8 choses que vous allez adorer en Irlande, l'hiver

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Mourne Mountains ©R-Mac Photography/Shutterstock

Voici comment fêter l'hiver à l'irlandaise !

Queen's University, Belfast

1 Il ne fait pas si froid que cela

Il ne fait jamais trop froid pour empêcher quiconque d'apprécier l'Irlande. Les matins d'hiver sont souvent magnifiques, avec un beau ciel bleu où le soleil s'invite. C'est le moment rêvé pour faire une promenade au sommet des falaises d'Achill Island, à partir du Wild Atlantic Way, à moins que vous ne préfériez vous régaler de légendes incroyables en parcourant la côte de la Chaussée des Géants, ou encore explorer les mystères cachés d'une multitude de châteaux des Terres ancestrales d'Irlande. Et si jamais la neige s'invite, il suffira de bien vous emmitoufler pour en profiter !

2 Des plats délicieux pour se réchauffer en hiver

Pour vous réchauffer de l'intérieur, rien de tel qu'un plat irlandais traditionnel, comme un copieux bol d'Irish stew (« ragoût irlandais ») ou de seafood chowder, si vous préférez la soupe de poissons. Dans le comté de Cork, c'est le Spiced Beef (« boeuf épicé ») qui, traditionnellement, régale les convives. Pour goûter à ce mets cuisiné avec du sucre, des épices et des baies, direction l'étal de Tom Durcan, à l'English Market ; ou bien dégustez un Spiced Beef au cidre et à la Guinness de chez McCarthy’s of Kanturk.

Croagh Patrick county mayo ireland winter

3 Des séjours en ville : la chaleur de l'ambiance citadine

Par où commencer ? L'hiver, l'atmosphère est électrique dans nos villes. À Dublin, Grafton Street scintille de lumières festives tandis que le New Year's Festival fait vibrer les rues de la ville pendant trois journées entières de spectacles et d'animations. À Belfast, vous pourrez assister à un spectacle au MAC, faire vos emplettes au marché de Noël de l'Hôtel de ville, ou encore prendre un thé ou café gourmand au Titanic Belfast, une attraction touristique prisée. De son côté, Waterford organise le festival Winterval, qui transforme cette cité au passé viking en décor hivernal féérique scintillant de mille feux.

4 De merveilleux paysages

Sur l'île, il est des endroits que l'hiver transforme du tout au tout. C'est le cas des montagnes de Mourne, dans le comté de Down, qui se parent d'une couronne de neige l'hiver venu, et ont servi d'inspiration à l'auteur C.S. Lewis, créateur de Narnia ; c'est aussi le cas de Croagh Patrick, dans le comté de Mayo, qui scintille de manière féérique lorsque la neige s'installe enfin sur ses sommets recouverts de rocaille. Plus au Sud, la beauté âpre de la péninsule de Beara, dans le comté de Cork, est encore rehaussée par les vents puissants et les vagues spectaculaires qui déferlent sur la côte.

Winter in Ireland

5 Des pubs chaleureux et animés

En Irlande, lorsque la nuit est froide, le pub est le lieu de rassemblement par excellence, et chacun est le bienvenu ! Essayez par exemple An Spailpín Fánach, à Cork : le dernier mardi de chaque mois, les Cork Yarnspinners s'y retrouvent pour passer la nuit au coin du feu, à raconter de captivantes histoires. Ou bien installez-vous confortablement, à l'abri du froid, pour siroter un whiskey chaud au Saltwater Brig de Strangford Lough, dans le comté de Down. Peut-être aurez-vous la chance de déguster ses délicieux pancakes touts chauds… 

Killarney, County Kerry

6 La magie unique du solstice d'hiver en Irlande

C'est à Newgrange, sur le site de Brú Na Bóinne, dans le comté de Meath, que la magie opère comme nulle part ailleurs : quelques personnes ont la chance d'être tirées au sort chaque année pour pénétrer dans le tumulus et assister au prodigieux spectacle lumineux qui se répète à chaque solstice d'hiver depuis 5 000 ans. D'autres lieux ne manqueront pas de vous émerveiller. À Slieve Gullion, dans le comté d'Armagh, la tombe à couloir située au sud du site forme un alignement au coucher du soleil, lors du solstice d'hiver, tandis qu'à Beaghmore, dans le comté de Tyrone, au lever du soleil, les rayons s'alignent avec les rangées de mégalithes. C'est tout simplement magique.

7 Des endroits douillets pour un merveilleux séjour  !

Le plus prisé de nos refuges d'exception pour l'hiver ? Une maison de gardien de phare, telle que Blackhead Lightkeeper’s House, dans le comté d'Antrim, pour passer des heures à contempler le spectacle de la mer. Cap sur l'ouest jusque Temple House, dans le comté de Sligo, où la chaleur de l'accueil que la famille Perceval réserve à ses hôtes n'a d'égale que celle du feu qui crépite dans la cheminée. Propriété de la famille depuis 1655, cette demeure historique surplombe le lac de Temple House et le château des Templiers, édifié au 13e siècle. Le bonheur total.

8 À l'affût des aurores boréales

Vous croyez que l'on ne peut observer des aurores boréales qu'en Scandinavie, en Amérique du Nord ou au Groenland ? Pas du tout ! En raison de sa situation géographique et de son faible niveau de pollution lumineuse, le littoral septentrional de l'Irlande offre de fantastiques opportunités d'observer ce phénomène naturel. Tentez une visite sur la péninsule d'Inishowen, où il est fréquent d'apercevoir des aurores boréales. Même s'il n'y a aucune garantie que ce phénomène se produise pendant votre visite, spaceweather.com peut vous envoyer une alerte si tel est le cas !

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