La tournée des antiquaires en Irlande

Nous savons exactement où se cachent les antiquités de notre île aux trésors.

Inside David Wolfenden Antiques, County Antrim
Inside David Wolfenden Antiques, County Antrim

Avez-vous déjà envisagé que votre maison abritait peut-être un trésor ? Vous découvrez un objet de famille poussiéreux dans le grenier et vous vous demandez s'il s'agit de camelote ou d'un trésor inestimable ?

En Irlande, on découvre des trésors d'antiquités tous les jours.

Trésors cachés

Dans tout le pays sont éparpillées des boutiques pleines de caractère, de curiosités en tout genre et d'experts en antiquités. Lonely Planet, par exemple, recommande la boutique The Whatnot dans la ville de Derry-Londonderry : « The Whatnot est une petite boutique d'antiquités passionnante, remplie de bijoux, d'objets militaires, de bric-à-brac et d'articles de collection. »

Anette Frostad, décoratrice d'intérieur norvégienne, est une inconditionnelle de la boutique Fadó à Dingle, dans le comté de Kerry. « C'est très cosy, au premier abord. On penserait presque que c'est trop petit. Et puis on commence à fouiller et l'on trouve des centaines d'articles décoratifs uniques et une imposante collection d'estampes et d'affiches traditionnelles irlandaises. Tout décorateur y passerait des heures. »

Niché dans un des plus vieux secteurs de Dublin – The Liberties – se trouve l'un des plus anciens quartiers des arts et antiquités d'Irlande. Francis Street fait figure de légende pour les connaisseurs, avec plus de 20 magasins d'antiquités, galeries et boutiques d'artisanat. Sans oublier son emplacement en centre-ville, à seulement cinq minutes à pied de la cathédrale St Patrick.

Nous avons jeté un œil à l'intérieur de deux boutiques du quartier.

O'Sullivan Antiques

Valerie McCormack, propriétaire d'O'Sullivan Antiques, sait à peu près tout ce qu'il y a à savoir sur les antiquités en Irlande. « L'Irlande », explique-t-elle, « a d'une longue tradition de fabrication de meubles pour une clientèle aisée, remontant à l'époque géorgienne. Ces pièces sont classiques et bien entretenues. » En matière de lecture, Valerie recommande le livre Irish Furniture par le Chevalier de Glin et James Peill, pour une histoire détaillée des objets irlandais (meubles, miroirs, boiseries) pouvant être trouvés.

La boutique O'Sullivan Antiques est située au 43-44 Francis Street, Dublin 8. Elle est ouverte du lundi au samedi, de 10h à 18h.

O'Sullivan Antiques 

De magnifiques assiettes en porcelaine chez O'Sullivan Antiques

Francis Street Exchange

« Au cours du passé colonial de l'Irlande, de nombreux objets et styles différents ont été rapportés de toute l'Europe par les nantis », nous raconte Brian Behan de Francis Street Exchange. « Puis, durant la Grande Famine, beaucoup de maisons ont été abandonnées avec tout leur mobilier à l'intérieur. » En raison de l'arrivée massive d'objets importés en Irlande, « les œuvres et meubles réalisés par des Irlandais sont plus rares et ont donc une plus grande valeur », explique Brian.

La boutique Francis Street Exchange est située au 105 Francis Street, Dublin 8. Elle est ouverte du lundi au vendredi, de 11h à 16h30 et le samedi de 11h à 17h30.

Francis Street Exchange 

Un exemple de trésors que recèle Francis Street Exchange

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David Wolfenden Antiques, comté d'Antrim

David Wolfenden Antiques est une boutique spécialisée dans « le mobilier de qualité en noyer, palissandre et acajou du 19e siècle ». David est dévoué à sa clientèle et fera tout son possible pour vous aider si vous recherchez un objet spécifique. « Existe-t-il un meilleur endroit que l'Irlande pour dénicher des antiquités ? » va-t-il jusqu'à demander.

La boutique David Wolfenden Antiques est située au 219b Lisnevenagh Road, à Antrim, dans le comté d'Antrim.

David Wolfenden 

Mélange de mobilier en acajou et palissandre chez David Wolfenden Antiques

Aux enchères

Les salles des ventes voient passer une quantité de souvenirs chaque année, dont certains s'avèrent toujours aussi prisés. L'attrait exercé par le Titanic, par exemple, est sans commune mesure – le violon ayant servi à jouer pendant que le paquebot sombrait devrait être mis aux enchères pour la somme record de 640 000 $. Dans le Connemara, l'intérieur du Costello Lodge s'est récemment vendu pour une somme à six chiffres, en partie parce que l'ancien directeur de la White Star Line, Bruce Ismay, y a autrefois habité. Bruce Ismay est connu pour avoir vécu en reclus après le tragique naufrage du Titanic, ce qui a conduit ses contemporains à éprouver une fascination pour lui et son ancienne maison. Myantiques.ie est une excellente source d'informations pour se tenir au courant des prochaines ventes aux enchères organisées en Irlande (avec dates et lieux).

L'Association des Antiquaires Irlandais (IADA) a, pour sa part, dressé la liste de toutes les boutiques d'antiquités accréditées d'Irlande sur son site web. Voilà qui devrait simplifier quelque peu votre chasse aux trésors.

Nous laisserons le mot de la fin à l'acteur oscarisé Broderick Crawford, passionné d'antiquités, qui a déclaré un jour : « Je collectionne les antiquités. Pourquoi ? Parce qu'elles sont magnifiques. »

Nous n'aurions su mieux dire.

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