Remontez le temps

Prenez 4 jours pour vivre des récits venus de mondes très différents

Glendalough, County Wicklow

Explorez la faune sauvage et l'environnement naturel insolite du sud-est de l'île, du cœur battant des courses irlandaises jusqu'à l'un des plus beaux exemples de l'architecte médiévale irlandaise.

À partir du port de Rosslare et en passant par Wexford, Wicklow, Kildare, Laois, Carlow et Kilkenny, suivez le sentier des plus beaux paysages d'Irlande, où brillent côte à côte du même éclat jardins sophistiqués et nature sauvage.

Les Terres ancestrales d'Irlande depuis Rosslare

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Carte

Soleil, surf et oiseaux de mer

Suivez le littoral et découvrez d'incroyables histoires, ainsi que des touristes ailés venus de terres lointaines...

A driving 40 min
Les îles Saltee

Les vieux loups de mer de Saltee

Quittez le port de Rosslare et faites votre choix de restaurants de fruits de mer tous plus frais et alléchants les uns que les autres à Kilmore Quay, ou encore passez faire un tour à la Thomas Moore Tavern, le plus ancien pub de la ville de Wexford et où se ravitaillent les marins depuis le XIIIe siècle. Lorsque vous serez rassasié, faites une réservation auprès de Kilmore Quay Angling pour faire un tour en bateau des îles Saltee. Ces îles sont un refuge pour la faune sauvage et ont aussi une histoire des plus insolites : en 1956, l'aviateur Michael Neale, amoureux de la nature et natif de Wexford, a été couronné prince de ces îles – 13 ans après les avoir achetées pour lui et sa famille.

Si vous avez plus de temps

Réservez une table à The Lobster Pot Seafood & Steak Bar, qui sert des fruits de mer d'une qualité exceptionnelles, pêchés le jour même.

B
Réserve d'oiseaux sauvages de Wexford

Des oiseaux à portée de main

De retour sur la terre ferme, découvrez une nature éblouissante dans la Réserve d'oiseaux sauvages de Wexford. Faites une visite guidée, montez dans la tour d'observation et profitez du centre d'exposition interactif sur ce site remarquable, dédié en partie à certains des voyageurs maritimes parmi les plus anciens et les plus constants au monde, à savoir les 10 000 oies rieuses venues du Groenland qui traversent chaque hiver l'Atlantique pour venir hiverner ici.

Si vous avez plus de temps

Si vous souhaitez vous rapprocher de la nature, le Wexford Kayak Safari, à proximité de la ville de Wexford, vous emmènera directement sur l'eau.

Sables, sanctuaires et prisons

Promenades insouciantes, petit-déjeuner café et manoirs palladiens, paysages de carte postale et sérénité monastique font tous partie de cette étape de votre voyage.

C driving 1 h 10 min
Plage de Curracloe

La plage à l'écran

Les sables de la plage de Curracloe à Wexford ont été utilisés comme toile de fond pour la scène d'ouverture du film Il faut sauver le soldat Ryan et pour un amour non partagé dans l'adaptation du roman de Colm Tóibín, Brooklyn – il vaut aussi la peine de s'y attarder pour sa beauté seule. Mais c'est l'élégance victorienne qui vient au devant de la scène à Wells House and Gardens, qui a abrité par le passé aussi bien les Tudors que de riches industriels allemands. Restez-y un moment pour découvrez les secrets de ce magnifique domaine. Ne manquez pas ses jardins enchanteurs et ses sentiers forestiers, qui ont été magnifiquement reproduits dans une collection d'aquarelles réalisées par l'ancienne propriétaire de ce domaine, Lady Frances, et qui sont exposées dans la maison.

Si vous avez plus de temps

La famille Bowe accueille ses invités depuis plus de 30 ans au Marfield House Hotel, décrit par l'acteur hollywoodien Robert Redford comme « sublime ». N'oubliez pas de savourer un repas à The Duck Restaurant et de faire un balade dans ses magnifiques jardins.

D driving 40 min
Prison de Wicklow

Des vies derrière les barreaux

Bien que l'on soit maintenant à Wicklow, connu sous le nom de « jardin de l'Irlande », on peut encore ressentir les atrocités de la vie pénitentiaire du XVIIIe siècle en visitant la prison de Wicklow. Cette prison surpeuplée comprenait à l'époque de la famine parmi ses détenus des voleurs et des criminels, en attente de transport vers les colonies pénitentiaires de l'Australie, et même des enfants. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent explorer les couloirs du donjon sinistre de ce site historique, peuplé de récits à faire froid dans le dos, en compagnie d'un groupe d'acteurs locaux. Vous êtes d'humeur courageuse ? Réservez alors un ticket pour la visite guidée paranormale – il s'agirait d'après les rumeurs d'un des bâtiments les plus hantés d'Europe.

Si vous avez plus de temps

The Avoca Café, dans les jardins de Mount Usher, est réputé pour ses ingrédients frais et de qualité et ses irrésistibles gâteaux. C'est l'endroit parfait pour se restaurer après une balade et venir sentir le parfum des roses !

E driving 40 min
Glendalough

Glendalough

Le Lonely Planet a décrit Glendalough comme « l'un des plus beaux coins de tout le pays », et nous ne saurions être plus d'accord ! Le Parc national des montagnes de Wicklow est on ne peut plus varié : ruisseaux torrides et montagnes pourpres se partagent le paysage avec des tourbières, des ponts en pierre et des vallons verdoyants. Dans l'un de ces vallons, le Glendalough (« vallon des deux lacs »), un moine ermite du VIe siècle, Saint Kevin de Glendalough, est venu y trouver la sérénité. Ses disciples ont commencé à rejoindre l'ermitage de Saint Kevin vers l'an 540 après JC, et la communauté s'est rapidement développée avec la construction d'une cathédrale, de six églises et d'une tour ronde, devenant ainsi l'un des plus importants sites monastiques d'Europe. Lors de votre visite, assurez-vous de prendre une bonne paire de chaussures de marche pour faire une promenade autour de ces lacs jumeaux qui constituent parmi les plus beaux paysages des Terres ancestrales d'Irlande.

Si vous avez plus de temps

Construit en 1781, le phare de Wicklow Head n'est plus en service mais peut être loué auprès de l'Irish Landmark Trust pour un séjour qui brillera dans vos souvenirs ! Ses six étages sont la quintessence du luxe nautique.

F
Manoir et jardins de Powerscourt

La beauté de Powerscourt

Avec ses 19 hectares de jardins avec vue sur la Sugar Loaf Mountain, le manoir de Powerscourt et ses jardins ont été conçus pour flâner – ne manquez pas la Pepperport Tower et le cimetière des animaux. Créés en 1731, ces jardins ont été élus par National Geographic parmi les trois plus beaux jardins au monde. Les jardins accueillent des représentations de plein air, y compris des œuvres de Shakespeare et de Jane Austen, dans un cadre floral éblouissant. Quant au manoir de Powerscourt lui-même, il est à juste titre célèbre pour son cadre de toute beauté – à l'intérieur, vous trouverez toutes sortes d'objets d'artisanat, de tenues vestimentaires, de plats et d'œuvres d'art pour aiguiser votre curiosité et votre appétit !

Si vous avez plus de temps

La cascade de Powerscourt, située à une courte distance en voiture du domaine principal et haute de près de 120 mètres, est encadrée d'un paysage de verdure au milieu des hêtres, des chênes et des mélèzes, et permet également aux coucous, corbeaux et pouillots de rester bien abreuvés tout au long de l'année !

Le pays du cheval

Vivez les émotions et le plaisir intenses d'une journée aux courses hippiques, avant d'ajouter une petite touche de glamour à votre itinéraire à travers le comté de Kildare.

G driving 10 min
Hippodrome de Curragh

Faites vos jeux

Célèbre dans le monde entier pour ses pur-sang, l'hippodrome de Curragh est l'un des meilleurs d'Europe. Découvrez-le hors-saison pour admirer des longues rangées de pur-sang s'entraîner sur des hectares de prés verdoyants. Ou bien visitez le musée militaire de Curragh qui vous fera découvrir l'histoire militaire de la région, et comment ce domaine a été utilisé par les Jacobites et leurs chevaux de guerre en 1686, ainsi que par les soldats britanniques pendant la Première Guerre mondiale.

Si vous avez plus de temps

Une fois que vous aurez exploré ce monument irlandais, dirigez-vous alors vers Kildare Village, le plus grand centre commercial de vente outlet en Irlande.

H
The National Stud

Des légendes en chair et en os

Vous pourrez également savourer tout le plaisir équestre à l'Irish National Stud, dans le comté de Kildare, où ont été produits les lauréats de cinq grands circuits hippiques classiques et où vous apprendrez également l'histoire du colonel William Walker. Personnage pour le moins eccentrique, il se basait sur des cartes astrologiques pour déterminer l'avenir de ses poulains – tous ceux qui était nés sous la mauvaise étoile étaient alors immédiatement vendus, et ce quelle que soit leur lignée. Vous pourrez ensuite passer des chevaux à l'horticulture en vous rendant aux jardins japonais, situés juste à côté. Conçus pour représenter la « vie de l'homme », ces jardins ont été créés par le maître du jardin zen japonais, Tassa Eida, et vous invitent à vous ajuster et à vous adapter à un rythme plus lent et plus serein.

Si vous avez plus de temps

Restez à Newbridge pour visiter le Museum of Style Icons afin d'y admirer les tenues portées par un multitude de stars, de Grace Kelly aux Beatles. Vous pourrez notamment voir la fameuse robe noire originale portée par Audrey Hepburn dans le film Charade.

Moments médiévaux

Vivez le récit d'une ville immensément fière de son citoyen explorateur et d'une cité médiévale qui fut dotée d'un incroyable château pour la modique somme de 50 £ !

I driving 25 min.
Athy

Un explorateur hors paire

Rendez hommage à l'un des plus grands explorateurs irlandais auShackleton Museum dans la ville d'Athy. Né en 1874, Sir Ernest Shackleton était destiné à parcourir des terres bien au-delà des champs verdoyants du comté de Kildare : il est devenu l'un des personnages principaux de l'âge d'or de l'exploration de l'Antarctique. Le musée abrite la seule exposition permanente consacrée à Ernest Shackleton, explorateur polaire et fils du pays, y compris des photos familiales uniques de la famille Shackleton ainsi que des films de l'expédition Endurance.

J driving 40 min
Duckett's Grove

Une tour et un cimetière

Bien qu'endommagé par un incendie dans les années 1930, il n'est pas difficile d'imaginer le glamour de Duckett's Grove, dans le comté de Carlow, à son apogée au XIXe siècle. Ses tours et ses tourelles dominent le paysage environnant, donnant sur les collines ondulantes des Midlands. Ses jardins à l'anglaise, qui font d'objet d'un projet de restauration intensif, se revêtent au printemps de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel. Mais ce sont les contes et légendes qui rendent ce manoir en ruine si intéressant, comme par l'exemple le récit d'une femme dont les parents n'avait laissé qu'un « méchant shilling » en héritage, ou encore les rumeurs selon lesquelles une banshee (esprit criant qui met en garde contre une mort imminente) arpenterait ses salles désertées...

Si vous avez plus de temps

Faites le plein de culture au Visual Arts Centre dans la ville voisine de Carlow, un centre d'art, de design et de cinéma qui expose les œuvres d'artistes locaux, nationaux et internationaux. Avant de partir, n'oubliez pas de faire un tour au Lennon's, le restaurant du centre d'arts, réputé pour mettre en valeur les produits locaux. Vous êtes d'humeur audacieuse ? Essayez la langue de bœuf !

K
Château de Kilkenny

Un château au bord de la rivière, une ville dans son sillage

Commencez la visite de cette intriguante ville médiévale par le château de Kilkenny. Ce fut un jour historique lorsque James Arthur Butler, 6e marquis d'Ormonde, remit les clés de sa demeure familiale en 1967. Sa famille y résidait depuis 1391, mais le bâtiment était devenu en tellement mauvais état qu'il se résigna à le vendre aux citoyens de Kilkenny pour la modique somme de 50 £. D'autres récits vous attendent dans le village médiéval, où vous passerez devant la maison de Shee Alms, construite en 1582, destinée à « accueillir 12 personnes pauvres » ;le Kyteler's Inn, qui appartenait à Alice Kyteler, la première personne en Irlande à être accusée de sorcellerie ; ou encore la cathédrale Saint-Canice, l'une des deux seules tours rondes du comté en haut desquelles vous pouvez monter. Ne manquez également sous aucun prétexte le Kilkenny Design Centre, qui recèle des trésors de l'artisanat et du design irlandais, et son café réputé pour ses savoureux ingrédients d'origine locale.

Si vous avez plus de temps

Rendez-vous au manoir de Mount Juliet pour pratiquer le golf, le tir à l'arc, le tir au pigeon d'argile, l'équitation ou tout simplement pour vous reposer. Baptisé dans les années 1750 en mémoire d'une jeune mariée de 16 ans, ce domaine comprend également un restaurant, The Manor House. Vous pouvez encore vous aventurer plus loin sur les Terres ancestrales d'Irlande, où récits et légendes se révèleront à vous au fil de votre voyage...

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