Guide : sports d'aventure

Ireland by Bike

Jetez votre dévolu sur des sports extrêmes dans les montagnes et vallées d'Irlande, livrez-vous à d'exceptionnels loisirs en bord de mer, ou choisissez tout simplement une activité qui vous procure une poussée d'adrénaline. Êtes-vous prêt à relever le défi ?

VTT

Partez à l'assaut des collines en VTT. L'île d'Irlande compte de fantastiques sentiers sur mesure, où vous pouvez vous frotter à des montées difficiles en forêt, des descentes rapides, des pistes étroites et sinueuses et des surfaces variées. Essayez le réseau de sentiers VTT de Ballyhoura, dans le comté de Limerick, le plus grand du genre en Irlande. Ou optez pour le parc forestier de Castlewellan, dans le comté de Down, avec ses vues panoramiques sur les montagnes de Mourne.

Escalade

Qu'est-ce qui peut surpasser l'euphorie (et les vues magnifiques) que procure l'escalade ? L'Irlande est un paradis pour les grimpeurs, avec des défis adaptés à tous les niveaux d'expérience. Pour les novices, il existe des ascensions douces qui permettent d'apprendre les techniques de base sous la supervision d'un moniteur compétent.

Les grimpeurs plus expérimentés apprécieront quant à eux le défi des imposants pitons rocheux en mer et des chaînes de montagnes escarpées. Où aller ? Nous vous recommandons les comtés de Kerry, de Wicklow et d'Antrim pour une bonne diversité de terrains. L'équipement sera fourni si vous réservez auprès d'un guide qualifié ou d'une société spécialisée dans les activités d'aventure en plein air.

Dans le Donegal, il y a peu de chances de croiser quelqu'un sur les rochers escarpés du comté. Cela contraste avec les massifs rocheux et les falaises du Royaume-Uni, d'Europe ou des États-Unis, où il faut attendre son tour pour pouvoir grimper aux endroits les plus populaires

Iain Miller, grimpeur, Unique Ascent

Tyrolienne

La descente en tyrolienne est une activité palpitante au cours de laquelle vous planez à la cime des arbres, accroché à un filin. Il vous suffit de suivre les instructions et d'être prêt à enfiler un harnais, de quitter la plate-forme et de laisser la gravité faire le reste. Pour essayer, direction le parc forestier et d'activités de Lough Key, dans le comté de Roscommon ; le domaine de Loughcrew, dans le comté de Meath ; et le complexe de loisirs Todds Leap, dans le comté de Tyrone.

Tir à l'arc

Que vous soyez novice au tir à l'arc ou expert aguerri, vous trouverez de nombreux centres d'activités et d'aventure à travers l'Irlande. L'équipement est fourni et les moniteurs sont à votre disposition pour vous aider à perfectionner votre technique. Il ne vous reste plus qu'à vous concentrer pour atteindre la cible ! Mettez en pratique vos talents d'archer avec The Adventure Islands dans le comté de Mayo, ou optez pour l'expérience Game of Thrones complète au domaine et château de Winterfell, dans le comté de Down, avec les costumes des personnages et un maître d'armes qui vous mènera à la baguette.

Surf

L'Irlande est une destination surf de classe mondiale qui attire régulièrement l'attention sur son excellence, avec des spots tels que Bundoran dans le comté de Donegal et Mullaghmore dans le comté de Sligo – cité dans le guide Lonely Planet des 1000 aventures autour du monde.

Les surfeurs expérimentés se réjouiront à la perspective de dompter de grosses vagues, tandis que les débutants pourront apprendre les bases dans l'une des nombreuses écoles de surf disséminées sur l'île, comme l'école de surf Alive à Portrush, dans le comté d'Antrim. Avec les combinaisons modernes qui existent de nos jours, vous serez suffisamment protégé des éléments pour pouvoir surfer toute l'année. Terminez la journée dans un pub douillet devant une pinte et des fruits de mer fraîchement pêchés.

En été, nos belles eaux claires attirent les dauphins et les marsouins qui viennent régulièrement saluer leurs voisins sur les planches !

Ricky Martin, école de surf Alive, Portrush

Coasteering

Envie d'une activité pluridisciplinaire ? Essayez le coasteering, un cocktail palpitant de plongée, de course, de nage et d'escalade, qui vous fera crapahuter dans certaines des plus belles zones côtières d'Irlande, explorer des grottes marines et des criques cachées tout en vous rapprochant de la faune. Les formules incluent tout l'équipement nécessaire, ainsi que la compagnie d'un guide expérimenté. Explorez la sublime côte du comté d'Antrim avec Causeway Coasteering, ou découvrez le Wild Atlantic Way comme jamais auparavant dans les comtés de Kerry et Mayo.

Kayak

Le kayak est idéal si vous souhaitez passer un après-midi de détente à explorer les nombreux lacs et rivières (et même les villes) d'Irlande. Mais si vous voulez corser les choses, vous pouvez passer à l'étape supérieure sur nos eaux plus agitées. Essayez le kayak urbain dans la ville de Cork, idéal pour les débutants ; descendez les rapides du fleuve Barrow dans le comté de Carlow ; ou partez à la découverte d'un véritable paradis aquatique dans la région des lacs de Fermanagh.

Penchez-vous sur Blueways Ireland, un réseau de parcours dédiés à la pratique d'activités multiples le long de l'axe navigable Shannon-Erne et du Royal Canal. Ils sont parfaits pour être en contact avec la nature.

Stand-up paddle

Le stand-up paddle (SUP), l'un des sports nautiques les plus en vogue à l'heure actuelle, est un sympathique mélange de surf et de canoë, qui consiste à tenir debout sur une planche et à se propulser à l'aide d'une pagaie. Votre moniteur vous montrera les bases, mais vous serez surpris de constater à quel point il est facile de prendre le coup de main, si bien que l'activité convient aussi bien aux débutants qu'aux plus expérimentés. Admirez la baie de Dublin sur une planche de paddle avec Surf Dock, ou découvrez la zone de beauté naturelle exceptionnelle de Binevenagh, dans le comté de Londonderry, avec OutdoorNI. Inoubliable !

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