Irlande historique – sites anciens

Arrêtez-vous n'importe où dans le paysage irlandais et vous trouverez des vestiges du passé de l'île à portée de main. Il faut juste savoir quoi chercher.

Beaghmore stones, County Tyrone

Tumulus, cercles de pierre entourés de vaches qui broutent, énormes dolmens et tombes à couloir incroyablement conçues… Tous ces témoins abondent à travers l'Irlande. Parfois dans les endroits les plus inattendus.

Qui aurait pensé, par exemple, que le plus ancien système agraire connu au monde se trouvait sous une tourbière de couverture à l'ouest de Mayo ? S'étendant sur plusieurs kilomètres, les Céide Fields forment un paysage de maisons, murets et tombes en pierre construits selon des principes mathématiques par des agriculteurs du Néolithique, il y a 5 000 ans.

Les visiteurs peuvent y suivre une visite guidée ou se promener en bordure de falaise et s'émerveiller d'une construction si proche des brisants de l'Atlantique.

Ceide Fields, County Mayo

Toujours à l'ouest, il semblerait que les endroits les plus sauvages d'Irlande aient attiré l'installation humaine. Quelle autre raison que son emplacement stratégique pourrait expliquer la présence de Dún Aengus, un fort préhistorique en pierre installé sur une falaise en bordure des îles d'Aran, dans l'océan Atlantique ? On imagine aisément l'intimidation suscitée chez les potentiels envahisseurs en approche ! Le National Geographic a récemment inclus ce perchoir « infranchissable » parmi les 10 meilleures vues sur l'océan.

Lumières du nord…

Les surprises continuent. Saviez-vous que les cercles de pierre foisonnent dans les comtés de Fermanagh et de Tyrone ? Ou qu'au mont Sandel, près de Coleraine, vous trouverez le premier site connu d'installation humaine en Irlande ? Remontant aux environs de 7 000 avant J.-C., il est plus ancien que Carrowmore à Sligo et bien plus vieux encore que les pyramides d'Égypte !

Et si l'on entend souvent parler du fief des hauts rois d'Irlande à Tara, il ne faut pas oublier le fort de Navan près d'Armagh, siège des rois d'Ulster, rendu célèbre par la saga du héros irlandais mythique, Cú Chulainn.

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Si les murs pouvaient parler…

« Qu'est-ce que tu racontes ? » (What's the story?) Peu importe où vous irez en Irlande, vous entendrez cette salutation informelle destinée à lancer la conversation, une expression qui en dit autant sur la place qu'occupe la narration et l'histoire orale dans la culture irlandaise que sur la sympathie de votre interlocuteur. S'il est vrai que vous n'êtes jamais loin d'un fort circulaire ou d'un cercle de pierre en Irlande, il en va de même pour le conte d'un ancien guerrier, d'une créature bizarre ou d'un saint précurseur.

Traversez le vieux massif de rhododendrons en contrebas de Muck Rock sur Howth Head, dans le comté de Dublin, par exemple, et vous tomberez sur un dolmen écroulé vieux de 2 500 ans. Il s'agit de la tombe d'Aideen, comme on l'appelle localement. Pourquoi ? Aideen était une guerrière qui mourut de chagrin peu après que son époux, Oscar, ait été tué dans une bataille. Le père d'Oscar, Oisín, l'aurait lui-même enterrée sous une pierre tombale de 75 tonnes.

Cercles d'amis

Des trésors semblables se cachent à Lough Gur, dans le comté de Limerick. Arrêtez-vous dans le cadre de ce lac enchanteur, pour trouver un site peuplé pendant au moins 5 500 ans, où il est impossible de faire un pas sans tomber sur un cercle de pierre, une colline fortifiée ou une quelconque masse rocheuse.

Attention, soyez prudent : on raconte que tous les sept ans, Gur exige le cœur d'un humain en sacrifice ! Au cercle de pierre de Grange, près de là, c'est plutôt des bouses de vache dont vous devrez vous méfier.

Vous voyez, on n'est jamais bien loin d'une tranche de l'histoire irlandaise. Mais ne vous arrêtez pas au plus évident (ou même aux bouses de vache), ce sont souvent les histoires qui entourent ces sites qui vous fascineront.

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