Cinq manières de parcourir le Wild Atlantic Way

Mamore Gap, County Donegal

Il y a tant de choses à voir et à faire le long du Wild Atlantic Way : c'est à vous de décider comment vous y prendre !

À 2500 km de la péninsule d'Inishowen dans le comté de Donegal jusqu'à Kinsale dans le comté de Cork, le Wild Atlantic Way est le plus long sentier côtier balisé du monde. Il est sectionné en six zones, chacune ayant son caractère propre. Alors, que vous soyez intéressé par la nature, le surf, la plongée, le kayak, les arts et l'artisanat, la musique ou la gastronomie, il y a maintes façons d'explorer cette splendide côte.

Col Conor
Col Conor

En voiture

Le mode de transport qui offre le plus de liberté est peut être la voiture. Prenez la vôtre ou louez-en une ; vous arriverez bientôt sur de paisibles routes de campagne (n'oubliez pas la conduite à gauche) et vous découvrirez des trésors cachés. Vous passerez par une multitude de petites villes et de villages, et vous ferez connaissance avec les habitants – préparez-vous à tailler une bavette, ou que vous vous arrêtiez ! Vous pouvez y aller à votre rythme, admirer le ciel changeant ou des merveilles comme les aurores boréales, visiter un atelier d'artiste, prendre votre temps pour déjeuner ou faire une promenadesi l'envie vous en prend.

Île de Great Blasket
Île de Great Blasket

À pied

Les différents niveaux de difficulté des circuits de randonnée sauront satisfaire les débutants comme les marcheurs émérites. Les randonneurs chevronnés peuvent choisir de longs itinéraires, et les boucles bien balisées sont parfaites pour des excursions d'une journée. La géologie et le terrain changent rapidement ici – une randonnée de quelques heures peut inclure des plages, des tourbières, des falaises et des rochers. Vous pouvez organiser votre propre circuit, avec des cartes pour vous guider et de nombreux endroits pour faire halte sur la route. Vous pouvez aussi opter pour un guide qui s'occupera des transferts et de l'hébergement, vous laissant jouir en toute insouciance de cette expérience. Les festivals de randonnée sont également une excellente manière d'explorer et de nouer très vite des amitiés avec des inconnus au long du parcours.

Parc national de Glenveagh
Parc national de Glenveagh

À vélo

Il y a généralement peu de circulation sur ces routes, mais il existe aussi des pistes cyclables, telles que le Great Western Greenway – l'un des plus grands itinéraires hors route d'Irlande – qui longe la baie de Clew (comté de Mayo), passe par la vieille ville de Westport et suit la ligne de chemin de fer d'Achill. Emportez votre propre vélo ou louez-en un à votre arrivée ; soyez votre propre guide ou joignez-vous à un groupe. Vous préférez peut-être une excursion d'une journée. Les vélos à assistance électrique sont fantastiques pour ce terrain. Vous pouvez aussi essayer le VTT sur le sentier de Derroura à Galway. Le fatbike est une autre possibilité tout aussi plaisante – les pneus larges sont parfaits pour pédaler dans des tourbières et sur le sable. Vous pouvez même rejoindre le Wild Atlantic Way Cycle Sportif, et pédaler aux côtés d'autres cyclistes enthousiastes sur cet itinéraire merveilleusement varié.

Côte du Kerry
Côte du Kerry

Sur l'eau

Que vous soyez un passionné de nature, un surfeur, un marin ou un nageur, vous êtes au bon endroit. Les surfeurs mettront le cap vers Bundoran (comté de Donegal) et la péninsule de Mullaghmore (comté de Sligo), ou prendront une leçon dans les eaux paisibles de Spanish Point, au large de la côte du comté de Clare. Louez un voilier, faites du kitesurf, prenez un ferry jusqu'aux îles d'Aran à Galway, ou jusqu'aux îles Blasket ou Skellig dans le comté de Kerry. Vous pouvez même tenter d'apercevoir baleines et dauphins au large de la péninsule de Dingle. Autre expérience magique : faire du kayak sur le Lough Hyne dans le comté de Cork, éclairé par les étoiles et la bioluminescence. Faites un tour en kayak autour de la ville de Cork sur le fleuve Lee. Ou bien partez à la conquête d'une plage de sable blanc déserte dans le Connemara pour y faire trempette.

Avec un guide

Voyager à votre rythme vous donne de la flexibilité, mais il est agréable aussi de s'en remettre à des experts. Vous pouvez compter sur leur connaissance du pays (et sur des formules attractives), et beaucoup proposent une expérience vraiment unique. Vous êtes peut-être fan de Father Ted et vous voulez voir Craggy Island. Que diriez-vous d'un circuit de sept jours en moto ou à bord d'une voiture ancienne de Kinsale à Westport ? L'itinéraire et l'hébergement sont organisés pour que vous puissiez rouler avec style et vous concentrer pleinement sur la beauté de l'océan. Vous pouvez aussi opter pour un circuit qui vous donnera un aperçu de tout ce que vous pouvez faire : vous initier au surf, explorer des châteaux, faire du vélo sur Inis Mór à Galway, aller danser...

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