Microbrasseries d'Irlande

Artisanales et originales, des micro-brasseries irlandaises sont en plein développement, participant à un mouvemement de recherche d'authenticité, de produits locaux, et de goût.

Hilden Brewery, County Armagh
Hilden Brewery, County Armagh

La bière* artisanale suscite un intérêt croissant. Les propriétaires de bar et les clients en sont bien conscients. Les adeptes du mouvement de la bière artisanale découvrent de nouvelles saveurs, davantage de choix et de meilleures bières qui viennent remplir les rayons et leurs verres. Qui sont les responsables de ce mouvement ? Les microbrasseries d'Irlande.

La concurrence avec certaines des plus grandes marques mondiales n'a pas impressionné les brasseurs artisanaux d'Irlande. Ces experts de la bière ont mis à l'essai différentes combinaisons de houblon, de malt, de levure et d'eau pour produire leurs saveurs emblématiques.

D'un point de vue scientifique, la levure est cruciale.

Brasseurs et connaisseurs s'accordent pour dire qu'il est essentiel de trouver le juste équilibre avec la levure utilisée, car chaque variété a son propre effet bien distinct sur la bière. C'est grâce à la magie de la levure et à l'amour du maître brasseur que vous vous souviendrez de chaque gorgée.

La belle époque

Cela vous surprendra peut-être, mais l'Irlande du XIXe siècle comptait plus de 200 brasseries. Ce nombre a chuté à 12 dans les années qui suivirent. Aujourd'hui, heureusement, des brasseurs indépendants sont en train de changer les choses, si bien que l'on dénombre désormais 16 microbrasseries sur l'île.

Nous avons parlé à trois d'entre eux pour découvrir les secrets de leur succès.

Hilden Brewery, comté d'Antrim

Fondée au 19e siècle, Hilden Brewery est la plus ancienne brasserie indépendante d'Irlande. Comme pour de nombreux lieux du comté d'Antrim, un lien unit Hilden avec le Titanic. Il s'agit de l'ancienne résidence d'Helen Barbour, la fille de Thomas Andrews, le concepteur du paquebot.

Au sujet du mouvement artisanal, Owen Scullion d'Hilden Brewery explique : « De nombreux amateurs de bière se rendent compte désormais que cette boisson n'est pas seulement un produit consommable, mais quelque chose pouvant être élaboré avec soin par des brasseurs qui visent une production répondant à une multitude de nouveaux goûts. »

Visite de la brasserie : les mercredis et samedis, ou sur rendez-vous pour les groupes de plus de huit personnes.

Où trouver leur bière ? « Au restaurant Molly's Yard de Botanic Avenue à Belfast, ou au pub Hillside à Hillsborough, qui propose généralement 2 ou 3 de nos bières à la pression. »

Eight Degrees Brewing, comté de Cork

En réalité, les maîtres brasseurs de Eight Degrees viennent respectivement d'Australie et de Nouvelle-Zélande, mais ils ont choisi le comté rebelle pour établir leur brasserie. L'équipe, qui a étudié sa technique de brasserie au Royaume-Uni, a la mainmise sur la production. Les deux associés abordent leur travail avec humour et décrivent leur bière rousse Sunburnt « comme un Irlandais en vacances dans les îles Canaries ; une bière à la teinte rousse, mais qui offre une sensation douce et apaisante ».

Cam Wallace, propriétaire d'Eight Degrees, explique que ce qu'il préfère dans la brasserie artisanale est cela même qui la rend si attrayante pour le public : « Nous avons la possibilité d'expérimenter et notre production est très flexible. C'est notre gros avantage. » Les clients aiment le choix qu'offre l'expérimentation, fait remarquer Wallace.

Visite de la brasserie : elle n'est pas ouverte au public à l'heure actuelle, mais son emplacement dans les montagnes de Ballyhoura vaut néanmoins le détour.

Où trouver leur bière ? Au bar Mad Monk de Middleton, comté Cork.

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Armagh Cider Company, comté d'Armagh

Cette cidrerie est une entreprise familiale dirigée par les Troughton, producteurs de pommes à Ballinteggart House depuis plus de 100 ans. Si la demande a toujours été forte pour leurs pommes, depuis que les Troughton ont commencé la fabrication de cidre en 2006, ils ne savent plus où donner de la tête !

« Nous utilisons principalement la pomme Bramley d'Armagh », précise Helen Troughton, « qui est mélangée avec des pommes à cidre et quelques pommes de table. Cela nous donne le droit d'utiliser le logo IGP (norme européenne d'indication géographique protégée) sur nos produits, ce qui en confirme l'origine. »

Visite de la cidrerie : « Suite à de nombreuses demandes de nos clients, nous prévoyons d'ouvrir la ferme et la cidrerie aux visiteurs à partir du printemps 2014 ». Surveillez leur actualité sur leur site web.

Où trouver leur cidre ? « Le Groucho's, à Richhill, est le pub idéal où goûter aux bières locales et à nos cidres. Plein de charme, il propose une cuisine tout simplement excellente ! »

La prochaine fois que vous passerez la porte d'un pub ou d'un restaurant irlandais, gardez à l'esprit l'ardeur dont font preuve les microbrasseries dans leur production. Les employés sont désormais incroyablement bien informés et toujours prêts à vous conseiller, comme le révèle la blogueuse américaine Erica Reed, de passage en Irlande : « Au pub Black Sheep dans la ville de Dublin, un barman avisé m'a recommandé la stout St Peter's – une merveille. »

Plus tard dans la journée, alors qu'elle rend visite à un ami, on lui met « une bouteille d'une célèbre marque de bière blonde entre les mains. J'ai bu une gorgée et je n'en revenais pas de la différence de goût ». Elle ajoute : « ces bières artisanales devraient s'accompagner d'un avertissement : peut ravir les papilles. »

*L'abus d'alcool est dangereux pour la santé. Pour votre santé, il est important de consommer avec modération.

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