop Head fait partie des quelques sites bordant le Wild Atlantic Way à avoir servi de décor au film Star Wars : Les Derniers Jedi. Le tournage s'est fait en toute discrétion. L'emblématique phare de Loop Head a été fermé au public le temps que la magie des Maîtres Jedi du film opère.

Chambre avec vue

Conduisez jusqu'à la pointe de la péninsule pour découvrir l'imposant Phare de Loop Head. Cela fait bien plus de 300 ans qu'un phare occupe ce site, mais celui-ci date en l'occurrence de 1854 et est ouvert au public. Suivez la visite guidée et vous vous retrouverez sur le balcon de veille, à 23 mètres au-dessus du sol, en train d'admirer la vue en vous arc-boutant contre les vents de l'Atlantique. Lorsque le ciel est dégagé, il est possible de voir les montagnes du Connemara au nord et les îles Blasket au sud. Vous pouvez même séjourner dans les quartiers du gardien de phare, grâce à l'Irish Landmark Trust.

Non loin, vous remarquerez peut-être le mot E-I-R-E inscrit en grandes lettres blanches dans l'herbe qui recouvre les falaises. Cette inscription date de la Seconde Guerre mondiale. Elle servait à avertir les pilotes d'avion qu'ils entraient dans un espace aérien neutre. D'autres inscriptions similaires jalonnent les environs du Wild Atlantic Way.

Plongée en immersion

Les eaux autour de Loop Head sont idéales pour pratiquer toutes sortes d'activités, de la pêche en mer au kayak, en passant par le coasteering (une activité grisante associant escalade, natation, saut et grimpette le long des flaques de marée, falaises et grottes). Et si vous aimez la plongée sous-marine, sachez que Jacques Cousteau considérait l'endroit comme le meilleur site de plongée d'Europe. Les professionnels de Nevsail Watersports et du Centre de plongée de Lahinch pourront vous aider à relever ces défis aquatiques.

Rencontrez les habitants

Il n'est bien évidemment pas question de quitter la péninsule de Loop Head avant d'avoir rencontré certains de ses habitants. Si vous embarquez pour l'excursion en bateau de Dolphinwatch depuis Carrigaholt jusqu'à l'embouchure du Shannon, vous aurez la chance de rencontrer quelques-uns des 160 grands dauphins qui vivent dans cette zone spéciale de protection de l'UE.

Maintenant que vous avez exploré de fond en comble les sites emblématiques, l'histoire et les secrets de la péninsule de Loop Head, vous êtes prêt(e) à reprendre votre aventure sur le Wild Atlantic Way.

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