Keem Strand, comté de Mayo

Seul un pont routier relie Achill, la plus grande île d'Irlande, à la terre ferme du comté de Mayo.

Keem Strand is one of Achill's five Blue Flag Beaches
Keem Strand is one of Achill's five Blue Flag Beaches

L'île d'Achill se trouve en bordure de l'Irlande, tournée vers le vaste océan Atlantique. Son emplacement géographique, balayé par les vents, a donné lieu à une topographie des plus spectaculaire, composée de hautes falaises maritimes, de montagnes arides et d'interminables plages de sable.

Achill compte pas moins de cinq plages dotées du pavillon bleu – un label écologique attribué aux plages pour leur qualité et leur propreté – dont l'une d'elles se nomme Keem Strand. Celle-ci se situe dans la baie de Keem, une vallée paradisiaque isolée à la pointe ouest de l'île. Pendant les mois les plus chauds, elle attire tous les baigneurs, mais quand le temps se rafraîchit, l'endroit est idéal pour une promenade sur le sable doré. On y accède par une route depuis le haut de la falaise et un parking se trouve à proximité.

Overlooking Keem Bay, County Mayo
Overlooking Keem Bay, County Mayo

La baie en forme de fer à cheval est bordée par des falaises dont une impressionnante promenade de 1,5 km longe le bord, de Benmore vers Achill Head, le point le plus à l'ouest de l'île d'Achill.

De l'autre côté de la baie se trouve Bunowna, un village désormais abandonné. Les raisons de cet abandon demeurent inconnues, mais l'on sait que le village était utilisé comme « booley » – un lieu où les gens venaient vivre en été pour faire paître leur bétail sur le flanc du mont Slievemore. Flânez au milieu des chaumières désertées pour imaginer la vie à l'époque, ou suivez une visite guidée avec l'école de fouilles archéologiques d'Achill.

Partir à la pêche

La baie de Keem possédait autrefois une industrie de la pêche florissante, comme en témoignaient les « currachs », ces embarcations traditionnelles qui la jonchaient. On soupçonne l'artiste Paul Henry de s'être rendu sur la plage au moment de peindre sa célèbre toile « Launching the Currach », aujourd'hui exposée à la galerie nationale d'Irlande à Dublin.

Continuez d'explorer l'île d'Achill en suivant la route touristique de l'Atlantique qui vous mènera dans des villages comme Shraheens, Ashleam, Derreens et Cloughmore, ainsi que dans de nombreux autres sites remarquables de l'île.

Coordonnées géographiques : latitude 53.965278, longitude -10.192778 (attention : si vous utilisez le GPS de votre voiture pour vous rendre directement à cet endroit, il se peut que vous vous écartiez de l'itinéraire du Wild Atlantic Way.)

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