Idées d'excursion : golf au nord de l'Irlande

Royal County Down Golf Club

Prenez le départ sur d'incroyables parcours de golf de classe mondiale au nord de l'Irlande

Le nord de l'Irlande est la patrie de champions de golf et de certains des parcours les plus époustouflants et exigeants de la planète. Un mélange de links côtiers sauvages et de parcours boisés luxueux, comme il n'en existe nulle part ailleurs. Mais il n'y a pas que les parcours. C'est le golfeur Keegan Bradley qui en parle le mieux lorsqu'il dit que « la région est incroyable et les gens extraordinaires ». Suivez-nous pour un périple vers les greens passionnants qui parsèment le paysage des comtés de Down, d'Antrim, de Londonderry, de Fermanagh et de Donegal. Top départ !

Golf au nord de l'Irlande

Golf dans le comté de Down

Le comté de Down est la patrie des Mourne, laissez donc les forêts luxuriantes, les montagnes imposantes et les vents côtiers vous offrir leur toile de fond sur quatre parcours très différents.


A driving 34 min
Parcours de golf d'Ardglass

Un golf côtoyant la mer à Ardglass

Avant même de vous attaquer au parcours d'Ardglass, commencez par admirer la vue sur la mer d'Irlande : ici, le tracé adhère au littoral pour un résultat époustouflant. Ensuite, lancez-vous sur le nouveau parcours, lequel inclut trois trous difficiles, imaginés par l'ancien joueur pro européen David Jones, qui se classent parmi les meilleurs sur l'île.

Si vous avez davantage de temps

Dirigez-vous vers le château de Ward pour un défi d'un autre genre. Si vous êtes fan de la série Game of Thrones sur HBO, allez tester vos talents d'archer du côté du décor du pas de tir à l'arc, pédaler sur le circuit vélo des lieux de tournage, ou savourer un banquet dans le style de Westeros.

B driving 41 min
Parcours de golf de Royal County Down

Royal County Down : le meilleur parcours de golf de la planète d'après Golf Digest

« Royal County Down est un de mes favoris », confie Rory McIlroy. « Plus on y joue, plus on apprécie l'élégance des lieux. » La beauté sauvage et majestueuse du Royal County Down en fait une destination de choix pour les golfeurs méticuleux, mais même les plus adroits pourront se trouver déconcertés par la subtilité de celui qui est sans doute le meilleur parcours de golf irlandais. Le links, parsemé de départs aveugles, de petits bunkers profonds, de greens bombés et d'étroites bandes de fairways vallonnés, reste bien agréable à jouer.

Si vous avez davantage de temps

Dégustez les meilleurs fruits de mer de la région au Mourne Seafood Bar de Newcastle, qui sert des produits ultra-frais en provenance des ports du coin. Une cuisine simple et délicieuse.

C driving 30 min
Club de golf de Warrenpoint

Les multiples atouts de Warrenpoint

Implanté dans le cadre splendide du domaine Hall, le club de golf de Warrenpoint abrite un parcours boisé de 18 trous totalisant une longueur de 5,5 km. Le terrain se classe parmi les meilleurs de sa catégorie en Irlande du Nord et a vu la légende du golf Christy O'Connor Senior y remporter le Championnat professionnel irlandais en 1960 et 1966. Mais ne vous laissez pas berner par sa notoriété ; c'est un parcours complexe qui mettra à l'épreuve même le plus chevronné des golfeurs.

Si vous avez davantage de temps

Régalez-vous au Restaurant 23 primé, avec son approche résolument innovante de la cuisine irlandaise traditionnelle.

D
Montagnes de Mourne

En dehors des terrains de golf du comté de Down

Trouvez votre chemin dans le Peace Maze du château de Castlewellan pour sonner la cloche en son centre, flânez dans le parc forestier de Tollymore – source d'approvisionnement locale pour les intérieurs en bois du RMS Titanic –, ou escaladez les montagnes de Mourne pour une vue sur Newcastle et la baie de Murlough.


Comté d'Antrim

Golf dans le comté d'Antrim

Entre Belfast et les Glens d'Antrim, vous trouverez certains des parcours de golf primés d'Irlande du Nord et l'incroyable route côtière de la Chaussée des Géants.

E driving 1 h 22 min
Club de golf de Malone

Malone – un petit bijou en périphérie de Belfast

À seulement huit kilomètres de la ville de Belfast se trouve le club de golf de Malone. Conçu autour d'un beau lac à truites naturel, cet éprouvant parcours de compétition est implanté sur 134 hectares de parc vallonné. Beau, historique et indissociable du milieu golfique de Belfast, le club-house y offre un cadre idéal pour se détendre et apprécier la dimension humaine du golf sur l'île d'Irlande.

F driving 46 min
Club de golf de Galgorm

Splendeur jacobéenne à Galgorm

Installé sur les terres d'un magnifique domaine du XVIIe siècle, le parcours de compétition au par 72 de Galgorm est bordé par deux rivières et accueille l'Open annuel d'Irlande du Nord. Quand vous ne jouez pas, promenez-vous sur le domaine ; le château et les hectares de parc doté d'arbres de haute futaie méritent l'admiration.


Si vous avez davantage de temps

Prenez la direction du Eagle Bar & Grill du château, où Chris Bell, ancien chef de l'année en Irlande du Nord et finaliste de l'émission Great British Menu, propose des repas traditionnels copieux s'appuyant sur les meilleurs produits locaux.

G driving 44 min
Club de golf de Ballycastle

La beauté de Ballycastle sur la côte de la Chaussée des Géants

Tout repose sur l'emplacement à Ballycastle, un joyau golfique perché au bord d'un des littoraux les plus spectaculaires d'Europe : la côte de la Chaussée des Géants. Vous devrez vous efforcer de garder un œil sur la balle sur ce parcours jouissant d'une vue exceptionnelle sur Fair Head, l'île de Rathlin et le cap écossais du Mull de Kintyre, tandis que son exposition et ses conditions difficiles requièrent une habileté de frappe, depuis les longs fers punchés et les approches roulées, jusqu'aux coups sous le vent.


Si vous avez davantage de temps

Goûtez au fruit de la pêche avec une soupe de la mer arrosée d'une Guinness au Central Wine Bar, une adresse qui s'inscrit dans le circuit culinaire de Ballycastle.

H driving 34 min
Parcours de golf de Royal Portrush

Royal Portrush, hôte de l'Open 2019

Fief de Graeme McDowell, Royal Portrush est majestueux : des dunes imposantes, de larges vallées et un rough si épais que seuls les grands golfeurs peuvent en venir à bout – ce qu'il leur faudra faire en 2019 lorsque l'Open y posera ses valises. Royal Portrush compte deux parcours : le célèbre links Dunluce et le Valley Course situé sur le site historique de War Hollow, où la légende locale raconte que le Chef de Dunluce combattit le roi de Norvège, il y a bien des siècles. Prenez garde sur le Dunluce : un coup d'approche un peu long sur le sublime 5e trou, un coude au par 4 de 376 mètres, et il se peut que votre balle échoue sur la plage voisine de White Rocks Strand.


I
Chaussée des Géants

En dehors des terrains de golf du comté d'Antrim

Partez en excursion en suivant l'un des plus beaux trajets au monde : la route côtière de la Chaussée des Géants. Réunissant certains des endroits les plus pittoresques de la planète sur une portion de 314 km, elle réserve une expérience qui mérite qu'on y consacre du temps. Le clou du spectacle ? Sans aucun doute la Chaussée des Géants, une incroyable étendue de pierres parfaitement octogonales formant un chemin qui se jette dans la mer déchaînée.

Image fournie par Caspar Diederik @storytravelers.

Comté de Londonderry

Golf dans le comté de Londonderry

Les atouts du comté de Londonderry ne se limitent pas à sa ville fortifiée historique. En plus de s'apprêter à recevoir l'Open d'Irlande 2017 à Portstewart, il abrite plein de parcours prêts à mettre au défi les golfeurs aguerris.

J driving 22 min
Parcours de golf de Portstewart

Le club de golf de Portstewart et l'Open d'Irlande 2017

N'importe quel parcours situé sur une parcelle de terrain baptisée « Thistly Hollow » (vallon épineux) doit réserver quelques surprises, et sur ce point, Portstewart ne déçoit pas – le parcours trace son chemin à travers des dunes imposantes et un magnifique terrain de links, avec de quoi satisfaire tous les golfeurs. Pas étonnant que Rory McIlroy le considère comme un joyau caché !

Si vous avez davantage de temps

Visitez Morelli's sur l'esplanade pour goûter à une glace récompensée, ou régalez-vous avec de délicieux fruits de mer au restaurant Harry's Shack, spectaculairement situé au bord de la plage de Portstewart Strand.

K driving 26 min
Parcours de golf de Castlerock

Mesurez-vous au Leg o' Mutton de Castlerock

Dès le moment où vous frappez la première balle sur le parcours de compétition de Castlerock, vous entrez en terrain inconnu. Sur ce par 73 avec cinq trous par 5, le défi dont on parle le plus est le Leg o' Mutton, le 4e trou de 183 mètres qui met les nerfs à rude épreuve avec sa ligne ferroviaire à droite, son ruisseau (appelé « burn » dans cette région du monde) à gauche, et son green surélevé au loin. Le « Leg » est difficile à jouer, même sans vent – prêt à relever le défi ?

Si vous avez davantage de temps

Flânez jusqu'au Temple de Vesta – le beau Temple de Mussenden surplombant la plage de Downhill Strand.

L driving 28 min
Complexe de golf de Roe Park

Luxe et charme à Roe Park

Lough Foyle et la péninsule d'Inishowen offrent leur décor au Roe Park Golf and Spa Resort, un complexe qui abrite un parcours boisé de 18 trous sur son domaine historique au bord de l'eau. La demeure est un excellent pied-à-terre pour explorer la région, en plus de fournir un bel hébergement et un spa Elemis pour goûter au luxe en dehors des parties. Le parcours lui-même a remporté le titre de « meilleur complexe de golf d'Ulster » décerné par Golf in Ireland en 2016.


M
Les remparts de Derry~Londonderry

En dehors des terrains de golf du comté de Londonderry

Derry~Londonderry offre une vision incroyable, entourée par les remparts qui la protègent depuis le début de leur construction, il y a 401 ans, lorsque le roi Jacques Ier exigea des défenses pour protéger la population nouvellement implantée des rebelles irlandais qui assiégeaient la ville. Parcourez les remparts, visitez le Guildhall, faites un tour et traversez le Peace Bridge (pont de la Paix). Et si vous avez faim, dirigez-vous vers Quay West pour goûter à une délicieuse cuisine dans un cadre confortable. Faites-nous confiance, l'endroit mérite la peine qu'on s'y attarde.


Comté de Fermanagh

Golf dans le comté de Fermanagh

La région des lacs de Fermanagh est une destination golfique un brin risquée ; attendez-vous à perdre quelques balles dans l'eau !

N driving 12 min
Lough Erne Resort

L'expérience ultime d'un 36 trous à Lough Erne

À seulement 10 minutes de la ville historique d'Enniskillen se trouve Lough Erne Resort, la destination golfique par excellence, décrite par Rory McIlroy comme « un superbe endroit où séjourner, un superbe endroit où jouer ». Le parcours de compétition Faldo, imaginé par le sextuple champion Sir Nick Faldo, s'étire sur plus de 240 hectares de green, tandis que le parcours de compétition de Castle Hume est célèbre pour ses fairways immaculés – et pour avoir accueilli les Championnats PGA Ulster pendant plus de 10 ans ! Songez à relever le défi avec l'un des membres de l'équipe de pros PGA dévoués, pas avares en conseil pour les coups les plus délicats.

Si vous avez davantage de temps

Sur place, le restaurant Catalina, auréolé de 3 rosettes AA, couronne avec délice une journée de golf, avec les plats soigneusement préparés par le chef cuisinier de renom Noel McMeel et son équipe.

O
Région des lacs de Fermanagh

En dehors des terrains de golf du comté de Fermanagh

Six mois de l'année, les lacs font partie de Fermanagh... les six mois restants, c'est Fermanagh qui fait partie des lacs. Cet univers lacustre réserve, par conséquent, une ribambelle d'activités aquatiques. Partez en croisière sur les flots, allez à la pêche à la ligne avec un guide, ou visitez l'une des plus belles grottes touristiques d'Europe, formée il y a environ 330 millions d'années, au géoparc mondial des grottes de Marble Arch. Sinon, restez en surface pour flâner au cœur de Florence Court, une belle demeure du XVIIIe siècle.

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Réveil avec vue sur la plage, petit-déjeuner dans un manoir ou agitation urbaine.

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