L'Anneau des Skellig nommé meilleure destination en 2017 par Lonely Planet

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À l'extrême sud-ouest du Wild Atlantic Way se trouve l'Anneau des Skellig. Routes côtières, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et exilés galactiques se côtoient en ces lieux auréolés du titre de meilleure destination en 2017 d'après Lonely Planet. Voici ce qui fait toute la différence...

L'Anneau des Skellig est un itinéraire côtier passionnant qui s'inscrit dans le prolongement du célèbre Anneau du Kerry, sur le magnifique Wild Atlantic Way d'Irlande. Il n'y a pas plus pittoresque comme trajet ! Imaginez longer les contours d'une péninsule préservée et passer par de jolies localités, avec pour compagnie un superbe décor montagneux et des vues sur les îles au large...

C'est là qu'entrent en scène les Skellig. Émergeant de l'Atlantique, à 12 km du rivage, les deux îles isolées suscitent l'admiration depuis plusieurs siècles.

C'est un groupe de moines en quête de solitude qui furent les premiers à coloniser l'îlot rocheux de Skellig Michael, au VIe siècle. Ces courageux ermites taillèrent les quelque 600 marches qui montent de la mer jusqu'aux huttes de pierre en forme de ruche installées au sommet de l'île. Le site est désormais classé au patrimoine mondial de l'UNESCO tant il est extraordinaire.

Rien ne vaut de débarquer sur Skellig Michael et de gravir les marches en pierre pour atteindre les curieux abris laissés par les moines.

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Mais l'isolement n'était pas sans danger. Les archives mentionnent l'attaque de l'île par les envahisseurs vikings qui pillaient la population et ses biens, même si, en définitive, ce furent les conditions météorologiques impitoyables qui poussèrent les moines à retourner sur le continent.

Pêcheurs, touristes et pèlerins effectuent ce même voyage depuis de nombreuses années maintenant – certains plus intergalactiques que d'autres !

Quand Skellig Michael apparaît à l'écran à la toute fin de Star Wars : Le Réveil de la Force, il ne fait aucun doute que l'on assiste à une scène emblématique de la saga, au même titre que l'attaque de l'Étoile Noire, la course de pods ou la révélation freudienne de Dark Vador. Tout le monde, que ce soient les acteurs, l'équipe technique ou les spectateurs, est tombé des nues en réalisant que l'île n'était pas le résultat d'un trucage en images de synthèse, mais bien un véritable endroit sur le Wild Atlantic Way d'Irlande.

Avec un tel décor, il n'est pas surprenant que Skellig Michael ait figuré parmi les lieux de tournage de Star Wars.

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Les fans de Star Wars ont immédiatement perçu l'aura spectaculaire de Skellig Michael – accessible par des compagnies de bateaux agréées depuis Portmagee, une localité caractérisée par ses maisons aux couleurs de l'arc-en-ciel, proche des ruines historiques de Ballinskelligs et de l'île de Valentia. Si vous souhaitez marcher sur les traces de Luke et Rey, il est conseillé de réserver votre place au préalable, car le nombre de visiteurs par jour est limité – et les traversées dépendent de la météo !

Mais les Skellig ne se limitent pas à des ruines évocatrices et des chevaliers Jedi. Little Skellig, la petite sœur de Skellig Michael, abrite une colonie de 50 000 fous de Bassan, sans parler des macareux, guillemots et sternes. Quant aux eaux environnantes, elles voient le passage de baleines et de dauphins tout au long de l'année.

Les Skellig sont également un des meilleurs sites de plongée d'Irlande, avec leurs eaux claires riches en anémones de mer, phoques et fous de bassan qui plongent sur leurs proies.

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De retour sur l'Anneau des Skellig, l'heure est venue de goûter aux délices du trajet. La chocolaterie Skelligs Chocolate renferme le genre de friandises artisanales à mille lieues du régime austère de l'ancienne population monacale ; mais ne vous inquiétez pas, vous pourrez brûler les calories en parcourant la belle plage de la baie de St Finian, en forme de croissant de lune, avec ses vues panoramiques.

Le centre de découverte Skellig Experience de l'île de Valentia vous propose de vous pencher de plus près sur l'histoire, la faune et la flore de l'île, tandis que Ballinskelligs, un village historique gaélophone, vous permettra de tester vos connaissances en irlandais. Sans oublier Portmagee – lieu de rassemblement des acteurs et de l'équipe technique des films Star Wars – où le personnel du pub gastronomique The Moorings se souvient encore du moment où Mark Hamill est passé derrière le bar pour tirer lui-même sa pinte de Guinness...

L'Anneau des Skellig est peut-être la portion de littoral la plus charismatique d'Irlande par son caractère sauvage et verdoyant.

Lonely Planet

Lonely Planet décrit l'Anneau des Skellig comme un itinéraire « à ne manquer sous aucun prétexte », alors votre tour est peut-être venu de lever votre verre à cette route merveilleuse !

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