Les châteaux incontournables d'Irlande : 2e partie

Ashford Castle, County Mayo

Pour notre deuxième volet consacré aux châteaux d'Irlande, nous plongeons dans les forteresses anciennes en bordure de lac et les repères préférés des fantômes comme des starlettes. Cliquez ici pour lire la première partie de cette série d'articles !

Les Châteaux Incontournables D'Irlande: 2me Partie

Dans la deuxième partie de notre série à la découverte des châteaux incontournables d'Irlande, nous poursuivons notre visite du patrimoine vivant ouvert au public. Cette fois-ci, des clans ennemis et une merveille de l'âge du bronze ajoutent une aura mystique à ces fascinants témoignages du passé.

Château d'Harry Avery
Château d'Harry Avery

Château d'Harry Avery

Le moins que l'on puisse dire, c'est qu'Harry Avery (Henry Aimbreidh) O'Neill était un frère un peu trop protecteur. L'histoire raconte qu'il fut si vexé de la difficulté rencontrée par sa sœur pour trouver un mari qu'il procéda à la pendaison de 19 hommes qui avaient refusé de l'épouser – ici même, sur le site du château qui porte son nom.

Davantage une maison-tour qu'un château, l'imposante bâtisse était jadis un moyen de défense indispensable sur des terres disputées entre les clans O'Neill et O'Domhnaill. Ses ruines trônent aujourd'hui paisiblement au sommet de collines préservées, avec la vallée de Mourne s'étendant à leur pied.

Château d'Enniskillen
Château d'Enniskillen

Château d'Enniskillen

Le château d'Enniskillen, authentique joyau parmi tous ceux que compte Fermanagh, est passé maître dans l'art de se réinventer. Ce gigantesque édifice à tourelles sur les berges du fleuve Erne a joué un rôle déterminant dans la survie de la ville tout au long de ses 600 ans d'existence.

Poètes et ménestrels, jeunes filles vêtues de satin tissant de merveilleuses franges dorées, soldats allongés, forgerons préparant des armes

Le château d'Enniskillen au XVIe siècle, décrit par le poète Tadhg Dall O'hUiginn

Le château est aujourd'hui un centre moderne d'histoire, d'architecture et de culture, relatant toutes sortes d'épisodes du passé, de la colonisation de l'Ulster au XVIIe siècle au rôle unique joué par Fermanagh lors de la Seconde Guerre mondiale, en passant par l'histoire du clan Maguire à l'époque médiévale.

Château d'Enniscorthy
Château d'Enniscorthy

Château d'Enniscorthy

Dans son enfance passée à Enniscorthy au XIXe siècle, Eileen Gray était loin d'imaginer la renommée qui l'attendait. Les créations de cette architecte et designer de meubles comptant parmi les plus illustres du XXe siècle sur le plan international tiennent désormais la vedette dans une exposition organisée dans l'enceinte même du château d'Enniscorthy.

Aujourd'hui reconverti en musée, le château a revêtu de nombreuses casquettes en 800 ans et a ainsi servi de prison, de dépôt de munitions, ou encore de cachette pour les insurgés. Une surprise exceptionnelle vous attend sur le toit du château, l'un des rares ouvert au public : une vue imprenable sur la campagne environnante, notamment sur le champ de bataille de Vinegar Hill.

Château de Ross
Château de Ross

Château de Ross

Dans ce coin tranquille du parc national de Killarney, l'histoire tentaculaire du château de Ross est peu encline à rester dans le passé. Tous les sept ans, le brave fantôme du fondateur du château, O'Donoghue Mór, remonte des tréfonds de Lough Leane pour faire le tour de l'île de Ross sur son magnifique cheval blanc. Les traces d'une présence humaine sur l'île remontent plus loin encore, il y a 4000 ans de cela, lorsque celle-ci accueillait une des premières mines de cuivre de l'âge du bronze en Europe. Il est aujourd'hui possible d'explorer ce passé sur un sentier nature et minier.

Une paisible balade en barque sur le lac vous mènera à l'abbaye de Muckross du XVe siècle ainsi qu'à la luxueuse Muckross House et ses jardins. En admirant le château digne de figurer dans un Disney, on comprend aisément pourquoi Killarney a été élue meilleure destination à visiter en Irlande en 2015 sur TripAdvisor.

Château de Kinnitty
Château de Kinnitty

Château de Kinnitty

Ancré au cœur des montagnes de Slieve Bloom, le château de Kinnitty est un régal pour les yeux. Chef-d'œuvre de l'architecture néogothique, ce fut au XVIIIe siècle la demeure de Charles Óg O'Carroll, l'un des signataires de la déclaration d'indépendance des États-Unis. Au fil des siècles, le site a connu beaucoup d'agitation politique – initialement bâti en 1209, le château fut plusieurs fois détruit. Son vaste domaine, son abbaye augustinienne et sa cour intime accueillent désormais plus d'invités à des mariages que de révolutionnaires.

Probablement l'expérience hôtelière la plus incroyable jamais vécue… C'était comme séjourner dans un musée

Tripadvisor

Kinnitty trône sur un domaine de plus de 4 000 hectares, où il n'est pas rare d'apercevoir des daims et des chèvres sauvages se balader à travers bois. Vous pourrez les observer de plus près en passant la nuit sur les terres de glamping de la maison d'hôtes Giltraps. Bien sûr, dans ces cas-là, vous manquerez le fantôme noctambule du moine qui hante le château lui-même...

Château d'Ashford
Château d'Ashford

Château d'Ashford

Le château d'Ashford existe depuis bien longtemps (1228, pour être exact), il va donc sans dire que ses 820 fenêtres ont renfermé de nombreuses histoires. Le personnel du château lui-même ne connaît pas tous ses secrets : certaines pièces sont ainsi restées inexplorées jusqu'aux rénovations entreprises il y a deux ans.

Apprécié pour son luxe autant que pour les jolis environs de Cong, Ashford a accueilli quelques grandes célébrités en son temps. Une visite de cette propriété jadis détenue par la famille Guinness pourrait vous permettre de suivre les traces de personnalités allant d'Oscar Wilde (qui passa une grande partie de son enfance sur un domaine voisin) à John Lennon, Brad Pitt ou la princesse Grace.

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