Comté de Monaghan

St. Peter's Tin Church Laragh

Le « sol gris et pierreux » de Monaghan a été rendu célèbre par le poète local Patrick Kavanagh. Mais ce sol, le terrain idéal pour une aventure en plein air, a commencé à être façonné il y a 10 000 ans.

Un trésor caché dans les Terres ancestrales d'Irlande

À la pointe nord des Terres ancestrales d'Irlande, les environs luxuriants de Monaghan révèlent des sites patrimoniaux fascinants, un passé culturel haut en couleurs et des origines géographiques historiques. À deux heures en voiture à peine de Belfast et de Dublin, vous pourrez découvrir des lieux charmants comme la Tour ronde de Clones ou l'étrange architecture de St Peter’s Tin Church à Laragh. N'hésitez pas à aller vous dégourdir les jambes au Rossmore Forest Park, où vous pourrez admirer pas moins de huit lacs et explorer les ruines d'un château du début du 19e siècle. Monaghan, comme vous le voyez, vous offre de pures merveilles naturelles.

Paroles de sagesse

Bien qu'il ait passé une grande partie de sa vie à Dublin, Patrick Kavanagh, poète du comté de Monaghan, n'aimait rien tant que le « sol gris et pierreux » du terrain de jeu de son enfance, le paysage paisible des lacs et des collines entourant Inniskeen. Le talent de ce remarquable artisan des mots est célébré au Patrick Kavanagh Rural and Literary Resource Centre de son village. Vous pourrez également marcher dans ses pas, le long des terres agricoles qui l'ont inspiré, en suivant l'itinéraire du Patrick Kavanagh Trail, qui s'étend sur 13,5 km.


« Ils ont dit que j'étais limité par les haies d'aubépines de la petite ferme et que je ne connaissais pas le monde. Mais je savais bien, moi, que la porte de l'amour qui mène à la vie est la même partout. »

Patrick Kavanagh

Ceci dit, Kavanagh n'est pas le seul auteur originaire de Monaghan. Le dramaturge Eugene McCabe et Thomas Bracken, qui a écrit l'hymne national néo-zélandais, sont tous deux originaires de la ville de Clones. Comme Monaghan elle-même, cette petite ville vaut son pesant d'or pour les talents dont elle regorge. Littéralement. C'est également le lieu de naissance de l'ancien champion du monde de boxe poids plume Barry McGuigan - qui porte le surnom de Cyclone de Clones.

Lough Muckno
Lough Muckno

La main invisible du temps

Bien entendu, les lacs et les drumlins de Monaghan n'inspirent pas seulement les écrivains et les artistes. Créé par les glaciers qui se sont retirés pendant la dernière période glaciaire, ce paysage vallonné évolue depuis 10 000 ans. Si vous adorez marcher, le choix est vaste parmi toute la gamme des itinéraires qui sillonnent les montagnes de Sliabh Beagh, ou encore l'itinéraire de 64 km, le Monaghan Way, menant de la ville de Monaghan à Inniskeen, lieu de naissance de Kavanagh. Si vous préférez les bottes en caoutchouc aux chaussures de randonnée, Monaghan possède une multitude de rivières et de lacs offrant aux pêcheurs de grandes réserves de brèmes, de gardons et de brochets. Beaucoup de ces pêcheurs finissent par trouver leur secteur préféré.

La campagne si tranquille n'est pas non plus dénuée de caractère. Pouvez-vous vous imaginer faire du ski nautique sur le Lough Muckno ? Conduire sur les chapeaux de roue pour le Rally School Ireland, galoper à cheval à travers les collines et autour des lacs, ou prendre vos clubs pour partir découvrir les nombreux parcours de golf à votre disposition ? Nous sommes certains que oui.

Des dentelles aux soirées endiablées

Stars du sport et poids lourds de la littérature sont de petits joueurs face à certaines célébrités historiques de Monaghan. Le comté possède plusieurs sites mégalithiques de l'âge du bronze, une haute croix du 10e siècle au centre de Clones et le fort préhistorique circulaire de Tullyrain, près de Shantonagh. C'est Castle Leslie, demeure victorienne cossue où sont parfois organisés les mariages de célébrités internationales, qui a bénéficié de la première baignoire raccordée au circuit de plomberie en Irlande.

Au 19e siècle, la fabrication de la dentelle a également acquis une place très importante dans la région, et vous pouvez admirer les délicats ouvrages exposés à la Carrickmacross Lace Gallery. Ce nom vous est peut-être déjà familier, car c'est d'ici que provenait la dentelle utilisée pour orner la robe de mariée de la défunte princesse Diana.

Si vous voulez allier l'artisanat, la culture et le « craic » de Monaghan, alors ne manquez pas le Harvest Time Blues Festival, le Flat Lake Festival, sans oublier bien entendu le week-end annuel dédié à Patrick Kavanagh…

À notre avis, cela suffit déjà à éveiller le poète qui sommeille en vous !

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