6 photos de l'Irlande en été

Sheephaven Bay, County Donegal (Credit: Ray Fogarty)

De longues journées dans de vertes vallées, des murets de pierre dans une brume matinale, l'océan qui se dévoile au bas de falaises grandioses, un coucher de soleil sur la baie de Dublin : voici l'été irlandais en photos.

Inisheer (Inis Oírr), îles d'Aran
Inisheer (Inis Oírr), îles d'Aran

1. Inisheer / Inis Oírr (îles d'Aran, comté de Galway)

Faites la connaissance d'Inisheer, un bastion de la langue irlandaise (où des milliers d'enfants et d'adolescents de toute l'Irlande se rendent chaque été afin de perfectionner leur gaélique) et la plus petite des trois îles d'Aran. Mais, ne dit-on pas que tout ce qui est petit est mignon ?

Véritable hymne à la gloire de l'art des murs en pierre, avec une plage susceptible de rivaliser avec celles des tropiques, Inisheer est une île de caractère. L'église désormais enfouie (jadis fondée par St Caomhán, frère ainé de St Kevin de Glendalough) et la carcasse rouillée d'un navire échoué depuis les années 1960, le cargo Plassey (ou MV Plassy), ajoutent au mystère des lieux.

Glenariff, comté d'Antrim (Crédit : Shutterstock)
Glenariff, comté d'Antrim (Crédit : Shutterstock)

2. Glens d'Antrim (comté d'Antrim)

Imaginez une profonde vallée verte côtière abritant des parcs forestiers, des cascades et des sentiers sur berge. Maintenant, multipliez cela par neuf. Célébrées en chansons et récits, les Glens d'Antrim sont neuf vallées verdoyantes sur la route côtière de la Chaussée des Géants, avec chacune son propre nom et ses traditions locales.

Parmi les temps forts, guettez les vues sur l'Écosse, le festival Heart of the Glens (en août) à Cushendall, les sentiers de randonnée, ainsi que les fuchsias et le chèvrefeuille qui fleurissent en été.

Oh, Danny Boy, the pipes, the pipes are calling From glen to glen, and down the mountain side. The summer's gone, and all the flowers are dying 'Tis you, 'tis you must go and I must bide.

Danny Boy, une ballade populaire écrite par Frederic Weatherly
Falaises de Slieve League, comté de Donegal
Falaises de Slieve League, comté de Donegal

3. Falaises de Slieve League (comté de Donegal)

Nous ne connaissons pas de vue inspirant plus d’humilité que celle des falaises de Slieve League pendant « l'heure dorée ». Près de trois fois plus grands que les falaises de Moher du comté de Clare (avec une altitude vertigineuse de 609 m), ces escarpements abrupts comptent parmi les plus hautes falaises maritimes d'Europe.

Les falaises – et les oiseaux de mer du coin – sont le plus photogéniques au petit matin ou en fin de soirée.

Harry Avery's Castle, County Tyrone
Harry Avery's Castle, County Tyrone

4. Château d'Harry Avery (comté de Tyrone)

En quête de châteaux anciens en Irlande ? En voici un autre à ajouter à votre liste. Les historiens considèrent l'édifice, bâti il y a près de 700 ans, plus comme une maison-tour qu'un vrai château de par son style, mais cela n'atténue en rien son impact visuel.

Trônant sur une butte artificiellement renforcée dans le paysage vallonné du comté de Tyrone, l'édifice aurait été construit par un chef de clan gaélique, tandis que son nom, Harry Avery, dériverait d'une version anglicisée d'Henry Aimbreidh O'Neill. Espérons que les architectes de l'époque aient eu la chance de l'admirer par un temps ensoleillé, comme sur l'image ci-dessus.

Lough McNean, région des lacs de Fermanagh
Lough McNean, région des lacs de Fermanagh

5. La région des lacs Fermanagh (comté de Fermanagh)

Qu'est-ce qui fait de Fermanagh une destination estivale de choix ? Cela pourrait être les manoirs palladiens, les majestueux domaines et les ruines ancrés dans le paysage. Ou peut-être, ses curiosités naturelles, comme l'univers souterrain du géoparc des grottes de Marble Arch ou le mont Cuilcagh, où le fleuve Shannon prend sa source.

Nous pensons que c'est la magnifique région des lacs : 700 km de fleuves, canaux, îles et lacs qui ne demandent qu'à figurer sur votre Instagram.

Howth Head, comté de Dublin
Howth Head, comté de Dublin

6. Howth (comté de Dublin)

Quel est le point commun entre Saoirse Ronan, actrice nommée aux Oscars, John Banville, auteur lauréat du prix Booker et Larry Mullen, batteur de U2 ? Ils vivent tous à Howth, un village de pêcheurs du comté de Dublin qui s'avère aussi joli qu'une carte postale quand vient l'été.

Celui-ci est devenu le rendez-vous incontournable pour une courte escapade, que ce soit pour faire une randonnée sur la côte à Howth Head (comme illustré ci-dessus, sous un coucher de soleil rose), pratiquer la plongée en mer d'Irlande ou se promener dans le port historique, un fish and chips traditionnel à la main.

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