Idée de circuit : Châteaux extraordinaires de l'Irlande

Blarney castle
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1,392 Kilomètres

Merveilles médiévales, élégantes maisons familiales et ruines spectaculaires : découvrez les remarquables châteaux de l'Irlande

À travers les siècles, les magnifiques paysages de l'Irlande ont séduit les riches et puissants souhaitant laisser leur marque. Chevaliers normands, aristocrates excentriques ou parieurs fortunés, leurs châteaux parsèment encore le paysage.

Châteaux extraordinaires de l'Irlande

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Dublin

Depuis le centre du pouvoir historique du pays, mettez le cap vers le nord et la majesté normande contrastée avec un confort élégant du 18e siècle.


A driving 34 min
Château de Dublin

Un symbole de puissance

Si les châteaux sont synonymes de puissance, il n'y a pas plus puissant que le château de Dublin. Il s'agit plutôt d'une série d'édifices décousus que d'un bastion confiné, mais il date du 13e siècle et a été construit sur un site viking. En son temps, il a servi de prison, de préfecture de police et de tribunal : l'autorité est imprégnée dans ses pierres. De nos jours, on y accueille des visites d'État et c'est ici que les présidents sont investis. Visitez les appartements d'État, la chapelle royale, la crypte et le magnifique domaine, sous lequel se trouve le « Dubh Linn », ou étang noir, auquel la ville doit son nom.

B driving 30 min
Château de Malahide

Un paradis pour les amoureux des plantes

Les parties les plus anciennes de cette demeure imposante remontent à 1175, et elle est encore en très bon état. Situé près de Dublin, ce château a joué un rôle majeur dans l'Irlande médiévale. Il a appartenu à Richard Talbot, un Normand à qui ce domaine a été offert par le roi Henri II en 1185 pour le remercier de son aide dans la conquête de l'Irlande. Sa famille a vécu ici pendant plus de 800 ans (avec une courte pause, pendant le règne d'Oliver Cromwell). Au milieu du 20e siècle, Lord Milo Talbot, collectionneur de plantes passionné, a apporté des échantillons venus du monde entier pour remplir les 9 hectares de magnifiques jardins, où vous aurez le privilège de vous promener.

C
Château d'Ardgillan

Un hôtel sublime

Prenez la direction du nord du comté de Dublin et vous trouverez un tout autre type de château. Ardgillan servait initialement d'hôtel et doit son nom à ses magnifiques vues sur la mer et les montagnes de Mourne dans le comté de Down. Cette belle structure crénelée a été bâtie au milieu du 18e siècle. À l'intérieur, c'est une demeure à la fois grandiose et confortable, plutôt qu'un château lugubre exposé aux courants d'air. Son domaine est tout aussi gracieux, avec des jardins formels et des parcs magnifiques. En vous promenant dans la roseraie, ne manquez pas l'impressionnante serre victorienne, qui appartenait jadis à la maison voisine de la famille Jameson (oui, les fabricants de whiskey) avant d'être donnée à Ardgillan.

Irlande du Nord

Attendez-vous à vous faire surprendre ici, avec une demeure conjugale à deux faces excentrique, une maison de style seigneurial écossais, une ruine de conte de fées et une imposante sentinelle en bord de rivière.


D driving 1 h 7 min
Castle Ward

Un château à deux visages

Si vous aimez les bizarreries, vous devez absolument visiter Castle Ward. Un mari (Lord Bangor) et sa femme (Lady Ann Bligh), faute de trouver un accord sur le genre de maison qu'ils souhaitaient construire, ont décidé de n'en faire qu'à leur tête et de ne pas trouver de compromis ! Ils ont construit les deux projets. Son côté à elle n'est qu'élégante géométrie palladienne ; son côté à lui est une meringue gothique qui surplombe Strangford Lough. Et cela va bien au-delà de la façade, car l'intérieur de la demeure est lui aussi réparti en deux univers distincts qui correspondent à ses deux visages extérieurs.

Si vous avez plus de temps

Castle Ward a été l'un des principaux sites de tournage de Game of Thrones® et à Winterfell Tours, dans la cour de Castle Ward, les fans peuvent profiter aussi bien de banquets médiévaux que de leçons de tir à l'arc.  

E driving 1 hr 9 min
Château de Belfast

Découvrez les secrets du Cat Garden...

Figurant parmi les points forts d'une visite du château de Belfast, une solide maison de style seigneurial écossais du 19e siècle offre une vue imprenable. Depuis son emplacement au sommet de Cave Hill, lieu de référence local tirant son nom des cinq grottes situées sur le côté de ses falaises, vous pourrez profiter de panoramas fantastiques sur la ville et le Belfast Lough. Après vous en être mis plein la vue, prenez la direction de l'excentrique Cat Garden, où neuf répliques de chats sont dissimulées sous vos yeux, sous la forme de buissons et de sculptures. Combien en trouverez-vous ?  

F driving 2 hr 16 min
Château de Dunluce

Falaises spectaculaires et contes d'épouvante

Si vous êtes en quête de conte de fées, de folklore et de légendes, prenez la direction de Dunluce . Perché sur un promontoire rocheux et isolé le long de l'une des plus belles côtes d'Irlande, c'est probablement l'endroit le plus romantique que vous pouvez imaginer. Les contes de fées et de banshees, d'êtres surnaturels et de querelles sanglantes flottent dans les airs (les clans McQuillan et MacDonnell se sont livrés de rudes batailles pour s'emparer de ce château pendant des années), et on raconte même que le fantôme d'une jeune femme morte pendant qu'elle tentait de s'enfuir pour se marier hante toujours les lieux. Manifestement, cela a suffi pour inspirer CS Lewis lorsqu'il a inventé le château royal de Cair Paravel dans Le Monde de Narnia.

G
Château d'Enniskillen

Une forteresse en bord de rivière

Quel que soit le point de vue depuis lequel on l'admire, le château d'Enniskillen est grand, mais son reflet dans les eaux du fleuve Erne dont il surplombe la rive, lui donne une silhouette colossale. Personne ne sait exactement quand il a été construit, mais certains documents suggèrent qu'il date des années 1420. Les tourelles et les murs solides protègent la ville depuis des siècles, et le château était un bastion bien tentant pour les envahisseurs. De nos jours, de manière plus appropriée, il abrite deux musées : le Fermanagh County Museum et l'Inniskillings Museum. Le Fermanagh County Museum raconte l'histoire de cette région depuis l'antiquité, tandis que l'Inniskillings Museum propose une exposition d'armes, d'uniformes et d'équipement militaire du 17e siècle.

Wild Atlantic Way

La richesse et la puissance ont inspiré les constructeurs de ces structures majestueuses, qui ont résisté au fil des siècles.


H driving 4 hr 33 min
Château de Glenveagh

Splendeur hollywoodienne

Les envahisseurs normands ne sont pas les seuls à avoir construit des maisons impressionnantes ici. Spéculateur né en Irlande, John George Adair, a fait fortune aux États-Unis et est revenu à la fin du 19e siècle pour construire l'idyllique château de Glenveagh évoquant le style de Balmoral, isolé près des montagnes de Derryveagh. Son épouse a conçu les magnifiques jardins et le riche irlando-américain Henry McIlhenny, un propriétaire ultérieur, a non seulement fait des ajouts au château mais a également invité certaines des plus grandes stars d'Hollywood à y séjourner, notamment Charlie Chaplin et Greta Garbo. Le cadre est à couper le souffle – 16 000 hectares de glens, de montagnes et de bois – et le domaine abrite même un troupeau de daims. Prenez la navette depuis le centre des visiteurs et imprégnez-vous de cette splendeur.

I driving 21 min
Château du roi Jean sans Terre

Merveilles médiévales dans la ville de Limerick

Avec ses immenses murs de pierre et tours rondes, la masse imposante du château du roi Jean sans Terre domine le cœur médiéval de la ville de Limerick. Son emplacement a d'abord été choisi par les Vikings en 922, avant que le roi Jean, frère de Richard Cœur-de-Lion (et célèbre méchant dans les nombreux contes de Robin des Bois), y fasse construire un autre château en 1197. Bon nombre des éléments d'origine sont encore visibles, ainsi que des siècles d'ajouts et de réparations. Dans la cour, on peut admirer les reconstitutions d'une tente de campagne médiévale et d'un siège du 17e siècle (le château a été sévèrement touché lors du siège de Limerick en 1642). C'est un endroit atmosphérique, et pas seulement pour les fans d'histoire.

J driving 1 hr 28 min
Château de Bunratty

L'histoire prend vie

Pour des reconstitutions fidèles et authentiques des temps passés, prenez la direction du château de Bunratty dans le comté de Clare, entre Limerick et Ennis. Ce site a abrité des structures plus anciennes, mais le château actuel remonte à 1425 et a été minutieusement restauré avec du mobilier et des tapisseries qui donnent vie à son histoire. Réservez à l'avance pour assister à l'un des banquets médiévaux et vivez comme un lord ou une lady de l'ère médiévale le temps d'une soirée.

Si vous avez plus de temps

Dans le domaine du château de Bunratty, le Bunratty Folk Park est le lieu idéal pour une promenade dans un village du 19e siècle avec des maisons, un pub et un magasin, le tout en parfait état de fonctionnement.

K
Château de Blarney

Un château avec le don de l'éloquence

De nombreuses légendes urbaines et plaisanteries entourent peut-être les boniments irlandais, mais la vue du château de Blarney effacera le sourire de votre visage – si vous faites partie d'une armée d'envahisseurs. Incroyablement élevés, ses murs pourraient vaincre à eux seuls les assaillants les plus rudes, sans oublier les trois tunnels dissimulés par lesquels les habitants rusés du château peuvent s'échappent si les choses se gâtent. Embrassez la pierre de Blarney et promenez-vous dans les jardins, qui ont l'air un peu étrange, en raison des dépouilles druidiques préhistoriques et des chênes et des ifs anciens qui jouaient un rôle important dans les traditions druidiques.

Terres ancestrales d'Irlande

Des bastions normands jettent leur sort sur les villes occupées à leurs pieds, tandis qu'une famille rêvait de découvertes scientifiques et recherchait des merveilles.


L driving 1 hr 1 min
Château de Cahir

Génie défensif

Si les envahisseurs vous inquiètent, jetez un coup d'œil au château de Cahir. Il est superbement conçu pour la défense, s'élevant sur une grande plateforme rocheuse qui a su résister à presque tous les assauts. En fait, il n'a été envahi qu'à trois reprises au cours de son histoire, qui remonte au 13e siècle et est inextricablement liée à la puissante famille Butler. Des visites guidées sont proposées ainsi qu'un film décrivant l'histoire du château, mais une simple promenade vous donnera un sens du passé.  

M driving 1 hr 17 min
Château de Kilkenny

Un château d'art et d'artisanat

Surplombant la rivière Nore, le château de Kilkenny se trouve au cœur de la ville de Kilkenny. Les habitants vaquent activement à leurs occupations quotidiennes dans les rues qui mènent jusqu'aux murs du château. Son passé médiéval est encore palpable dans la ville, avec des rues étroites et conviviales et des bâtiments historiques toujours en service. Certaines parties du château du 13e siècle sont encore debout, mais ont été intégrées dans un solide tout fonctionnel qui a appartenu pendant six siècles à la famille Butler avant d'avoir été vendu aux citoyens de Kilkenny pour la somme princière de 50 £. De nos jours, de petits commerces artistiques et galeries prospèrent dans ses murs et ses cours.

N driving 1 hr 25 min
Château de Birr

Plaisirs scientifiques à Birr

La masse crénelée du château de Birr abrite une famille fascinante – les comtes de Rosse. Au fil des siècles, leurs passions (pour l'astronomie, la technologie, la science et l'horticulture) ont été assouvies et partagées avec le monde entier. Le premier arrêt est le Léviathan, l'immense télescope construit dans les années 1840 qui a été pendant longtemps le plus grand du monde. L'épouse du comte était quant à elle une pionnière de la photographie, tandis que leur fils faisait des expériences dans le domaine de l'électricité. Le Science Centre rend hommage à leurs intérêts. Les générations qui ont suivi étaient des jardiniers passionnés, créant le domaine enchanteur qui continue à attirer les visiteurs avec des plantes rares, un lac, une collection de fougères et des jardins formels.

O
Château de Trim

Une forteresse normande

Plus grand château normand de l'Irlande, le château de Trim est loin de l'univers intellectuel et raffiné de Birr. Ces murs imposants ont résisté à de nombreuses attaques, suscitées par son emplacement stratégique sur un terrain surplombant légèrement la Boyne près d'un passage à gué. Sa force et sa position centrale à côté de cette rivière jadis navigable ont permis au château de Trim d'être approuvé par les Rois, et au cours de sa longue histoire, il a joué de nombreux rôles, notamment comme prison, maison familiale et site de tournage – c'est ici que Mel Gibson a filmé Braveheart dans les années 1990. La seule façon d'accéder au donjon est via une visite guidée, mais vous pourrez explorer les environs luxuriants à loisir et profiter du cadre idyllique au bord de la rivière.

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