Croagh Patrick : la montagne la plus sacrée d'Irlande

Croagh Patrick, County Mayo

Retracez les pas de Saint Patrick au cours de ce voyage spirituel unique...

« Lorsque vous arrivez au sommet, vous vous sentez relié non seulement aux personnes qui vous entourent, mais à toutes celles qui vous ont précédé au cours des siècles. C'est un sentiment vertigineux, qui vous transforme » – Vanessa Harriss, qui a été éblouie de constater l'effet produit sur elle, comme sur d'autres pèlerins, par l'ascension de Croagh Patrick. Mais en quoi consiste exactement ce pèlerinage ?

Le récit d'un pèlerin

Le film The Way, la route ensemble raconte l'histoire d'un homme (interprété par Martin Sheen) qui entreprend l'un des grands pèlerinages d'Europe, le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, à la mort de son fils. Dans This Must Be The Place, Sean Penn quitte son exil dublinois pour traverser l'Amérique et « comprendre » sa famille.

Je voulais aussi me mettre à l'épreuve sur le plan physique. Un pèlerinage est censé être un effort. Plus rude est le voyage, dit-on, plus grande est l'affirmation spirituelle.

Vanessa Harriss, écrivaine voyageuse

Si l'idée d'un pèlerinage religieux peut paraître démodée, celle du voyage initiatique semble garder tout son sens. À en croire Vanessa Harriss, c'est un tel voyage qu'offre l'ascension de la montagne la plus sacrée d'Irlande : Croagh Patrick.

Sur les traces de Saint Patrick

À peine sorti de la ville de Westport dans le West Atlantic Way (comté de Mayo) , on voit se dresser le sommet rocailleux de Croagh Patrick. Surnommé le « Reek » dans la région, c'est un lieu de pèlerinage annuel pour des milliers de personnes, qui font l'ascension lors du Reek Sunday, le dernier dimanche de juillet. Certains vont même jusqu'à parcourir pieds nus les 7 km du chemin et les 750 m de la grimpée. Une messe est ensuite célébrée dans la chapelle nichée au sommet, construite sur un site sacré depuis le 5e siècle. 

L'expérience, ce sont les personnes que vous rencontrez en chemin. Quand je me suis mise en route, je ne pensais qu'à l'effort qui m'attendait.

Vanessa Harriss, écrivaine voyageuse

La montagne a été nommée en l'honneur du saint patron de l'Irlande, Saint Patrick, qui, en 441 après J.-C., y passa les 40 jours que dure le jeûne du carême. L'ascension ardue est devenue une tradition qui s'est perpétuée au fil des générations. Et si la plupart des pèlerins font l'ascension du Reek le dernier dimanche de juillet, ce n'est pas le seul jour où vous pouvez grimper jusqu'au sommet !

Une expérience partagée

Ce pèlerinage peut être une initiative personnelle au départ, mais il se termine par une expérience collective. Vous êtes motivé par le défi sur le plan physique. Un pèlerinage est censé être un effort. Plus rude est le voyage, dit-on, plus grande est l'affirmation spirituelle.

En quoi Croagh Patrick m'a-t-il changée ? J'avoue que je me suis sentie plus ouverte aux autres, plus épanouie et, bizarrement, plus apaisée.

Vanessa Harriss, écrivaine voyageuse

Mais lentement, on monte, on discute, on trébuche. Des mains vous soutiennent, des gens vous font un signe de tête et vous disent un mot gentil quand vous passez. Puis, là-haut, quelqu'un se tourne et regarde en silence, émerveillé. Voilà, vous partagez avec des inconnus la vue époustouflante sur la baie de Clew.

Soyez préparé

Comme vous pouvez vous en douter, la montée est rude. Il faut compter environ trois heures et demie – deux heures pour atteindre le sommet et une heure et demie pour redescendre. S'il est vrai que certains grimpent pieds nus, nous vous conseillons de porter des chaussures robustes, de préférence de bonnes bottines pour la randonnée.

La meilleure période pour cette ascension s'étend d'avril à septembre, lorsque le temps est plus chaud, plus clair et plus stable. Cela dit, c'est l'Irlande, et la côte ouest peut réserver des surprises ! Par conséquent, n'oubliez pas votre imperméable, prévoyez des épaisseurs et glissez un tube de crème solaire dans votre sac à dos.

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