Se lancer dans une croisière en Irlande

Merveilleusement calmes, agréablement variés et facilement navigables : les cours d'eau d'Irlande permettent des croisières synonymes de plaisir sans tracas. Sans oublier leur très bon rapport qualité-prix…

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Détendez-vous... Vous êtes en croisière en Irlande
Détendez-vous... Vous êtes en croisière en Irlande

Pourquoi effectuer une croisière à travers l'Irlande ? Observez une carte de l'île et vous comprendrez ce qui fait sa si grande renommée en tant que terrain de jeu pour les amateurs de plaisance. Avec des centaines de lacs intérieurs, ainsi qu'un réseau de fleuves et de canaux, vous avez d'innombrables possibilités de vous détendre et de voir l'Irlande sous un angle complètement différent.

Ces cours d'eau sont un élément vital de l'île depuis des milliers d'années. Aujourd'hui, vous pouvez vous en servir pour explorer de superbes paysages, des sites historiques et des villages paisibles, en profitant d'activités aussi diverses que la pêche, la planche à voile, le kayak et le golf. Et comme votre mode de transport est aussi votre lit pour la nuit, vous faites des économies jusqu'au bout !

Making cruising memories
Making cruising memories

Les bases

Des vacances en bateau en Irlande riment avec détente sans tracas grâce à un cocktail de bateaux faciles à piloter, de trafic commercial inexistant et d'absence d'exigence en matière de permis. Les sociétés de location fournissent une formation de pilotage, et même ceux qui n'ont pas d'expérience trouveront des embarcations simples à diriger.

Choisir la bonne embarcation

Les loueurs de bateaux de l'île connaissent très bien les cours d'eau et pourront vous conseiller un type d'embarcation adapté à vos vacances. Indiquez-leur le nombre de personnes prévues à bord, les activités qui vous plaisent et s'il y a une région de l'île en particulier que vous aimeriez découvrir.

Hébergement à bord

Votre embarcation vous servant aussi d'hébergement, la croisière fluviale peut offrir un rapport qualité/prix exceptionnel. La plupart des bateaux possèdent d'excellentes installations de cuisine à bord, de sorte que vous pourrez concocter des festins matin, midi et soir. Il est toutefois déconseillé d'embarquer plus de personnes que le nombre de couchages fixes dont dispose le bateau. S'il y a plus de personnes que de couchages à bord, il est préférable d'opter pour deux bateaux plus petits.

Navigation

Les panneaux de navigation (rouge et blanc en Irlande du Nord, rouge et vert en République d'Irlande) sont clairs et concis, tandis que les écluses et les ponts levants sont soit automatisées, soit actionnées par un éclusier. Les éclusiers irlandais sont souvent les experts locaux auxquels poser toutes vos questions sur la région et la navigation.

Graiguenamanagh sur la rivière Barrow
Graiguenamanagh sur la rivière Barrow

Amarrage

Les voies navigables d'Irlande offrent un vaste éventail de solutions d'amarrage sûres et sécurisées. Vous pouvez très bien accoster dans un cadre urbain comme Athlone un jour, et vous retrouver enveloppé par le silence sur un débarcadère de Lough Erne le lendemain. Peu importe où vous choisissez de vous amarrer, vous n'êtes souvent qu'à quelques pas d'un pub, d'un café ou d'un restaurant du coin à l'ambiance douillette.

Bon à savoir

La sécurité à bord revêt une importance capitale, alors assurez-vous que tous les membres de votre équipage sont présents au moment de la visite du bateau, en particulier lorsque sont énoncées les consignes en cas d'urgence. Un « manuel de capitaine », réunissant toutes les informations nécessaires à votre excursion en bateau, vous sera aussi remis. Avant de partir, demandez à votre guide de vous recommander quelques lieux cachés à guetter.

En croisière près du château d'Enniskillen, Lough Erne
En croisière près du château d'Enniskillen, Lough Erne

Préparez-vous à tous les temps. Une veste chaude pour les soirées fraîches, des vêtements imperméables en cas d'averse et de la crème solaire pour les longues journées ensoleillées s'avéreront tous utiles. Bien qu'il n'y ait pas réellement de basse saison, on considère généralement la période entre Pâques et octobre comme la haute saison pour les déplacements sur l'eau. Le mois de juin bénéficie des jours les plus longs, tandis que juillet et août sont les périodes les plus prisées par les amateurs de croisière.

All aboard for tea!
All aboard for tea!

Planifiez votre itinéraire

Le plaisir de s'amarrer pour explorer à sa guise les villages, les villes et la campagne des environs est ce qui rend une croisière aussi agréable. Alors, ne soyez pas trop ambitieux avec votre itinéraire et gardez suffisamment de temps libre pour des excursions en journée. Les marchés culinaires du week-end, les grands manoirs et les villes animées ne sont que quelques expériences incontournables pendant votre voyage. Les locations en aller simple sont aussi disponibles et plus appropriées pour des excursions fluviales, tandis que les lacs d’Irlande se prêtent mieux à une formule « aller-retour », pour pouvoir faire le tour complet du lac et profiter de tous les points de vue et de tout ce que les villages peuvent offrir.

À voir et à faire : des activités pendant vos vacances en bateau

Une croisière n'implique pas de rester tout le temps à bord. Posez le pied à terre et découvrez de hauts lieux historiques, comme l'île de Devenish (Lough Erne) et Clonmacnoise (Shannon).

Explorez la campagne à pied ou à vélo, et vous pouvez même trouver du temps pour une partie de golf. Et si l'attrait de l'eau est trop fort, essayez le canoë, le kayak, ou attrapez votre canne à pêche. La pêche aux poissons blancs sur le Shannon et l'Erne (gardons, brèmes et tanches) ou la pêche à la truite sur l'Erne sont toujours appréciées.

Au plus près de Clonmacnoise
Au plus près de Clonmacnoise

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