Idées d'excursion : Les phares remarquables d'Irlande

Hook Head Lighthouse, County Wexford
En voiture En voiture
1486 Kilomètres

Le littoral de l'île cache bien son jeu, mais lorsque vous suivez le circuit des phares remarquables d'Irlande, la mer vous livre ses secrets...

Île isolée en bordure de l'océan Atlantique, l'Irlande a éclairé le chemin de nombreux navigateurs intrépides au fil des siècles, ses eaux balayées par les lanternes resplendissantes d'une armée de phares. D'innombrables histoires de naufrages, d'amour et de tragédie imprègnent les eaux qui entourent ces tours imposantes. Pourquoi ne pas leur rendre visite et découvrir les secrets et les surprises des histoires que cachent ces lumières ?

Le circuit des phares remarquables

Les phares du littoral nord

Associant deux des plus belles routes touristiques d'Europe – la route côtière de la Chaussée des Géants et le Wild Atlantic Way –, la côte nord de l'Irlande, à la beauté brute et parfois sauvage, est soigneusement gardée depuis plusieurs siècles par trois phares riches en histoires.

A driving 2 h 05 min
Phare de St John's Point

Les Espagnols débarquent à St John's Point

St John's Point dans le comté de Donegal a toujours été connu pour son littoral dangereux et ses eaux tourbillonnantes. Il y a longtemps de cela, en 1588, trois navires de l'Armada espagnole furent victimes des tempêtes et firent naufrage sur la plage voisine de Streedagh Strand, dans le comté de Sligo – à portée de vue de St John's Point. Il fallut 250 années de plus pour que les marchands et négociants du port fréquenté de Killybegs, dans le Donegal, s'accordent sur la nécessité d'un guide lumineux à cet endroit. Le concepteur George Halpin senior – un des ingénieurs civils les plus respectés de son temps – créa une tour de granit taillé, et le faisceau lumineux fut mis en service en 1831.

Si vous avez davantage de temps

Vous êtes ici sur le territoire des Promontoires du Nord, le long du Wild Atlantic Way, où la bonne cuisine ne manque pas. Testez l'exquis Harvey's Point sur les rives de Lough Eske. D'après le Guide Michelin, ses « plats classiques emploient les produits locaux du Donegal et sont présentés avec modernité ».

B driving 3 h 29 min
Phare de Fanad Head

Polly veut un biscuit au phare de Fanad Head !

Construit suite au tragique naufrage du HMS Saldanha en 1811 à Lough Swilly – dont le seul survivant, d'après les rapports, fut le perroquet de l'équipage qui portait à son cou un collier d'argent au nom du navire –, le phare de Fanad Head, dans le comté de Donegal, a depuis sauvé d'innombrables vies. Perché sur la côte ouest de la péninsule de Fanad Head, il appartient à la catégorie des phares en mer. Trois vues – sur l'île de Tory, Dunree et Inishtrahull – ont inspiré la création de trois cottages de vacances à Fanad, alors faites votre choix et posez vos bagages !

Si vous avez davantage de temps

Sur la même péninsule, à Doaghbeg, la « grande arche » est une formidable arche marine que l'océan Atlantique est venu creuser d'un énorme trou. Emportez votre appareil photo pour l'immortaliser et guettez les résidents marins de Fanad, notamment des baleines et des phoques gris.

C driving 2 h 23 min
Phare ouest de Rathlin

Le charme sens dessus dessous du phare ouest de Rathlin

Connu comme le seul phare « inversé » d'Irlande, il offre un panorama vraiment incroyable depuis son point de vue privilégié, à même une falaise du comté d'Antrim. Construit entre 1912 et 1917, c'est l'un des trois phares de l'île, mais il cache une légende bien particulière. C'est dans une grotte sous le phare ouest que Robert Bruce, roi d'Écosse, aurait appris la persévérance grâce à une petite araignée, scellant ainsi sa détermination à retourner dans sa patrie dans les années 1300. Les arachnides ne sont pas les seuls résidents sauvages de Rathlin : une colonie de phoques dynamiques dans la baie de Mill et les petits pingouins, macareux et mouettes tridactyles de la réserve d'oiseaux marins de la RSPB (Société royale de protection des oiseaux) en font un paradis pour les passionnés de faune. Prenez le bateau depuis Ballycastle pour visiter l'île et ne vous inquiétez pas si vous avez besoin de trouver un endroit où loger ou boire un verre, vous aurez l'embarras du choix.

Si vous avez davantage de temps

Non seulement vous vous trouvez sur la magnifique route côtière de la Chaussée des Géants, mais vous pouvez aussi dégainer votre épée longue en visitant les lieux de tournage de la série Game of Thrones® de HBO – Larrybane, Ballintoy Harbour et la baie de Murlough.

D driving 1 h 43 min
Phare de Blackhead

L'un des meilleurs : le phare de Blackhead

Sur la rive nord du Belfast Lough, le faisceau du phare de Blackhead a jadis veillé sur des paquebots célèbres comme le Titanic, l'Olympic et le Britannic, qui prenaient la mer depuis Belfast. Aujourd'hui, grâce à l'Irish Landmark Trust, vous pouvez passer la nuit dans la maison du gardien juste à côté de ce remarquable repère lumineux. Pendant que vous y êtes, ouvrez l'œil pour trouver le tunnel secret utilisé par les gardiens pour accéder à la tour depuis la maison pendant les tempêtes. Et poussez encore plus loin votre aventure en bord de mer en vous baladant sur le sentier maritime des Gobbins qui serpente à flanc de falaise le long de la côte d'Antrim : créé il y a plus de 100 ans, c'est une magnifique prouesse architecturale de l'époque édouardienne.

Si vous avez davantage de temps

Titanic Belfast (à 25,5 km du phare de Blackhead), dans la ville éponyme, offre un magnifique aperçu interactif des mythes et réalités qui entourent le « géant des mers » – profitez-en pour déguster un thé de l'après-midi près du Grand Escalier.

E
Phare de St John's Point

Même nom – mais cette fois rayé ! Le phare de St John's Point

Dressé à 24 mètres au-dessus de la mer d'Irlande, le phare de St John's Point du comté de Down est le plus grand phare terrestre de l'île. Si son style actuel semble rendre hommage aux abeilles, ce n'était pas le cas à l'origine ; il a en réalité subi deux ravalements distincts au cours de son histoire. À sa teinte blanche originale de 1844, on ajouta trois bandes noires en 1902 puis des bandes jaunes en 1954. Envie de passer la nuit dans la maison du gardien de phare soigneusement rénovée ? Grâce à l'Irish Landmark Trust, c'est possible.

Si vous avez davantage de temps

Allez visiter le château de Ward, une belle demeure du XVIIIe siècle enveloppée dans un écrin de 332 hectares de bois. Si la vue vous est familière, c'est parce qu'il est apparu dans Game of Thrones®.

Wicklow Head

Les phares des Terres Ancestrales d'Irlande

Le long de la bordure sud-est des Terres Ancestrales d'Irlande, ces trois phares séculaires narrent des histoires de foudre et de mers agitées, et révèlent l'origine d'une expression anglaise bien connue «  by hook or by crook ». Appréciez-les !

F driving 2 h 05 min
Phare de Wicklow Head

Le phare de Wicklow Head : une curiosité octogonale

Non seulement le Wicklow est considéré comme le « jardin de l'Irlande », mais il est aussi doté d'un littoral d'une grande beauté. Montant la garde sur la mer d'Irlande, entouré par de vastes champs et des buissons d'ajoncs jaune vif, l'impressionnant phare octogonal de Wicklow fut l'un des deux construits le long de cette côte en 1781. Mais tout n'a pas été sans anicroche : 55 ans plus tard, le 10 octobre, la foudre frappa la tour. Les murs en pierre d'un mètre d'épaisseur ont heureusement résisté, mais l'intérieur n'a pas eu cette chance et fut entièrement détruit. De nos jours, ses six étages sont la quintessence du luxe nautique, proposés à la location par l'Irish Landmark Trust.

Si vous avez davantage de temps

Faites-vous une frayeur à la prison historique de Wicklow. La geôle surpeuplée accueillait en ses murs des voleurs du temps de la Famine, des criminels attendant leur déportation en Australie et même des enfants. Aujourd'hui, ses visites guidées donnent encore le frisson !

G driving 2 h 26 min
Phare de Hook Head

Le phare de Hook Head, merveille de Wexford

Édifié il y a près de 800 ans, Hook Head en a vu de toutes les couleurs. En plus d'avoir été élu par Lonely Planet à la première place des 10 phares les plus flamboyants, les archives révèlent qu'un moine gallois gardait un flambeau allumé à cet endroit de la péninsule au Ve siècle pour avertir les marins d'un possible naufrage. Certains disent également que Hook Head et le petit village de Crooke (à 68 km du phare) seraient à l'origine de l'expression anglaise « by hook or by crook », signifiant coûte que coûte. Venez y faire un tour et guetter les baleines à bosse et les rorquals communs qui fréquentent régulièrement les eaux du coin pour se nourrir pendant les mois d'hiver.

H
Phare de Ballycotton

Une merveille du comté de Cork : le phare de Ballycotton

Saviez-vous que le Sirius fut le premier bateau à effectuer la traversée de l'Atlantique à la vapeur en 1838 ? À peine neuf ans plus tard, la joie de cet événement marquant fut entachée lorsque le navire heurta Smith's Rock, un rocher au sud-ouest de Ballycotton, dans un épais brouillard. Le temps que le capitaine tente de diriger son navire vers le port de Ballycotton, c'était déjà une épave. C'est suite à cette catastrophe que fut décidée la construction d'un phare, dont le rayon lumineux balaye la mer depuis 1851. On y accède uniquement par bateau depuis l'île de Capel. N'oubliez pas de saluer la population de chèvres avant de monter les escaliers pour admirer les vues sur la mer Celtique depuis le balcon rouge de la lanterne.

Si vous avez davantage de temps

Visitez The Jameson Experience, où vous pourrez goûter à un verre de whiskey, avant de dîner au restaurant de fruits de mer Pier 26 à Ballycotton.

Galley Head

Les phares du Wild Atlantic Way

Couvrant les pointes ouest et sud du Wild Atlantic Way, nos guides lumineux ont vu le tragique naufrage du Lusitania, le point d'arrivée du premier câble transatlantique et des restes fossilisés vieux de 3 millions d'années !

I driving 3 h 11 min
Phare de Galley Head

Le grand et superbe phare de Galley Head

Les gardiens du phare de Galley Head ont été témoins de maintes tragédies en leur temps, notamment le naufrage du Lusitania en 1915 et de nombreux autres vaisseaux britanniques et allemands durant les deux guerres mondiales. Tour imposante culminant à 53 mètres au-dessus de l'océan Atlantique, Galley Head est un phare blanc étincelant posé sur un promontoire pittoresque, pointant en direction du continent européen. Construit en 1875, pendant l'âge d'or de l'édification des phares, Galley Head était autrefois le plus puissant au monde. Il demeure à ce jour un important repère de navigation du comté de Cork, aux côtés des phares du Old Head de Kinsale et de Fastnet, dont la lumière clignotante est encore scrutée par les marins de passage. Passez une nuit dans l'une des deux maisons de gardien de phare grâce à l'Irish Landmark Trust, et rêvez un peu d'une époque révolue.

Si vous avez davantage de temps

Continuez d'explorer la Côte des Havres du Wild Atlantic Way, avec peut-être une sortie en bateau pour observer les baleines dans les environs de la ville de Baltimore.

J driving 4 h 05 min
Phare de l'île de Valentia

Profitez de la vue au phare de l'île de Valentia

Sacrée vue, n'est-ce pas ? Pendant que vous l'admirez, ayez une pensée pour le très honorable Maurice Fitzgerald, chevalier de Kerry, à qui nous devons le phare de Valentia – il fut le premier à en demander la construction à cet endroit. Occupé par un gardien jusqu'en 1947, ce phare spectaculaire n'est pas la seule curiosité de l'île : ajoutez-y un fort défensif du XVIe siècle, ainsi que le point d'arrivée du tout premier câble transatlantique posé en 1866, reliant l'Europe au continent nord-américain. Promenez-vous au centre de découverte des Skellig pour en savoir plus sur Skellig Michael, un îlot voisin ayant abrité des moines au VIe siècle avant d'accueillir des chevaliers Jedi de Star Wars.

Si vous avez davantage de temps

Profitez du reste du trajet de l'Anneau des Skellig. Des routes côtières, un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et des exilés galactiques figurent parmi les temps forts de celle qui a été élue meilleure destination en 2017 par Lonely Planet.

K driving 3 h 48 min
Phare de Loop Head

Le charmant phare de Loop Head

Si vous aimez lorsque phare rime avec isolement, alors Loop Head dans le comté de Clare pourrait bien vous plaire. À seulement cinq kilomètres de Kilbaha, le village le plus proche, ce n'était à l'origine dans les années 1670 qu'un brasier à charbon, installé à même la plateforme du toit d'un cottage en pierre où vivait le premier gardien. Le faisceau lumineux brille aujourd'hui à quelque 90 mètres au-dessus de l'océan Atlantique, sur une péninsule élue « meilleure destination de vacances en Irlande » dans un concours de l'Irish Times. Et, oui, vous pouvez louer la maison du gardien de phare directement auprès de l'Irish Landmark Trust...

Si vous avez davantage de temps

Faites un saut à la Galerie Kilbaha où vous trouverez de l'art, du design et un savoureux café installé sur place ! Ou prenez la mer avec Dolphinwatch pour admirer les 160 grands dauphins qui peuplent l'estuaire du Shannon.

L
Phare de l'île de Clare

Cramponné aux falaises : le phare de l'île de Clare

Le phare de l'île de Clare, bâti en 1806 sur les terres au relief bosselé du point le plus septentrional de l'île, jouit d'une vue sur mer parmi les plus spectaculaires du Wild Atlantic Way. Plus modeste en taille que ses semblables, il fut mis hors service en 1965. La raison d'un tel choix ? Son emplacement sur de hautes falaises du comté de Mayo fait qu'il était trop souvent enveloppé de brume pour que sa lumière soit efficace. Rénové en hébergement de luxe, l'édifice est considéré par ses propriétaires comme « une fabuleuse évasion – un havre revigorant ». Et ils n'ont pas tort : Wi-Fi, lits en fer forgé et mobilier Art déco côtoient des vues panoramiques sur la baie de Clew, la houle salée de l'Atlantique et des kilomètres de falaises déchiquetées.

Si vous avez davantage de temps

La jolie ville du patrimoine de Westport est remplie de cafés et restaurants, sinon, vous pouvez prendre la direction de la Glen Keen Farm pour apprendre à rassembler un troupeau de moutons du Connemara !

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