Festivals culinaires d'Irlande

Un festival culinaire en Irlande ? C'est « l'un des 12 meilleurs spectacles sur Terre » a déclaré le journal britannique Sunday Times

La déclaration précédente peut sembler un brin catégorique, mais cela ne semble pas si incroyable quand on considère que le festival de l'huître de Galway écaille des huîtres depuis 1954 (ce qui en fait l'une des fêtes culinaires à la plus grande longévité d'Europe).

Une chose est sûre, l'Irlande aime fêter la bonne chère. En l'an 2000, on comptait environ 20 festivals culinaires au calendrier. Maintenant, ce nombre a doublé grâce aux festivités organisées aux quatre coins de l'île, de Kinsale à Kilkeel.

Taste of Dublin, Dublin city

Les festivals culinaires peuvent revêtir des saveurs très différentes, mais leur ingrédient principal demeure la célébration des produits irlandais ainsi que des producteurs, chefs et restaurateurs locaux qui les défendent.

Dans le comté d'Armagh se tient un festival en mai, où l'on fait la part belle aux teintes roses – et au cidre – qui accompagnent la floraison des pommiers.

Et dans le décor naturel du Burren, le festival Slow Food plaide en faveur d'une production alimentaire durable dans le respect de la tradition.

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Délices de fruits de mer

Après le festival des crevettes de la baie de Dublin en avril, le prochain événement du calendrier dédié aux coquillages est le festival de l'huître de Clarenbridge, où une baie abritée de Galway et un délicat mélange d'eau douce et d'eau salée produisent de délicieuses huîtres.

Mark Graham, amateur de fruits de mer et auteur du blog A Year of Festivals, recommande le festival de l'huître de Galway qui se déroule en septembre. La directrice du festival, Suzanne Meade, promet un événement « amusant, animé, savoureux, coloré et bruyant », avec des visites de la ferme ostréicole et des balades sur la côte.

Galway n'a toutefois pas le monopole des mollusques bivalves : le festival de l'huître d'Hillsborough, dans le comté de Down, lance lui aussi la saison de l'huître, toujours au mois de septembre. La dégustation de ces petites bestioles y donne matière à une compétition, comme en témoigne l'édition 2009 où l'on a enregistré le record du monde du plus grand nombre d'huîtres ingérées : 233 en trois minutes. Gloups.

10 jours de fête culinaire

Les 10 jours de la fête des moissons de Waterford en septembre offrent un spectacle de fin gourmet pour une ville qui possède son propre pain (le blaa – un petit pain moelleux). Mais n'oublions pas l'autre attraction qui consiste à réunir les amateurs de bonne chère, comme le rappelle Mark Graham. Tout commence par une tournée des restaurants…

« C'était surtout pour les célibataires, une chance de goûter à la cuisine de plusieurs établissements, tout en bavardant, en flirtant, ou parfois en évitant ses compagnons de table. »

« Peut-être pas la meilleure idée quand on a la bouche pleine la plupart du temps, mais c'était amusant et je me suis même fait un nouvel ami. »

De nouveaux amis et de la bonne nourriture : que demander de plus ?

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