Baie de Keem, comté de Mayo

Keem Bay, County Mayo

Si vous êtes en quête de paysages impressionnants, les eaux turquoises de la baie de Keem, dans le comté de Mayo, sont à couper le souffle

Niché sur la côte pittoresque de l'île d'Achill, le paradis isolé de la baie de Keem est protégé par des falaises s'élevant de toutes parts, offrant des vues magnifiques sur cette anse en forme de fer à cheval, en contrebas. Que les pierres se fendillent sous le soleil ou que la brise hivernale vous fouette le visage, ce superbe paysage vous laissera sans voix.

Keem Strand
Keem Strand

La captivante plage de Keem Strand

Achill abrite pas moins de cinq plages labellisées Pavillon bleu - un éco-label volontaire attribué aux plages qui répondent à toutes les normes de qualité et de propreté – et Keem Strand est l'une des meilleures. Elle se trouve dans la baie de Keem, une vallée isolée et paradisiaque située à la pointe occidentale de l'île. Pendant les mois les plus chauds, cette plage attire les amateurs de bronzette, et lorsqu'il fait plus frais, c'est l'endroit idéal pour des promenades décontractées. Vous apprécierez le panorama en arrivant depuis l'impressionnante route de la corniche. De plus, un parking est situé à proximité de la plage.

Moutons au-dessus de la baie de Keem
Moutons au-dessus de la baie de Keem

Sentiers et trésors

En forme de fer à cheval, la baie est bordée de falaises et abrite un sentier époustouflant de 1,5 km (0,9 mile) le long du sommet des falaises de Benmore vers Achill Head, le point le plus occidental de l'île. De l'autre côté de la baie, Bunowna est aujourd'hui un village désert. Les raisons de son abandon restent inconnues, mais on sait qu'il était utilisé comme « booley », un lieu de villégiature estivale permettant de faire paître le bétail sur le versant du mont Slievemore. Flânez parmi les cottages abandonnés pour vous faire une idée de ce qu'était la vie autrefois, ou faites appel à l'Achill Archaeological Field School qui vous proposera une visite guidée.

Currach (bateau de pêche), baie de Keem © Shutterstock
Currach (bateau de pêche), baie de Keem © Shutterstock

Sortie de pêche

La baie de Keem possédait autrefois une industrie de pêche florissante et l'on y trouvait une multitude de bateaux de pêche traditionnels appelés « currachs ». L'artiste Paul Henry aurait visité cette plage lorsqu'il peignit son célèbre tableau Launching the Currach, aujourd'hui exposé à la National Gallery of Ireland de Dublin. Continuez à explorer l'île d'Achill en suivant l'Atlantic Drive, qui vous mènera jusqu'aux villages de Shraheens, Ashleam, Derreens et Cloughmore, ainsi qu'à de nombreux autres sites remarquables de l'île.

Kayak, baie de Keem
Kayak, baie de Keem

Un paradis pour les kayakistes

Qui peut résister à l'envie de se mettre à l'eau face à des paysages naturels aussi époustouflants ? Pendant les mois d'été, les amoureux de la nature peuvent s'imprégner de la beauté de la baie de Keem à l'occasion d'une excursion guidée en kayak proposée par l'Achill Surf Education & Adventure Centre. Les kayakistes accomplis pagaieront devant la magnifique plage de Keem Strand sur ses eaux bleues éclatantes près des falaises de Croaghaun, qui comptent parmi les plus hautes d'Europe. Le visage fouetté par l'air marin, bercés par le chant des oiseaux marins, vous vivrez une expérience vraiment magique.

Les débutants pourront tester leurs capacités en optant pour une excursion en kayak autour du lac Keel, un pittoresque lac sablonneux surplombé par le majestueux mont Slievemore et les falaises escarpées de Minaun. Glissez sur les eaux de ce lac paisible et regardez la nature se révéler autour de vous. Le bonheur à l'état pur.

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