Idées d'excursion : la région des lacs d'Irlande

Devenish Island, County Fermanagh

Dans un monde totalement différent du reste de l'île, venez découvrir le passé mythique et le présent moderne de cours d'eau cachés irlandais

Un château vieux de 800 ans, de mystérieuses idoles païennes, un géoparc mondial et le plus ancien pub d'Europe – c'est un sacré voyage qui vous attend dans la région des lacs d'Irlande. C'est le moment d'explorer ce qui a inspiré le lauréat du prix Nobel de littérature W.B. Yeats à immortaliser en mots le calme intemporel du « doux clapotement du lac près du rivage »...

La région des lacs d'Irlande

Visualisez notre idée d'excursion sur la carte
Voir la carte
Carte

Lough Erne

Explorez les comtés de Cavan et Fermanagh tandis que défilent les paysages aquatiques de baies, de criques et d'îles de Lough Erne qui composent cette portion rurale idyllique. Des endroits singuliers à découvrir...

A driving 12 min
Marble Arch Caves
Les grottes de Marble Arch

La splendeur des grottes de Marble Arch

Entrez donc avec moi dans un monde de pure imagination... Qui parmi vous a toujours envié Willy Wonka et son voyage en bateau magique dans les souterrains ? Le géoparc mondial des grottes de Marble Arch relie non seulement les comtés de Fermanagh et Cavan, mais aussi une étendue de verts pâturages, avec un dédale souterrain de cascades, de rivières ondoyantes et de vastes cavités – et offre l'occasion d'une croisière tranquille sous la terre...

Si vous avez davantage de temps

Dirigé par Neven Maguire, l'établissement récompensé MacNean House & Restaurant s'adresse aussi bien aux végétariens qu'aux carnivores. Savourez !

B driving 23 min
Florence Court
Florence Court

Succombez au chic de Florence Court

Il y a une sorte de grâce intemporelle à Florence Court avec ces arcades en grès qui s'étirent de chaque côté de la demeure palladienne, tels des bras tendus vers les jardins verdoyants, les sentiers forestiers luxuriants et le chaleureux centre d'accueil des visiteurs. Suivez le chemin jusqu'à l'if de Florence Court, censé être l'arbre-mère des ifs irlandais, et absorbez 300 ans de faste et d'élégance pure. Un petit creux ? Le restaurant Tully Mill sur le domaine se chargera de vous rassasier.

Si vous avez davantage de temps

Passez au domaine de Crom sur Upper Lough Erne, où les comtes d'Erne ont siégé pendant près de quatre siècles.

C driving 31 min
L'île de Devenish

Une sur un million : l'île de Devenish

Un million est certes peut-être exagéré, mais elle compte tout de même parmi les 154 îles du fleuve Erne ! Un monastère y fut fondé au VIe siècle, avant qu'il ne soit attaqué par les Vikings puis incendié. Heureusement, l'oratoire de saint Molaise et la tour ronde du XIIe siècle ont survécu et une courte traversée en bateau depuis le continent vous conduit vers ce petit bout de roche et son mélange de vestiges anciens qui brossent un portrait fidèle du passé monastique de l'île. Partez en excursion en bateau pour admirer Devenish depuis les eaux calmes de l'Erne.

Si vous avez davantage de temps

500 ans après que le château de Tully a été incendié pendant la rébellion de 1641, ses quatre murs se dressent fièrement au-dessus des jardins soigneusement entretenus. Ou restez un peu plus longtemps et passez une nuit sous les étoiles dans les bulles géantes de Finn Lough.

D driving 33 min
Boa Island
L'île de Boa

Déesses et cimetière sur l'île de Boa

Vous êtes-vous déjà interrogé sur les critères de beauté au Moyen Âge ? L'île de Boa a peut-être les réponses : à elles deux, les mystérieuses statues anthropomorphiques du cimetière de Caldragh comptent trois visages et sont plutôt bien conservées pour leur 1 500 ans d'âge ! Si les statues sont censées représenter des divinités celtes, l'île elle-même tient son nom de Badhbh (prononcé « Baïve »), déesse ancienne de la guerre. Pendant que vous êtes sur place, restez à l'affût les corbeaux et les loups, dont on raconte que Badhbh pouvait prendre l'apparence.

Si vous avez davantage de temps

Prenez le bateau pour rejoindre l'île de Lusty Beg, séparée du continent par une portion rétrécie de Lower Lough Erne, et vivre une expérience gastronomique unique dans son célèbre restaurant.

E
Enniskillen Castle
Château d'Enniskillen

Barricadez-vous au château d'Enniskillen

Situé en plein sur les berges du fleuve Erne, le château d'Enniskillen flanqué de tourelles respire la douceur idyllique – jusqu'à ce qu'on se rende compte que son passé est marqué par des décennies de batailles, sièges, conquêtes et reconquêtes entre les clans de la région et les Anglais. Les musées dans son enceinte retracent toute son histoire, depuis les chefs de clan Maguire jusqu'à la Grande Famine, les Plantations et la Seconde Guerre mondiale. Fascinant !

Si vous avez davantage de temps

Régalez-vous avec les plats raffinés du chef cuisinier Noel McMeel du restaurant Catalina au Lough Erne Resort.

Castle Island
Lough Key et Lough Allen

Lough Key et Lough Allen

Laissez Roscommon et Leitrim se dévoiler à vous, révélant les secrets de saints depuis longtemps oubliés, de châteaux en ruines et de forêts remplies de fées...

F driving 36 min
Drumshanbo
Drumshanbo, Lough Allen

Le spa secret de Cleighran More

Au fond de la hutte de sudation et du puits sacré de St Hugh, l'eau coule orange – un mystérieux miracle ou une source tout simplement riche en fer ? Tout ce dont on est sûr est que cet endroit accueillait l'ancêtre du spa revitalisant, il y a plus de trois mille ans de ça. Aujourd'hui en piteux état, la hutte de sudation aux allures de grotte autrefois douillette emprisonnait la chaleur de ses occupants et l'eau riche en minéraux, créant ainsi un sauna dans la campagne de Leitrim, sur les berges de Lough Allen.

Si vous avez davantage de temps

Si vous préférez une eau à la couleur plus classique, prenez la direction de Drumshanbo (en photo, image ©Oliver Dixon), une localité voisine sur les rives escarpées de Lough Allen, pour vous aérer l'esprit avec une partie de pêche à la ligne.

G driving 4 min
Castle Island
Castle Island

Osez une excursion en bateau vers Castle Island

Parmi les 32 îles que compte Lough Key, Castle Island (l'île du château) est un peu spéciale, car – vous l'aurez peut-être deviné – elle abrite la silhouette imposante d'une folie du XVIIIe siècle qui domine l'horizon de la toute petite île. Baptisée château de McDermott en l'honneur d'un roi local qui vivait sur l'île dans les années 1100, cette merveille cachée vaut bien la peine de louer une barque sur le continent pour partir l'explorer.

Si vous avez davantage de temps

Offrez-vous un bon repas au restaurant Douglas Hyde du Kilronan Castle Estate & Spa de Roscommon, récompensé d'une rosette AA.

H
Lough Key Forest Park, County Roscommon
Parc forestier de Lough Key

Le parc forestier de Lough Key : n'oubliez pas votre appareil photo !

Des chênes, des hêtres et des cèdres rouges immenses ; l'anémone des bois et l'iris jaune tapissant le sol de la forêt ; les daims qui évoluent prudemment à travers les branches – la nature la plus spectaculaire d'Irlande se dévoile sans modération. Quand vous aurez eu votre dose de faune et de flore locales, tournez-vous vers les merveilles du parc créées de la main de l'homme : un parcours à énigmes à travers 47 pièces, plus de 100 km de sentiers pédestres et cyclables, un circuit en Segway dans les bois – et l'unique promenade dans la canopée d'Irlande. Guettez aussi le souterrain et le pont des fées ! Pour vous réchauffer ? Dégustez un déjeuner copieux au Lakeside Café.

Si vous avez davantage de temps

Allez voir l'abbaye de Boyle : les ruines silencieuses, presque fantomatiques, seraient méconnaissables pour les ordres monastiques prospères qui s'installèrent ici au XIIe siècle.

Athlone
Lough Ree

Lough Ree

Des villes jumelles, des châteaux immaculés et un débit de boisson résolument ancien vous attendent sur cette excursion autour de Lough Ree !

I driving 22 min
Lanesborough
Ballyleague-Lanesborough

Les sœurs siamoises : Ballyleague-Lanesborough

À cheval sur le fleuve Shannon, les villes de Ballyleague et Lanesborough sont séparées par un pont et deux comtés ; Roscommon pour la première et Longford pour la seconde. Il y a un certain charme dans la façon dont ces villes, telles des jumelles à l'identité bien distinctes, ont grandi ensemble tout en développant leurs propres spécialités : Ballyleague offre un cadre idéal pour une partie de pêche, tandis que Lanesborough abrite la belle église Saint-John du XIXe siècle et fut le tout premier point de passage sur le fleuve Shannon au nord d'Athlone.

Si vous avez davantage de temps

Le château de Rathcline a certainement connu des jours meilleurs, mais il mérite une brève escale, ne serait-ce que pour s'interroger sur la façon dont une structure aussi colossale a pu être bâtie dans les années 800 !

J driving 17 min
Casey's Bogwood Sculptures
Casey's Bogwood Sculptures

Dégourdissez-vous les jambes à Culnagore

Dans les 36 hectares de bois anciens en bordure de Lough Ree résonnent des gazouillis : le joyeux pépiement de la colonie de fauvettes des jardins installée à Culnagore ; un petit oiseau discret qu'il est rare de rencontrer en Irlande. Vous aurez l'impression que le temps a oublié de s'écouler ici... ce qui en fait l'endroit idéal pour un pique-nique ! Soyez prévoyant et remplissez un panier de bons produits locaux du marché fermier de Longford (le vendredi de 9 h 30 à 14 h) et régalez-vous sans modération !

Si vous avez davantage de temps

Prenez la direction de l'atelier Casey's Bogwood Sculptures (en photo), non loin de là, où un père et son fils, Michael et Kevin Casey, créent des sculptures à partir de tourbe brune des marécages de Longford.

K driving 44 min
Saint's Island
Saint's Island

Dites une petite prière sur Saint's Island

Trouver le monastère de Saint's Island (l'île du saint), fondé par saint Ciarán au VIe siècle, exige un peu d'exploration sur les routes sinueuses de la rive ouest de Lough Ree. Bien que vite abandonné par ce dernier qui avait de plus grands projets – la fondation de Clonmacnoise quelques années plus tard –, le site de Saint's Island a évolué au fil du temps pour devenir un centre d'érudition, grâce à la fondation d'un prieuré augustinien au même endroit dans les années 1200. Bien que l'édifice soit en grande partie en ruines, sa fenêtre à trois arches intacte, sur le pignon est, suffit encore à vous transporter à l'époque médiévale. (Image ©SE Neenan)

Si vous avez davantage de temps

La voie de Corlea, une route en planches de chêne de l'âge de fer, la plus grande d'Europe, existe depuis 148 avant J.-C. Vous pouvez en admirer 18 mètres parfaitement préservés exposés au centre des visiteurs de Longford.

L
Athlone
Château d'Athlone

Art et objets anciens au château d'Athlone

Érigé en 1210 pour défendre le point de passage sur le fleuve Shannon, le château d'Athlone donne encore l'impression de pouvoir résister à quelques sièges ! Ce géant de pierre fortifié, au cœur de l'histoire de la ville depuis près d'un millénaire, abrite aujourd'hui un centre pour les visiteurs qui explore le siège d'Athlone et le passé militaire de la ville et expose d'innombrables objets anciens.

Si vous avez davantage de temps

Savourez une pinte de bière au Seán's Bar d'Athlone, dont les origines remontent à l'an 900 ! Ou faites une réservation au restaurant The Fatted Calf pour sa « soirée bœuf » saisonnière et découvrez pourquoi il fait la fierté de Westmeath.

Killaloe
Lough Derg

Lough Derg

Saints, érudits et hauts rois ont de quoi évoquer les images d'un lointain passé, mais cette riche histoire est bien vivante sur les rives de Lough Derg.

M driving 31 min
The Irish Workhouse Centre
Le centre des hospices de travail irlandais

Un triste pan de l'histoire au centre des hospices de travail irlandais

Pendant la période sombre et morose du XIXe siècle, l'hospice de travail était une triste institution dans le paysage irlandais, le dernier ressort pour des milliers de personnes dont la vie et les moyens de subsistance avaient été ravagés par la Grande Famine. Arrêtez-vous un instant dans la ville de Portumna, dans le comté de Galway, franchissez les mêmes portes que les « résidents » dans les années 1800 et explorez ce douloureux pan de l'histoire à travers les sept bâtiments préservés du centre.

Si vous avez davantage de temps

Le magnifique château de Portumna trône de sa majestueuse élégance sur les berges de Lough Derg, non loin de la vaste forêt de Portumna Park. Âgé de près de 400 ans, il a plutôt bonne mine !

N driving 25 min
Holy Island
Holy Island

Là où reposent les saints : Holy Island

Son nom en dit long : transformée en monastère par saint Caimin au VIe siècle, Holy Island (l'île sainte) dans le comté de Clare reste encore aujourd'hui un site religieux d'importance. Les couples se déplacent du monde entier pour renouveler leurs vœux de mariage à la « pierre de négociation », ou tout simplement pour explorer la tour ronde, le puits sacré et les églises anciennes – dont une construite par le légendaire roi irlandais, Brian Boru, dont le frère fut jadis l'abbé du monastère. Le nom de l'île en gaélique « Inis Cealtra » signifie « île des inhumations » ; pénétrez dans le cimetière des saints et vous ne tarderez pas à comprendre pourquoi.

Si vous avez davantage de temps

Laissez la voiture au profit du bateau de Killaloe River Cruises et voguez sur le Shannon, bercé par les attraits du comté de Tipperary d'un côté et ceux du comté de Clare de l'autre.

O driving 23 min
Killaloe
Killaloe

Killaloe : le berceau de Brian Boru

Reliée à sa voisine Ballina par un splendide pont à 13 arches, Killaloe est une ville du patrimoine dans la pure tradition irlandaise : chaleureuse, fière et chargée d'histoire. Brian Boru, haut roi d'Irlande, est né ici au XIe siècle et ses nombreux descendants – on lui connaît au moins trois femmes, six fils et trois filles – ont construit maintes églises de la ville, notamment la cathédrale Saint-Flannan. Au palmarès redoutable de Boru figure la célèbre bataille de Clontarf qu'il a disputé à l'âge de 88 ans ; il n'est donc pas étonnant qu'il soit resté dans l'histoire comme l'un des personnages les plus emblématiques d'Irlande.

P
Nenagh Castle
Château de Nenagh

Le cœur de la ville : le château de Nenagh

Le sommet crénelé du château de Nenagh domine la ville tel un colosse de calcaire en total décalage avec les pavillons modernes, plus modestes, qui gisent à ses pieds. Les visiteurs peuvent gravir les 101 marches de l'escalier en colimaçon du château et profiter d'une vue dégagée sur Nenagh et le comté de Tipperary. Construit en 1200, le château fut jadis partiellement détruit par une explosion causée par un riverain mécontent, Solomon Newsome, excédé par les oiseaux qui nichaient dans le lierre de la tour. Il a fort heureusement été restauré avec soin ces dernières années !

Prenez votre idée de voyage avec vous et imprimez

Nos recommandations

Aucun résultat pour vos critères de recherche

Besoin d'un avion ou d'un ferry ?

Par la mer ou par les airs, trouvez ici le meilleur trajet

Trouver des vols
Trouver des ferries

Offres

Hmm, cette adresse e-mail est inconnue. Veuillez la vérifier et essayer de nouveau.