La Côte des Baies

Une portion pittoresque du Wild Atlantic Way, où terre et mer se rencontrent

Keem Strand, County Mayo

Bienvenue sur la Côte des Baies, une mosaïque de paysages naturels où terre et mer se confondent, entre Erris et la baie de Galway

Du décor sauvage d'Erris Head à l'ambiance bohème de la ville de Galway, cette excursion vous entraîne dans un périple spectaculaire. La Côte des Baies, une région qui passe des terres aux îles, vous présente ses vues côtières exceptionnelles, ses histoires redoutables et plus d'un délicieux repas au fil du chemin. Préparez-vous à une beauté qui semble venue d'ailleurs...

D'Erris à la baie de Galway

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1er jour

Voyagez le long de la Côte des Baies avec ses superbes vues depuis les falaises, une aventure insulaire et la découverte d'une redoutable pirate.

A driving 1 h 42 min
Erris Head

Des vagues déchaînées et des vues incroyables

Avec les moutons pour seule compagnie, promenez-vous au bout du monde sur la boucle d'Erris Head. Votre récompense ? Des vues qui changent aussi vite que le temps, la silhouette de l'île Illandavuck à la pointe et l'histoire ancrée sur le territoire, avec un poste de surveillance côtière de la Seconde Guerre mondiale encore intact. Guettez les grosses pierres marquant le mot « ÉIRE » ; un des nombreux repères côtiers placés pendant la Seconde Guerre mondiale pour aider les aviateurs à identifier les contours de l'Irlande.

Si vous avez davantage de temps

Installez-vous pour une séance de « blether & blarney » – autrement dit musique et danse – au pub McDonnell's de Belmullet.

B driving 1 h 22 min
Baie de Keem

La beauté surnaturelle de la plus grande île d'Irlande

La beauté de ce bout de terre isolé est telle qu'on raconte que lorsque l'écrivain allemand Heinrich Böll vint sur l'île d'Achill dans les années 1950, il eut l'impression de « s'évader d'Europe ». Accessibles via un pont routier, offrez-vous une balade le long de l'une des cinq plages de sable d'Achill, parmi lesquelles la merveilleuse Keem Strand. Ici, les superbes eaux bleues promettent de vous faire sortir de votre zone de confort, alors faites appel à l'équipe d'Achill Surf Adventure pour une excursion en kayak du Blueway, un réseau de sentiers navigables qui zigzaguent sous les immenses falaises d'Achill.

Si vous avez davantage de temps

Dégustez un café et un gâteau, avant de parcourir les pièces d'artisanat de l'adorable Beehive Café sur Achill.

C driving 37 mins
Great Western Greenway

Le bonheur sur deux roues

Que diriez-vous d'enfourcher un vélo et de partir à la découverte du Great Western Greenway, la piste cyclable et de randonnée hors-piste la plus longue d'Irlande ? Cette piste interdite aux voitures abrite certains des plus beaux paysages de l'île et suit l'itinéraire de la célèbre voie ferrée reliant Westport à Achill, fermée en 1937. Louez des vélos à Achill, Mulranny, Newport ou Westport, et roulez à votre rythme, sportif ou décontracté !

D
Westport House

Découvrez le passé pirate d'une demeure ancestrale

Westport House a des airs de demeure de grande dame, mais ne vous laissez pas berner : les propriétaires du domaine sont les descendants de la redoutable reine des pirates Grace O'Malley. Visitez le domaine et découvrez-en davantage sur la vie de « l'authentique femme de la côte sauvage ». La légende raconte qu'elle se coupa les cheveux et prétendit être un garçon pour s'infiltrer sur le bateau de son père, alors que celui-ci prenait la mer. Il ne la reconnut pas. Confrontée par un ennemi, elle se contenta de sortir son épée et de le tuer. Ainsi naquit sa célèbre carrière... Pour une expérience vraiment unique, ne manquez pas la Hawk Walk, une promenade dans les magnifiques forêts entourant la maison en compagnie d'un oiseau de proie. Le moment où l'une de ces magnifiques créatures atterrit sur votre main gantée est véritablement exaltant.

Si vous avez davantage de temps

Goûtez au homard de la baie de Clew, soigneusement préparé par Frankie Mallon, au restaurant An Port Mór à Westport.

Killary Harbour

2e jour

Une baie avec une île pour chaque jour de l'année, la vue depuis le sommet d'un mont sacré et un petit goût d'authenticité. Bonne visite !

E driving 57 min
Mont Croagh Patrick

Un mont sacré à la vue sublime

Envahi par les pèlerins le dernier dimanche de juillet (Reek Sunday), le mont Croagh Patrick réserve une ascension difficile et néanmoins magnifique, à tout moment de l'année. Et Dieu sait que la randonnée jusqu'au sommet, sur les versants rocailleux, vaut le détour ! À 764 m au-dessus du niveau de la mer, scrutez la baie de Clew, un panorama d'un bleu éclatant parsemé de 365 îles, dit-on, une pour chaque jour de l'année. Ceux qui préfèrent faire l'impasse sur l'ascension pourront se rendre au mémorial national de la Famine à Murrisk – un bateau-cercueil habité par des squelettes commémorant la Grande Famine qui ravagea cette partie de l'île.

Si vous avez davantage de temps

Tonte de moutons, coupe de tourbe, guidage de troupeau... Toutes ces expériences sont à vivre à la Glen Keen Farm.

F driving 59 min
Fjord de Killary

Des montagnes sacrées à la mer

Protégé par un écrin de montagnes dont la couleur varie selon l'endroit où frappe le soleil, le fjord de Killary est un spectaculaire fjord glaciaire formant une frontière naturelle entre les comtés de Mayo et Galway. Embarquez pour une croisière et vous pourriez bien apercevoir des dauphins nager dans les eaux couleur encre. Vous n'avez pas encore votre dose de merveilles naturelles ? Alors, dirigez-vous vers la cascade d'Aasleagh en été, pour voir les saumons défier la gravité en bondissant pour remonter le courant !

Venez en période de festival

Visitez Omey Strand en juillet, au moment des courses hippiques sur la plage. La sortie est des plus divertissante, mais attention à la marée – on dit qu'Omey « engloutit les voitures » !

G driving 25 mins
Kylemore Abbey, County Galway

Un manoir construit avec amour

Avant l'invention du cinéma, l'abbaye de Kylemore dans le Connemara a planté le décor de l'une des plus grandes histoires d'amour de tous les temps. Découvrez l'histoire d'Henry et de sa femme bien-aimée Margaret, qui tomba amoureuse de cet endroit pittoresque. Leur château s'élevait au bord du lac, les jardins étaient en fleurs et, pendant presque 10 ans, Mitchell, Margaret et leurs neuf enfants y vécurent, dans ce qui semblait être le bonheur à l'état pur. Mais un drame frappa la famille lorsque Margaret tomba malade et mourut.

H
Clifden

La beauté sauvage du Connemara

Le parc national abrite plusieurs sentiers de randonnée impressionnants, comme la Diamond Hill Loop, de difficulté raisonnable, qui convient à la plupart des conditions physiques. Les vues dont vous profiterez après vos efforts sont tout simplement spectaculaires. Passez du temps au cœur de la capitale du Connemara, Clifden. Autrefois, c'était une importante destination médiatique car l'inventeur de la radio, Guglielmo Marconi, construisit une station de télégraphe sans fil transatlantique juste à l'extérieur de la ville. Une fois que vous aurez baigné dans l'histoire, parcouru les galeries d'art et admiré le coucher de soleil depuis la Sky Road de Clifden, réservez une table au Mitchell's Restaurant au centre de la ville, pour goûter à l'alléchant agneau du Connemara ou à un bol de délicieuse soupe de fruits de mer. Miam !

Ne manquez pas

Tous les ans depuis 1924, le Festival du poney Connemara (en août) met en avant les meilleurs spécimens de cette espèce indigène de l'île, une fabuleuse occasion de voir de près plus de 400 poneys.

Tourbière de Derrigimlagh

3e jour

Découvrez l'histoire de l'aviation, un lien avec les Caraïbes et le fief de « L'Homme d'Aran ».

I driving 25 min
Tourbière de Derrigimlagh

Une belle tourbière au riche passé

Des lacs étincelants, des kilomètres de tourbière et des murs de pierre anciens qui défient la gravité... Voilà l'image de carte postale du Connemara, sur laquelle Derrigimlagh à toute sa place. Si cela vous tente, une balade à vélo sur les routes à travers la tourbière vous permettra d'apercevoir les attraits du coin, comme le lieu d'atterrissage accidentel d'Alcock et Brown, des pilotes transatlantiques qui s'écrasèrent ici (sains et saufs) en 1919. Autre endroit, bien moins illustre : les ruines d'une auberge du XVIIIe siècle, appelée Halfway House. La légende raconte que ceux qui avaient le malheur de la fréquenter connurent une fin atroce, assassinés à minuit par les résidents.

Si vous avez davantage de temps

Dégourdissez-vous les jambes sur la baie de Mannin : en l'inspectant de plus près, vous pourrez voir que le « sable » est fait de coquillages finement broyés qui scintillent de rose et de jaune au soleil.

J driving 59 min
Port de Roundstone

Un petit port aux grandes saveurs

Dans la belle commune de Roundstone, mettez-vous à la musique au Roundstone Music and Crafts, où Malachy, l'un des seuls au monde à se consacrer à plein temps à la fabrication de bodhrán (tambour irlandais), vous révélera tous les secrets de cet instrument originaire de l'île. Envie de goûter aux produits de la mer pour le déjeuner ? Eh bien, à Roundstone vous pouvez attraper vous-même votre repas, avec les sorties de pêche qui vous emmèneront autour des îles environnantes. Pas envie de mettre la main à la pâte ? À la place, dégustez des coquillages délicieusement préparés chez O'Dowd's, élu pub de l'année.

Ne manquez pas

Non loin se trouvent deux belles plages de sable doré : piquez une tête ou appréciez une promenade sur Gurteen ou Dog's Bay.

K driving 46 min
La ville de Galway

Ambiance originale et décontractée dans la ville des tribus

Après le paysage désolé du Connemara, Galway vous accueille en douceur dans son environnement urbain. Dans cette ville autrefois dirigée par 14 familles de marchands, entre le XIIIe et le XIXe siècle, le passé reste palpable à travers l'emblématique arche espagnole, les ruelles tortueuses et les boutiques traditionnelles. La bijouterie Thomas Dillon, ou est née la bague de Claddagh, reste un incontournable, tandis que des restaurants avant-gardistes comme Anair, étoilé au Michelin, révèlent leur fabuleux don pour la cuisine. Vous préférez manger sur le pouce ? Dirigez-vous vers Quay Street Kitchen pour goûter au meilleur fish and chips de ce côté de l'Atlantique...

VENEZ EN PÉRIODE DE FESTIVAL

Fêtez bien plus que les coquillages au Festival international des huîtres et fruits de mer de Galway (en septembre).

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Îles d'Aran

Vous avez une journée de libre ? Les îles d'Aran vous appellent

Vous avez l'embarras du choix à Rossaveal, avec les traversées en bateau vers les trois îles d'Aran – Inishmore, Inisheer et Inishmaan – qui vous invitent à remonter le temps. À Inishmore, découvrez Dún Aonghasa, un fort en pierre ancien accroché aux falaises au-dessus des vagues déchainées de l'Atlantique ; à Inishmaan, l'île du milieu souvent ignorée, vous attendent des chambres d'hôtes douillettes et des traditions ancestrales ; tandis qu'Inisheer est quant à elle réputée pour ses sessions entraînantes de musique traditionnelle !

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