Terres ancestrales d'Irlande : une odyssée sur le rivage.

Le long de ces rivages préservés, vous trouverez des plages de sable fin et des îles éloignées qui inspireront vos rêves, comme elles ont inspiré des voyageurs, des moines et des visionnaires pendant des siècles.

Terres ancestrales d'Irlande : une odyssée sur le rivage.

Les difficultés et l'abondance

Dans cette région du monde, la mer, c'est tout. Au fil des ans, elle a offert une nouvelle chance aux émigrants et produit encore certains des meilleurs fruits de mer du monde.

A driving 6 min
Titanic Experience Cobh

En route vers le destin

Si Cobh est aujourd'hui un joli port très animé, la ville a été le point de départ de près de la moitié des six millions d'émigrants qui ont quitté l'Irlande pour une nouvelle vie. Le départ le plus célèbre de tous, bien sûr, a été celui du Titanic, pour son voyage inaugural qui s'acheva de manière tragique. Vous pouvez suivre les pas des passagers pleins d'espoir au Titanic Experience Cobh, en commençant par la billetterie originale de White Star, avant de découvrir plus tard le sort de chacun des 123 passagers montés à bord lors de ce dernier arrêt.

Si vous avez plus de temps

En route pour les étoiles avec le Blackrock Castle, qui date du XVIe siècle. À l'observatoire, vous apprendrez beaucoup de choses sur l'univers, mais vous pourrez aussi garder les pieds sur terre et écouter l'histoire des contrebandiers, des commerçants et des pirates qui ont hanté ces eaux pendant des centaines d'années.

B driving 41 min
L'île de Spike

Sous clé

Le temps d'un court trajet en bateau depuis le Titanic Experience Cobh, dans Cork Harbour, et vous voilà sur l'ile de Spike. Pendant 1 300 ans, cet endroit désolé a servi de monastère, de forteresse et de prison. En fait, dans les années 1850, l'île de Spike avait la plus grande population carcérale de toutes les prisons du monde. Vous pouvez visiter le fort vieux de 200 ans en forme d'étoile (une expérience qui donne à réfléchir) et en apprendre davantage sur la vie difficile des pauvres âmes retenues ici.

Si vous avez plus de temps

Rendez-vous à Roches Point, à l'entrée du port de Cork. On y trouve un phare qui conduit les marins à bon port depuis plus de 200 ans. Malheureusement, le premier s'avérant trop petit, il a dû être remplacé en 1835, après seulement 18 ans de service.

C
Ballycotton, comté de Cork

Gastronomie

Le village pittoresque de Ballycotton est perché sur une crête rocheuse entourée de plages de sable fin : l'endroit idéal pour une escapade. Si vous cherchez à fournir un effort plus conséquent, empruntez la promenade de la falaise du village de Ballycotton à la plage de Ballyandreen. Il y a 8 kilomètres de marche, et le panorama est fabuleux. Vous pouvez aussi vous essayer à la pêche en haute mer. En fait, le but de la journée est de se mettre en appétit, car le village est célèbre pour ses restaurants de fruits de mer qui servent les produits de la pêche de la journée directement sortis des bateaux.

Si vous avez plus de temps

Si toutefois vous voulez vraiment vous faire plaisir, attendez jusqu'à Shanagarry et rendez-vous à la célèbre Ballymaloe House, dotée également d'une École de cuisine. Réservez une chambre à l'hôtel, ou simplement une table pour le déjeuner ou le dîner, et savourez une cuisine parmi les plus raffinées d'Irlande.

La Copper Coast (« Côte de cuivre »)

L'histoire vivante

Des centaines, voire des milliers d'années d'histoire ont laissé leur empreinte dans les fascinantes villes et les charmants villages du sud-est, où ce patrimoine coexiste en toute harmonie avec la vie survoltée du XXIe siècle.

D driving 58 min
Tour ronde d'Ardmore

Remontez le temps

Datant au moins du VIIIe siècle, la ville de Youghal, dans le comté de Cork, peut se targuer d'un riche passé historique. Au milieu du XIVe siècle, par exemple, Youghal connut une grande prospérité, commerçant avec des ports de toute l'Europe. Prenez vos marques au Visitor Centre, puis marchez le long des remparts de la ville et visitez l'extraordinaire Clock Gate Tower. Ne manquez pas non plus l'église, St Mary's Collegiate Church, utilisée sans interruption depuis le XIIIe siècle.

Si vous avez plus de temps

Faites un arrêt à Ardmore, où saint Declan a fondé son monastère au Ve siècle. Vous y admirerez l'impressionnante tour ronde, ainsi qu'un oratoire (où Declan serait enterré), et une cathédrale avec des sculptures fascinantes et des pierres Ogham.

E driving 34 min
Tramore Beach

Exhumer le passé

C'est difficile à imaginer mais, en 1840, le village de Bunmahon était au cœur de l'industrie minière du cuivre. Logé dans une vieille église près de la plage, le Copper Coast Geo Park Visitor Centre, dans le comté de Waterford, vous permettra d'en connaître toute l'histoire. Dirigez-vous ensuite vers le haut de la route pour voir les vestiges omniprésents de l'industrie à Tankardstown. En 1879, les mineurs ont entendu l'appel de l'or aux États-Unis et les mines de cuivre fermèrent, laissant les falaises et les plages retomber dans un calme rêveur.

Si vous avez plus de temps

Vous n'êtes pas bien loin de Tramore, le centre de surf du sud-est. Avec une plage labellisée Pavillon bleu de 5 km de long, vous aurez amplement assez d'espace pour surfer sur les vagues.

F
Tour Reginald

Des aventuriers venus d'ailleurs

Malgré leur réputation de pillards, les Vikings étaient aussi des constructeurs. Waterford est célèbre pour être une ville Viking, fondée en 914, bien que des découvertes récentes suggèrent que des Scandinaves se trouvaient déjà dans le voisinage près de 50 ans plus tôt. Effectuez le circuit Waterford Viking Triangle, vivez l'expérience en réalité virtuelle du Roi des Vikings, et allez visiter le monument du XIIe siècle, la Tour Reginald, où sont exposées, entre autres, des armes trouvées dans une tombe viking et la broche de Waterford, en forme de losange. Les Vikings savaient bien ce qu'ils faisaient : leur ville est devenue un port médiéval très fréquenté qui a commercé avec toute l'Europe.

Les îles Saltee

Âmes et spiritualité

Cette côte a vu passer toutes sortes de voyageurs, qu'il s'agisse des moines venus en Irlande en quête d'une nouvelle terre, ou de celles et ceux qui ont quitté l'Irlande à la recherche d'une nouvelle vie.

G driving 41 min
Dunbrody Famine Ship Experience

Un voyage plein d'espérance

A proximité des quais de New Ross, vous trouverez le Dunbrody Famine Ship, une reconstitution grandeur nature de l'un des navires qui, au XIXe siècle, transportait des émigrants désespérés et affamés loin de leur triste existence vers (espérons-le) un départ plus prometteur dans le nouveau monde. C'est un aperçu terrifiant des conditions et des lieux exigus dans lesquels ces personnes effrayées se blottissaient et priaient, pendant une interminable traversée de 45 jours. L'exposition rend hommage à la ténacité et à l'ingéniosité de ces voyageurs du XIXe siècle.

Si vous avez plus de temps

La dynastie irlando-américaine des Kennedy est originaire de New Ross. Rendez-vous à Kennedy Homestead pour en savoir plus sur l'histoire étonnante de cette famille remarquablement douée et motivée, qui a dominé à la fois la scène politique américaine et la société en vogue.

H driving 51 min
Phare de Hook Head

Des observants religieux

Marquant l'entrée du Port de Waterford s'élève l'un des plus anciens phares du monde. Les moines qui vivaient dans cette presqu'île reculée et balayée par le vent tenaient à sauver les pauvres âmes qui bien souvent, périssaient sur les rochers terrifiants de la côte. Ces frères pleins d'énergie fondèrent le phare de Hook Head il y a 800 ans de cela, et il est toujours bien solide, alors que les moines ont tiré leur révérence il y a bien longtemps (le phare est aujourd'hui automatisé). Soyez à l'affût des dauphins et des baleines qui peuvent à tout moment fendre les eaux.

Si vous avez plus de temps

Visitez les ruines de Tintern Abbey, édifiée en 1203 en guise de remerciement par son mécène, qui avait survécu à une tempête. L'abbaye a prospéré pendant des siècles et d'importants vestiges de l'édifice subsistent toujours. Elle a même servi de maison de famille jusqu'aux années 1960.

I
Kilmore Quay

Une vie à part

De Kilmore Quay, où les jolis cottages et le port évoquent une carte postale du passé, embarquez sur un ferry pour les Saltees. Ces deux îles forment le plus grand sanctuaire d'oiseaux d'Irlande, mais les humains y vivent également depuis l'an 3 500 av. J.C. Des ermites chrétiens et, des siècles plus tard, des moines médiévaux se sont installés sur cet endroit à l'écart de tout, mais les saints ordres n'ont pas été les seuls à être attirés par ces lieux en marge de la société traditionnelle : contrebandiers, rebelles et pirates ont tous ajouté leur pierre aux histoires qui tissent le passé contrasté de ces îles.

Si vous avez plus de temps

L'île Our Lady, qui surplombe le lac, vous donne l'impression d'être au bout du monde. Ce n'est pas vraiment une île, car une chaussée y mène, mais sa tranquillité a permis l'enracinement d'une tradition religieuse qui remonte à l'époque pré-chrétienne. Elle est encore aujourd'hui un site de pèlerinage.

Plage de Curracloe

Sur la route

Ce paysage riant composé de jardins, de forêts et de plages est idéal pour les promenades d'été, les sorties en famille et les promenades hivernales exaltantes.

J driving 23 min
Brooklyn

La puissance stellaire

Les amoureux du cinéma doivent absolument faire un arrêt sur les plages de  Ballinesker et de Curracloe. Ces sites ont servi de cadre aux scènes du débarquement dans le film « Il faut sauver le soldat Ryan ». Comme on peut le constater dans le film Brooklyn, Curracloe est une plage à l'ambiance apaisante, adossée à des dunes, avec une forêt et une réserve naturelle qui en font le lieu idéal pour une promenade. Les ornithologues auront déjà répéré Ballinesker sur la carte, car ce site fait partie de la zone de protection de la nature des Wexford Slobs and Harbour, et les chasseurs de coquillages vont adorer la variété des trésors à repérer sur le sable fin.

K driving 40 min
Wells House

Un air si raffiné

Voyez comment le beau monde vivait, le temps d'un voyage jusqu'à Wells House and Gardens. Il y a un manoir ici depuis 400 ans, mais il a fait peau neuve au XIXe siècle, grâce à des dépenses somptuaires et à un fabuleux architecte, Daniel Robertson, qui a transformé la demeure et les jardins en un véritable pays des merveilles. Robertson a certainement vu grand : c'est lui qui a dessiné les jardins de Powerscourt.

Si vous avez plus de temps

Arrêtez-vous à Kilmichael Point, juste au sud d'Arklow, dans le comté de Wicklow ; on y trouve une crête inhabituelle sur cette côte de criques sableuses. Méfiez-vous des falaises, cependant, car elles peuvent s'avérer dangereuses.

L
Brittas Bay

Souvenirs de vacances

Si vous vous demandez où toute l'Irlande se retrouve pour les vacances, rendez-vous à  Brittas Bay dans le comté de Wicklow ! Cet endroit très animé a façonné les souvenirs de générations d'Irlandais qui ont passé leurs vacances d'été ici. Et ce n'est pas étonnant, car c'est un lieu magnifique, offrant une étendue d'un peu plus de 3 km de sable d'un blanc immaculé, adossée à un ensemble de dunes qui descendent doucement jusqu'au calme rivage. C'est parfait pour les petits, tout en étant assez profond pour les nageurs plus audacieux. Vous pourrez marcher, naviguer, nager ou simplement vous asseoir au soleil pour vous détendre.

Si vous avez plus de temps

The Arklow Maritime and Heritage Museum est un lieu idéal pour passer une heure ou deux. Découvrez les traditions locales de pêche et de construction de bateaux (certains bateaux sont magnifiquement restaurés), ainsi que des superstitions très particulières.

Prison de Wicklow

Fuyez les intempéries

Si ce n'est pas la journée idéale pour aller marcher sur la plage, il y a de nombreuses choses à voir et à faire à l'abri.

M driving 34 min
Prison de Wicklow

Derrière les barreaux

Par le passé, la silhouette massive de la Prison de Wicklow suscitait une peur démesurée. Maintenant, elle offre un aperçu fascinant de l'histoire de l'Irlande en 1702, quand elle a ouvert ses portes. En fait, les murailles de granit d'aujourd'hui ont été construites au milieu du XIXe siècle après que la structure a été renforcée. Vous en saurez davantage sur les rebelles politiques détenus ici - aux côtés des gens ordinaires poussés au crime par les difficultés de la vie. Les guides, des acteurs de genre, contribuent à donner vie à l'histoire sinistre de la prison.

Si vous avez plus de temps

Après les frissons de la prison, plongez dans le bien-être le temps d'une promenade dans les Mount Usher Gardens. Même si elle remonte au XIXe siècle, la conception de ces jardins bouscule les tendances rigides et guindées de l'époque. A mille lieues de cela, ces jardins sont ravissants, plus sauvages et plus propices à la détente - et il y a aussi un joli café.

N
Kilruddery House

Merveilles de l'eau

N'hésitez pas à vous arrêter au National Sea Life de Bray, afin d'explorer le monde marin de manière plus approfondie. Grâce aux allées vitrées qui vous mènent entre les différents bassins, vous pouvez vous approcher de créatures magnifiques (et singulièrement étranges), comme des raies ressemblant à des smileys. Découvrez également des créatures vénéneuses, et la manière dont les programmes de National Sea Life aident à préserver et à protéger la vie des océans.

Si vous avez plus de temps

Allez admirer l'extraordinaire architecture de style élizabéthain de Killruddery House and Gardens. Ce manoir, restauré au XIXe siècle, ne se visite que l'été, mais ses splendides jardins, dont le tracé n'a pas changé depuis le XVIIe siècle, sont ouverts toute l'année.

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