Star Wars sur le Wild Atlantic Way

©Lucasfilm

Échappez au côté obscur dans la beauté sauvage et les paysages palpitants du Wild Atlantic Way en Irlande

Lorsque les équipes de Star Wars sont venues en Irlande, elles savaient pertinemment que la côte atlantique sauvage, les falaises abruptes et les cieux nuageux constitueraient la toile de fond parfaite pour l'histoire de Rey, de Luke et de la perpétuelle lutte contre le Côté Obscur. L'île deSkellig Michael étant inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, le tournage sur les lieux a été restreint. L'équipe a donc exploré le Wild Atlantic Way sur toute sa longueur pour diversifier son terrain de jeu cinématographique.

Ces paysages sensationnels et surnaturels n'ont pas été les seuls à laisser une impression durable sur les acteurs et l'équipe de production. À la fin du tournage, LucasFilm a publié pas moins de huit annonces dans les journaux locaux pour remercier les habitants de leur accueil chaleureux et de leur enthousiasme. Si vous voulez suivre les traces du Jedi le long des sites sauvages du Wild Atlantic Way qui ont servi de décor au tournage, voici notre guide dédié.

Star Wars sur le Wild Atlantic Way

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Brow Head et Crookhaven, comté de Cork

En quête de panoramas impressionnants, les repéreurs de Star Wars ont choisi de poser leurs caméras dans les mines laissées à l'abandon et les bâtisses délabrées de Brow Head et Mizen Head, dans l'Ouest du comté de Cork.

A driving 8 min
Brow Head, comté de Cork

Des vues imprenables sur l'Atlantique

Les grottes taillées dans des falaises escarpées et les puits de mine du cap Brow Head, non loin de la Péninsule de Mizen Head, ont servi de décor au film Star Wars : Les Derniers Jedi. Un seul regard sur le paysage vous fera tout de suite comprendre pourquoi cet endroit a séduit les repéreurs du film. Poussez les portes du Centre d'information des visiteurs de Mizen Head, un centre primé, pour découvrir le riche passé maritime de la région, puis traversez, au-dessus des eaux tumultueuses, le pont suspendu voûté qui relie le sémaphore au continent. N'oubliez pas de regarder en contrebas. Vous pourriez apercevoir des phoques, des dauphins et des baleines à bosses barboter ! Et si la faim vous guette, le Mizen Café du centre des visiteurs est le lieu idéal pour manger sur le pouce. 

Si vous avez plus de temps

Ne manquez pas le rocher du Fastnet, connu sous le nom de « larme d'Irlande » : c'était la dernière vision de l'Irlande des émigrants, lors de leur voyage souvent sans retour vers les États-Unis. 

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L'équipe de Star Wars pendant le tournage

Les cœurs battants des Péninsules du Sud

Nichés dans un cadre naturel éblouissant, les villes et les villages des Péninsules du Sud constituent un véritable décor de carte postale. Le village de pêcheurs de Crookhaven, qui était autrefois le dernier port d'escale pour les navires à destination de l'Amérique, en est l'exemple même. Crookhaven grouille aujourd'hui de charmants cafés et de pubs à l'ambiance chaleureuse où l'on peut écouter de la musique traditionnelle irlandaise. C'est aussi le lieu rêvé des amateurs de sports nautiques. Venez discuter avec les habitants autour d'un verre au Crookhaven Inn ou au O’Sullivan’s Bar. Ils vous raconteront certainement tous les détails croustillants de la venue de Luke Skywalker !

Si vous avez plus de temps

Partez à la découverte du village de Durras, connu pour son fromage fermier irlandais du même nom !

Portmagee et The Skelligs, comté de Kerry

C'est ici que tout a commencé (ou fini) dans Star Wars : Le Réveil de la Force, lorsque les projecteurs se sont braqués sur l'emblématique Skellig Michael et que les acteurs et l'équipe de production ont posé leurs valises à Portmagee, entre deux tournages.

C walking 5 min
Mark Hamill et JJ Abrams sur les lieux du tournage

Un endroit « indescriptible »

Inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO, Skellig Michael, au large du littoral du comté du Kerry, est une merveille de la nature qui a subjugué les spectateurs dans les dernières scènes de Star Wars : Le Réveil de la Force Les réalisateurs ont eux aussi été impressionnés par ses paysages spectaculaires. « Nous étions juste époustouflés. Ce site grandiose s'intègre parfaitement à l'univers Star Wars », a indiqué Martin Joy, superviseur des lieux de tournage. Pour préserver ce trésor du patrimoine, originellement peuplé par une intrépide communauté de moines au VIe siècle, seul un nombre limité de touristes peut venir chaque année admirer l'île en empruntant les escaliers vertigineux qui mènent à son sommet (et seules les embarcations agréées sont autorisées à débarquer sur l'île). Mais vous avez toujours la possibilité de faire le tour des îles Skellig (si le temps le permet) en embarquant à Portmagee et en admirant la beauté des lieux que Mark Hamill a qualifiée d' « indescriptible ».

Si vous avez plus de temps

Nul besoin d'avoir le pied marin pour explorer les îles Skellig. Le musée Skellig Experience de l'île de Valentia y consacre une exposition complète. Et naturellement, les gourmands pourront faire un saut du côté de la chocolaterie primée de Skelligs, à Ballinskelligs : de quoi ravir leurs papilles. 

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Mark Hamill

Amitiés durables à Portmagee

Avant que Star Wars ne débarque à Portmagee, ce petit village de pêcheur animé était uniquement réputé pour ses vues imprenables. Il a vite été associé au Bridge Bar, l'endroit où Luke Skywalker a appris à servir des pintes de Guinness. C'est aussi ici que les acteurs et l'équipe de production ont pu déguster la délicieuse cuisine servie au Moorings. Gardant le silence sur le tournage du film à Skellig Michael et continuant à vivre comme si de rien n'était, cette petite communauté a accueilli tout le monde avec le sourire, et a présenté à Mark Hamill la quintessence de la gastronomie irlandaise – un paquet de chips Tayto !

Si vous avez plus de temps

Admirez le ciel étoilé à l'International Dark-Sky Reserve (« Réserve Internationale de Ciel Étoilé ») du Kerry, où l'absence de pollution lumineuse vous laisse tout loisir de contempler la Voie lactée et de vous imaginer transporté(e) dans une galaxie lointaine, très lointaine.

Sybil Head près de Dingle, dans le comté de Kerry

Les cabanes en pierre sèche de Skellig Michael, datant du VI e siècle, ont été minutieusement recrées pour les besoins du film à Sybil Head, près de Dingle…  

E driving 27 min
Les cabanes en pierre sèche de Skellig recréées pour les besoins du film Star Wars

Un monde fantastique… mais bien réel

Il ne reste aucun signe ni aucune pierre de la réplique des cabanes en pierre sèche sur cette magnifique péninsule du Wild Atlantic Way – l'équipe de tournage a laissé cette beauté de la nature telle qu'elle l'avait trouvée. National Geographic a un jour désigné la péninsule de Dingle comme « le plus bel endroit sur terre ». Elle a naguère subi l'invasion des Vikings, accueilli Hollywood à bras ouverts, et peut donc aujourd'hui se targuer d'avoir accueilli les acteurs et l'équipe de production de Star Wars. Le tournage a principalement eu lieu sur le spectaculaire promontoire de Ceann Sibéal (Sybil Head) à Ballyferriter Pour admirer le panorama, suivez la route jusqu'au village de Ballyferriter et promenez-vous sur la plage de Beál Bán ; un secret jalousement gardé par les habitants du coin !

Si vous avez plus de temps

Le promontoire de Cloghar, au paysage fantastique battu par les vents, abrite l'atelier-boutique du célèbre potier irlandais Louis Mulcahy. Venez réaliser vous même un objet en poterie sur un tour de potier ou laissez-vous inspirer par la vue des îles Blasket au loin.

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Rey, Star Wars : Les Derniers Jedi

Dingle accueille Chewbacca !

Plusieurs acteurs et membres de l'équipe de tournage ont séjourné dans la ville animée de Dingle, dont le plus célèbre résident n'est autre que le dauphin baptisé Fungie. Tous semblent avoir apprécié leur séjour, notamment Daisy Ridley (Rey) qui aimait se rendre dans un pub éclectique, le Dick Mack's, entre deux tournages. Justin et Luke Burgess, de Bean in Dingle, se souviennent du véritable esprit de camaraderie qui régnait entre les habitants et l'équipe du film : « Ce n'était que lorsqu'une personne revenait plusieurs fois que [nous] comprenions qu'elle faisait partie de l'équipe du film ! » Mais l'excitation a gagné tout le monde et l'on a brandi les sabres lasers lorsque l'acteur qui jouait Chewbacca, Peter Mayhew, s'est rendu à l'école locale pour dire bonjour aux enfants !

Si vous avez plus de temps

Le Foxy John’s mérite le détour – cette quincaillerie a la particularité d'être équipée de tireuses à bière pour pouvoir siroter une bière tout en achetant son matériel. Vous pouvez aussi lever votre verre à la légende locale, Tom Crean. Cet explorateur a ouvert une taverne, The South Pole Inn, après avoir participé à trois des plus éprouvantes expéditions dans l'Antarctique de l'histoire.

Loop Head et Kilkee, comté de Clare

Si ces falaises pouvaient parler, elles témoigneraient de la beauté des plages de sable doré, des phares historiques et des visiteurs venus d'ailleurs pour admirer cette spectaculaire péninsule et sa faune accueillante !

G driving 30 min
Rey, Star Wars : Les Derniers Jedi

Le charme de Loop Head

Les acteurs et l'équipe de production de Star Wars n'ont pas été les premiers à découvrir que ce promontoire pointant vers l'Amérique valait la peine d'être exploré. Jacques Cousteau l'avait dépeint comme le meilleur spot de plongée en Europe, et les experts locaux se feront une joie de vous faire découvrir ce qui se cache sous la surface de l'eau. Mais c'est au sommet des falaises de Loop Head que vous comprendrez réellement comment cette terre est définie par sa relation avec l'océan : des falaises spectaculaires, des grottes creusées par les assauts d'un océan déchaîné, et un phare qui, perché sur ce promontoire, veille silencieusement sur les marins depuis plus de 340 ans.

Si vous avez plus de temps

Venez séjourner dans la maison du gardien du phare, la Lightkeeper’s House, à Loop Head, grâce à l'Irish Landmark Trust, un organisme à but non lucratif qui entretient et rénove des bâtiments historiques et les loue à des voyageurs. Cette maison offre des vues imprenables à 360°, du comté de Kerry jusqu'aux Falaises de Moher, et une expérience unique.

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Luke Skywalker, Star Wars : Les Derniers Jedi

L'appel de Kilkee

Après une promenade vivifiante sur la péninsule de Loop Head, faites un petit tour dans le village où LucasFilm a reçu un accueil chaleureux ! Niché dans une petite baie abritée, le village de Kilkee est une destination touristique de premier choix depuis plus de 150 ans. Lord Alfred Tennyson et Sir Aubrey de Vere se sont tous deux rendus ici, et Charlotte Brontë a choisi Kilkee comme destination de rêve pour sa lune de miel en 1894. Ces plages n'ont rien perdu de leur attrait. Elles ont fasciné bien des visiteurs contemporains, de Che Guevara à Russell Crowe. Embarquez pour une excursion d'observation des dauphins et admirez les paysages à couper le souffle près du village de Carrigaholt. Dame Nature dans toute sa splendeur.

Si vous avez plus de temps

Faites une pause au Keating's Bar – alias « le bar le plus proche de New York ». Si l'une des stars américaines de Star Wars : Les Derniers Jedi était tentée de rentrer à la nage, elle connaissait le chemin !

Malin Head, comté de Donegal

Luke Skywalker, Rey et le Faucon Millennium ont exploré la région de Hell’s Hole, sur la Péninsule d'Inishowen, dans le comté de Donegal… 

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Luke Skywalker, Star Wars : Les Derniers Jedi

Découvrez Malin Head

Comment ce petit village situé à l'extrémité nord du Wild Atlantic Way a-t-il accueilli la venue du Faucon Millenium et des membres de son équipage ? Hugh Farren, propriétaire du Farren's Bar, se souvient très bien de leur venue : « C'était incroyable de savoir que Star Wars était tourné à un peu plus de deux kilomètres d'ici. C'était surréel. » Malin Head a ressemblé à une galaxie lointaine pendant les quelques semaines de tournage qui ont eu lieu principalement à Hell’s Hole (le « trou de l'enfer ») (non accessible au public) : il s'agit d'une cavité souterraine vieille de plusieurs millions d'années, creusée dans la roche par l'action des vagues déferlantes. Hugh était si heureux que la Force leur rende visite qu'il a marqué l'événement en peignant une gigantesque fresque de Yoda sur un mur de son pub. Il se plaît à raconter à tous ceux qui poussent la porte de son établissement des anecdotes sur Luke Skywalker qui se rendait au Farren's Bar pour boire une pinte et échanger quelques plaisanteries inter-galactiques. Vous pouvez également vous inscrire à un circuit pédestre de découverte de Malin Head sur le thème de Star Wars : votre guide vous montrera les lieux de tournage du film et vous initiera à la culture et à l'histoire de cet endroit remarquable.
  

Si vous avez plus de temps

Sur la péninsule d'Inishowen, vous pourrez admirer les aurores boréales danser à l'horizon. Ou pourquoi ne pas affronter les vagues sauvages de l'Atlantique en faisant une excursion d'observation des baleines et des dauphins en embarquant à Bunagee Pier ? La nature n'a jamais été aussi fascinante !

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