Le Burren

Black Head, The Burren, County Clare

L'Irlande, c'est bien plus que les « 40 shades of green » (« 40 nuances de vert ») vantées par Johnny Cash dans sa chanson sur l'Irlande... Nulle part ailleurs, ses nuances ne sont mises à l'honneur autant que dans le petit paradis calcaire du comté de Clare, sur le Wild Atlantic Way.

Ici, c'est d'abord le silence qui vous impressionnera. C'est un silence aussi profond que le paysage qui ondule à l'infini, empli des riches échos de l'histoire irlandaise ; des histoires qui ont traversé les siècles, certaines déjà contées, d'autres encore secrètes. Tout autour de vous, vous verrez cette pierre gris pâle jalonnée de rochers à pic et de crevasses ; des falaises miniatures qui s'étendent comme des mosaïques jusqu'à l'horizon ; et un microcosme où la faune d'Irlande prospère.

The Burren flowers, County Clare

La flore

Regardez d'un peu plus près : la véritable magie du Burren se dévoile. Vous distinguerez entre les rochers les feuilles délicates de l'orchidée pourpre précoce, l'euphraise irlandaise blanche et dorée ainsi que les fleurs d'un bleu métallique de l'herbe de Burren.

« Les fleurs sauvages au printemps parent le Burren de couleurs chatoyantes, quoiqu'éphémères, au milieu de sa beauté austère. »

Lonely Planet

Un écosystème très varié attend les visiteurs de cette petite région du comté de Clare, que l'UE a désignée comme zone spéciale de conservation. Parmi les 900 espèces de plantes indigènes que compte l'Irlande, le Burren en abrite 70 % - y compris la dryade des montagnes, une plante alpine arctique apportée ici par les glaciers durant la dernière période glaciaire.

The Burren, County Clare

Le paysage

Certains disent que la lune est faite de fromage... mais selon nous, elle pourrait bien être en calcaire ! La terre escarpée du Burren est célèbre pour son apparence lunaire, due à l'alternance de bosses et de trous que présente sa surface en pierre grise fissurée sur d'innombrables hectares.

« Un univers à la beauté sauvage singulière, qui n'attend que d'être exploré et étudié. »

Linda L, TripAdvisor

Formé il y a des millions d'années sous des mers tropicales oubliées depuis longtemps, ce paysage unique impose sa loi : ici, l'agriculture est rustique et unique. Si la roche peut sembler nue et stérile, la tradition agricole est solidement ancrée ici, elle remonte à près de 6 000 ans. D'innombrables animaux d'élevage paissent dans les collines en hiver, dégageant le sol des herbes drues pour laisser place à la floraison délicate des plantes au printemps.

The Burren, County Clare

L'histoire

Il n'est pas étonnant de voir que le Burren est une source de symbolisme et un site habité depuis des temps immémoriaux. Le mégalithe le plus célèbre du Burren est sans doute Poulnabrone, un dolmen en forme de portail qui défie la gravité, perché ici depuis plus de 5 800 ans. Il abrite les restes de 22 personnes, enterrées ici sur une période de six siècles.

« Ne vous vous contentez pas de traverser en voiture, sortez, allez marcher, et imprégnez-vous du paysage. »

TWS-804, TripAdvisor

Dans cet espace clairsemé qui semble être un immense musée à ciel ouvert, plus de 80 tombes sont dispersées, remontant à une époque située entre l'ère mésolithique et l'âge du fer. Et lorsque le christianisme s'est implanté en Irlande, le Burren offrait le même visage ; visitez l'abbaye de Corcomroe pour admirer un magnifique exemple de monastère cistercien fondé au XIIIe siècle.Le Burren Centre vous permettra d'en savoir plus sur ce qui est probablement le plus grand lapiaz au monde.  

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