Le château de Slane

Slane Castle ©Shutterstock

Découvrez l'histoire de la vallée de la Boyne depuis le château de Slane – en savourant un verre de son excellent whiskey irlandais

Colline de Slane
Colline de Slane

Élégamment perché au sommet d'une colline surplombant la rivière Boyne, le château de Slane est la résidence des Conyngham depuis le 18e siècle. Le château, qui se trouve à seulement 30 minutes dans l'intérieur des terres depuis la côte est, fut construit après la participation de la famille à l'historique bataille de la Boyne. C'est l'un des lieux emblématiques du comté de Meath. Et actuellement, Lord Henry Mountcharles, 8ème marquis de Conyngham, vit ici, instillant une énergie et un souffle nouveaux à la propriété de ses ancêtres.

Le chemin n'a pas été de tout repos... Maintenant, avec la transformation du château et l'intégration de la distillerie, nous avons assuré l'avenir et respecté le passé.

Lord Henry

L'histoire du château a des allures de roman d'amour. L'arrière-arrière-arrière-arrière-grand-mère de Lord Henry, Elizabeth, fut le grand amour de George IV, roi d'Angleterre. On dit que le monarque fit supprimer des virages entre Dublin et Slane, juste pour raccourcir le trajet pour rejoindre sa bien-aimée !

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La distillerie

Des siècles après l'arrivée des Conyngham, cette dynastie durable a uni ses forces avec une autre. Les Brown, une famille de distillateurs américains, commença à fabriquer du whisky dans les années 1870, et, survivant à la Prohibition, est finalement devenue l'un des géants du whisky aux États-Unis. En 2017, ils ont acquis la distillerie de Slane, leur première distillerie située hors des États-Unis.

La distillerie a donné lieu à la restauration de plusieurs bâtiments importants du XVIIIe siècle et c'est une entreprise immobilière viable.

Lord Henry

Dans cette distillerie logée dans des écuries vieilles de 250 ans, les visiteurs découvriront un lieu magique, puisque la salle dédiée à la transformation de l'orge, la tonnellerie et les entrepôts de maturation sont ouverts à tous les curieux. Et une fois la visite terminée, vous aurez l'occasion de vous réchauffer brièvement : en effet, chaque visiteur peut déguster du whiskey Slane Triple-cask, qui doit son arôme unique à l'assemblage de trois maturations (fûts neufs, fûts de Bourbon et fûts de xérès).

©Château de Slane
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Les sons de Slane

Depuis sa fondation au XVIIIe siècle, Slane a évolué au fil du temps de manière unique : sépulture du légendaire premier Haut roi d'Irlande, Sláine mac Dela, mais aussi lieu de création où U2 écrivit et enregistra son quatrième album. Il est surtout célèbre pour accueillir les plus grands concerts de rock récurrents au monde.

Mon meilleur souvenir du château de Slane, c'est lorsque U2 a donné deux concerts qui ont marqué la fin des 10 années de restauration.

Lord Henry

David Bowie, Bob Dylan, Queen, les Rolling Stones, Bruce Springsteen, Madonna et Oasis ont tous joué dans l'amphithéâtre naturel du parc du château, Oasis ayant même qualifié Slane d'« expérience biblique » !

Environs du château de Slane

Au-delà de l'enceinte du château, la beauté du comté de Meath s'étend des kilomètres à la ronde. De nombreuses légendes irlandaises sont enracinées au cœur des Terres ancestrales d'Irlande. Les rois y ont régné et combattu, des druides s'y sont réunis et et Saint Patrick prêcha autrefois sur ces collines. Les merveilles archéologiques classées au Patrimoine mondial de l'UNESCO de Brú na Bóinne sont également disséminées sur ces terres luxuriantes.

Bien sûr, il n'y est pas question que de souverains et de saints : la ville de Slane vaut à elle seule le détour, avec ses sympathiques habitants, ses belles maisons géorgiennes et ses délicieux mets locaux. Et pour accompagner la visite, que diriez-vous d'une goutte de ce fameux whiskey distillé juste à côté ?

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