Explorer Enniskillen

Découvrez mille ans d'histoire en une journée dans cette ville insulaire animée du comté de Fermanagh

Niché sur une petite île séparant l'Upper et le Lower Lough Erne, le magnifique cadre aquatique d'Enniskillen, grouillant de bateaux de croisière en été, en fait une base idéale pour explorer les charmes du comté de Fermanagh.

La ville tire son nom de son appellation en langue irlandaise : Inis Ceithleann – île de Cethlenn. La légende locale raconte que Cethlenn, une guerrière redoutable de la mythologie irlandaise, fut frappée par une flèche et tenta de traverser l'Erne à la nage afin de s'échapper. Elle n'atteignit jamais l'autre rive, et l'île fut nommée en son honneur.

Château de Coole, Enniskillen
Château de Coole, Enniskillen

A voir et à faire

La riche histoire d'Enniskillen en fait, entre autres, un lieu incroyable. Le château d'Enniskillen a initialement été construit au XVe siècle et depuis, a joué un rôle clé dans la ville. Le château abrite deux musées : le Fermanagh County Museum explore la vie rurale et l'artisanat local du comté, tandis que l'Inniskillings Museum couvre l'histoire militaire de la région, avec des expositions d'objets datant du XVIIe siècle.

Dégourdissez-vous les jambes à vélo, sur un parcours tranquille de 5 km jusqu'au château de Coole, à la périphérie de la ville. Le sentier Castle to Castle vous permettra de vous imprégner des paysages d'Enniskillen et le château de Coole ne vous décevra pas. Ce manoir néo-classique du XVIIIe était la demeure des comtes de Belmore. En visitant leur maison, vous aurez une idée de la grandeur des espaces de vie de la famille et de la fonctionnalité spartiate des quartiers des domestiques. Faites une pause pour boire une tasse de thé dans le petit café, flânez dans la librairie d'occasion nichée dans les anciennes écuries, promenez-vous dans le parc spectaculaire, puis remontez sur votre bicyclette pour rentrer à Enniskillen.

De retour en ville, les visites ne manquent pas. Nous vous recommandons notamment The Buttermarket, un ensemble de 16 studios, galeries, cafés et magasins au cœur d'Enniskillen. Ne manquez pas le Headhunters Barber Shop and Railway Museum, sans doute le seul endroit où vous pourrez voir l'une des plus grandes collections d'objets ferroviaires tout en vous faisant couper les cheveux.

Île de Devenish, comté de Fermanagh
Île de Devenish, comté de Fermanagh

Au-delà de la ville

Le comté de Fermanagh est célèbre pour sa beauté naturelle. Impossible de ne pas visiter ses lacs. Le Lough Erne est le lieu idéal pour la pêche et les sports nautiques – le ski nautique, l'aviron et le wakeboard figurent parmi les plus populaires. Le lac accueille même des épreuves des championnats du monde de ski nautique chaque année.

L'Upper et le Lower Lough sont émaillés d'une centaine d'îles que vous abordez de préférence en voilier. Sur l'île de Devenish sur le Lower Lough Erne, vous trouverez l'un des sites monastiques les plus spectaculaires d'Irlande du Nord. Dès que vous aurez débarqué, la tour ronde du XIIe siècle attirera votre attention. L'île White abrite quant à elle les ruines envoûtantes d'une ancienne église. Ses murs sont bordés d'incroyables statues de pierre qui dateraient de plus d'un millénaire, et qui ont été trouvées enterrées à l'intérieur des murs. Et sur l'l'île de Boa, vous serez tout autant émerveillé par de mystérieuses statues de pierre à deux visages, qui représenteraient un dieu celte inconnu.

Marble Arch Caves Global Geopark, comté de Fermanagh
Marble Arch Caves Global Geopark, comté de Fermanagh

Exploration souterraine

Si vous êtes en quête de sensations fortes, prenez la direction du Marble Arch Caves Global Geopark, où vous pourrez explorer un système de rivières souterraines, de cascades, de passages tortueux et de chambres caverneuses. Une fois sorti des grottes, vous ne vous trouverez qu'à quelques pas du début du sentier Cuilcagh Legnabrocky Trail, surnommé « l'Escalier du ciel » en raison de la promenade en bois qui mène jusqu'au sommet du mont Cuilcagh. Terminez votre séjour dans la splendeur de Florence Court à proximité. Ce manoir géorgien est entouré de jardins et de bois, et se targue d'être totalement écologique. 

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